Una encuesta de niños en Sri Lanka

Objetivos del proyecto

Los grupos de LEADS en Sri Lanka usaron una encuesta escrita con escolares. Se seleccionó una muestra al azar de niños de una variedad de diferentes escuelas, escogiendo a cada quinto niño de los registros escolares. Esto se efectuó en una región conocida por su alto riesgo de abuso sexual. Los padres fueron informados sobre el estudio y los niños tenían derecho a no completar el estudio si se sentían incómodos. Se les dijo que los resultados individuales serían confidenciales en relación con maestros y padres y se explicó la manera en que se utilizarían los resultados globales.

Después de varias preguntas que dieron una idea de su trasfondo socio-económico, se preguntó a los niños qué entendían sobre los problemas sexuales, el VIH/SIDA y de qué tema querían saber más. También se les preguntó si habían llevado a cabo actos sexuales con niños de su edad, con adultos y con adultos por dinero. Luego se les preguntó qué ayudaría a los niños a no verse involucrados en actividades sexuales con adultos y qué ayudaría a los niños una vez que ellos ya estaban involucrados.

Resultados

El 10% de los niños (de edades entre 13 y 17) dijo que habían tomado parte en actividades sexuales. La mayoría se sentía que era normal estar involucrado con personas de su propia edad, pero que estaba mal involucrarse en actividades sexuales con adultos y dieron muchas razones para esto. Cuando se preguntó por qué los niños tomaban parte en actividades sexuales con adultos, el 19% dijo que por diversión, el 38% por dinero, el 30% para ganar dinero para sus familias y el 34% porque se les forzó. Más explicaciones mencionaron la fuerza, la pobreza, la falta de padres o adultos que los cuidaran y la influencia de la TV, cine y prensa popular.

Cuando se les preguntó cómo habían aprendido sobre el sexo, el 46% dijo que lo habían aprendido de revistas y videos, el 32% de los amigos y sólo el 10% de los padres y el 12% de sus maestros. El 80% habían oído hablar del SIDA pero menos de la mitad sabía cómo se transmitía. Sólo el 23% había recibido educación sobre el embarazo y sólo el 12% había sido aconsejado sobre la contracepción. La mayoría de los niños quería aprender más sobre estos problemas.

Conclusiones

Los resultados proporcionaron tanto una comprensión más clara del nivel de explotación sexual del niño en la región como un conocimiento para los maestros sobre los asuntos que necesitaban incluirse en las lecciones de educación sexual. Se dio a los niños una rara oportunidad de expresar sus opiniones y éstas fueron entonces puestas a disposición de las personas que tomaban las decisiones – maestros, trabajadores de salud, asistentes sociales y la policía.

Consecuencias

  • Los maestros aprendieron lo que debían incluir en la educación sexual y la necesidad de protección del niño.
  • Se hizo un estudio más amplio con niños de más edad.
  • El resultado y la comprensión más clara de la magnitud de este problema fueron compartidos con la policía y con los que tomaban las decisiones.

Las respuestas a las preguntas sobre cómo podía ayudarse a los niños le permitieron a LEADS a apreciar que los niños pueden tener a menudo las respuestas a nuestros problemas si estamos preparados para preguntarles.

Información proporcionada por Tony Senerewatne de LEADS.
E-mail:
leads@panlanka.net