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Da: Jovens – Passo a Passo 109

Como se envolver com os jovens e ajudá-los a florescer

“É fácil adorar a Deus dentro das paredes de uma igreja. Mas, enquanto cristãos, somos chamados a algo muito maior que isso”, diz o pastor Arnold, em Honduras.

Ele continua: “Nossa igreja fica na cidade de San Pedro Sula, onde diariamente três, quatro ou cinco jovens são mortos. Estamos perdendo uma geração de jovens para a violência e as gangues que nos cercam”. 

Anos de regime militar, corrupção, desigualdade e crimes violentos fizeram de Honduras, hoje, um dos países mais perigosos do mundo. O desemprego é alto, e dois em cada três hondurenhos vivem na pobreza. Muitos jovens estão optando por deixar o país em busca de trabalho. 

Em um número cada vez maior de bairros, gangues e traficantes de drogas dominam as ruas. Eles usam a violência e ameaças para intimidar e controlar a população.

Transforma joven

O programa Transforma Joven (Transforma Jovem) fornece a líderes jovens de igrejas as ferramentas teológicas e práticas de que necessitam para que “mantenham a justiça e pratiquem o que é direito” (Isaías 56:1). Após o treinamento, os jovens inspiram suas igrejas para que trabalhem com as comunidades ao seu redor, promovendo mudanças positivas. 

Erick, de 23 anos, diz: “Na minha comunidade, temos muitas gangues e problemas com drogas, álcool e violência. Também há muitas crianças negligenciadas. Em 2016, comecei a participar de conferências e eventos do Transforma Joven e, pela primeira vez, tive a oportunidade de falar sobre os problemas que via na minha comunidade. Pude discutir esses problemas a partir de uma perspectiva bíblica e do amor de Deus. Foi uma experiência realmente incrível e emocionante”.

Erick está ajudando crianças e adolescentes em sua comunidade a escolher a paz ao invés da violência. Foto: Transforma Joven

Erick está ajudando crianças e adolescentes em sua comunidade a escolher a paz ao invés da violência. Foto: Transforma Joven

Jogar pela paz

Erick continua: “Um amigo e eu decidimos criar um projeto esportivo comunitário chamado Jogar pela Paz. Realizamos reuniões de planejamento na comunidade e, em seguida, abordamos as igrejas da área. Quando lhes apresentamos o projeto, ficamos surpresos com a recusa dos líderes das igrejas. Eles achavam que já tinham programas suficientes e que não precisavam acrescentar mais nenhum. 

“Decidimos seguir em frente de qualquer maneira e começamos um clube esportivo nas sextas-feiras à noite para crianças e adolescentes. Além de jogar futebol e basquete, desenvolvemos a confiança das crianças e conversamos sobre coisas importantes para elas. 

“Gradualmente, o número de participantes começou a aumentar. Fornecemos um espaço seguro para eles, onde podiam se exercitar, se divertir e desenvolver relacionamentos saudáveis. As crianças viram que isso era algo diferente. Conversamos com elas sobre o amor de Deus e vimos grandes mudanças em sua vida quando elas começaram a se abrir conosco e entre si. 

“Vendo que o que estávamos fazendo era de grande benefício, as igrejas locais começaram a se envolver. Agora, elas estão dispostas a oferecer espaço para as crianças se reunirem para jogar, aprender e conversar.” 

O pastor Arnold diz: “A igreja está indo aonde ninguém mais quer ir – nem mesmo a polícia ou o governo. Mas queremos caminhar lado a lado com as pessoas que acabam envolvidas com a violência e o ódio. Queremos mostrar o amor de Deus pelas crianças e pelos jovens que não têm nenhum outro amor em sua vida”.


Os programas Transforma Joven foram iniciados pela Fundación Kairos, na Argentina, e pela Paz y Esperanza, no Peru, em 2010. Em 2013, a Unión Bíblica Honduras, com o apoio financeiro da Tearfund, levou o programa para a América Central e começou a treinar líderes jovens na Nicarágua, em El Salvador, na Guatemala e em Honduras. Já foram treinados mais de 300 líderes jovens em Honduras.

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