Entrevista: Replanteamiento de los desechos en República Democrática del Congo

Paso a Paso 103 - Espíritu emprendedor

Paso a Paso 103 contiene un sinnúmero de consejos prácticos sobre cómo tener una empresa exitosa.

Joël Tembo Vwira creó su primera empresa de gestión de desechos en la ciudad de Goma. Foto: Business and Services Company
Joël Tembo Vwira creó su primera empresa de gestión de desechos en la ciudad de Goma. Foto: Business and Services Company

Entrevista: Replanteamiento de los desechos en República Democrática del Congo

Joël Tembo Vwira creó su primera empresa de gestión de desechos en la ciudad de Goma, República Democrática del Congo. En esta entrevista, Joël comparte la experiencia del asombroso crecimiento de su negocio.

¿Cuál era la situación en Goma antes de iniciar su negocio?

En 2008, Goma era una ciudad en crecimiento de 600 mil personas que no contaba con ningún sistema de gestión de desechos. Había montañas de basura prácticamente por todas partes. Desde joven he tenido pasión por la limpieza y un gran espíritu emprendedor, de modo que tenía el incentivo para encontrar una solución.  

¿Cómo comenzó su negocio de recolección de basura?

En primer lugar, hicimos un estudio de mercado. Diez voluntarios preguntaron a 500 hogares y a 50 empresas si estarían dispuestos a pagar por la recolección de basura. Luego, fui a Nairobi, Kenia, para aprender en qué consiste el proceso de recolección de basura en una ciudad. Después de esa visita, diseñamos un plan de recolección de basura para Goma, que les presentamos a las autoridades locales. Conseguimos acceso a un vertedero oficial, donde los desechos pudieran clasificarse y reciclarse en la medida de lo posible. 

Creamos conciencia en la comunidad por medio de obras de teatro radiales, folletos, reuniones en persona y seminarios en las iglesias. Para iniciar el negocio, vendimos acciones de la empresa a las personas interesadas, principalmente a los miembros de mi iglesia. 

Comenzamos solo con trece hogares en agosto de 2008, pero al cabo de unos meses, a principios de 2009, más de 500 hogares y 20 empresas utilizaban el servicio. Hoy en día, la empresa sirve a más de mil hogares y cien empresas.

¿Cuáles fueron los desafíos y los logros?

Algunas personas de la comunidad respondían con lentitud; había escasez de infraestructura básica, como caminos adecuados; y nuestros fondos eran limitados para comprar los equipos necesarios. 

Sin embargo, conseguimos el apoyo de las universidades locales, que enviaban estudiantes a aprender sobre nuestras actividades. Los medios de comunicación locales, nacionales e internacionales mostraron interés en informar sobre nuestra experiencia. Pudimos vincularnos a iniciativas como la del programa Inspired Individuals (Individuos Inspirados) de Tearfund, Creation Care Network (Red de Cuidado de la Creación) y Connective Cities (Ciudades Conectivas), una organización que vincula a individuos alemanes y africanos que se dedican al desarrollo de sus ciudades.

¿Por qué decidió después cambiar de actividad y concentrarse en el reciclaje? 

Tras ocho años, había una decena de empresas que se dedicaban a la recolección de basura en Goma, inspiradas en nuestra iniciativa. En ese momento, me habían llamado la atención las oportunidades de reciclaje en otras ciudades del mundo, gracias a Connective Cities. Pensé que sería mejor concentrarnos en el reciclaje de desechos, ya que esto era menos común en las ciudades africanas.

Creé una nueva empresa, Great Vision Business (Empresa Gran Visión), y comencé a buscar empresas de reciclaje que necesitaran desechos como materia prima (papel, plástico, pilas, etc.). Luego, firmé contratos con estas empresas para convertirme en su proveedor. 

La empresa ha creado conciencia sobre la necesidad de proteger el medio ambiente por medio de un reciclaje adecuado. Gracias a nuestro trabajo, muchas escuelas y grandes empresas han introducido la política de reciclaje de papel. Creo que hemos establecido una nueva cultura.

¿Qué significa para usted ser cristiano y empresario?

Ser cristiano me inspira a hacer negocios de forma diferente. Más allá de trabajar duro para generar ganancias (como hacen todas las personas de negocios), mi prioridad es asegurarme de que mi negocio sea una solución para un problema de la comunidad. Algunas empresas maximizan sus ganancias eludiendo impuestos o implementando prácticas deshonestas, pero como cristianos debemos ser correctos en todo momento, incluso si a veces esto nos supone pérdidas.

También tenemos la responsabilidad de contribuir a la comunidad, compartiendo parte de nuestros ingresos en proyectos de desarrollo de la comunidad. A lo largo del ciclo de producción, debemos preocuparnos por el bienestar humano, además de proteger el medio ambiente. Para ayudar a conseguir este objetivo, mi empresa tiene una academia de negocios, cuyo propósito es reducir el desempleo juvenil a través de iniciativas empresariales. Ofrecemos un curso de tres meses de duración, que incluye un servicio de mentoría individual.

Correo electrónico:  joelvwira@gmail.com 
Sitio web: www.greatvisionbusiness.com 
 www.facebook.com/Academie.GVB