Acción contra las bolsas de plástico

Las bolsas plásticas son fácilmente llevadas por el viento. Se cuelgan de los arbustos, flotan en los ríos, flamean de los cercos, obstruyen los desagües, asfixian a los animales y afectan la apariencia del paisaje. Pocas bolsas plásticas se reciclan y la mayoría de los tipos de bolsas plásticas tarda cientos de años en descomponerse. En Africa del Sur, las bolsas plásticas son tan comunes que las llaman ‘la flor nacional’. Alrededor de 100 vacas se mueren todos los días al comer bolsas plásticas que ensucian las calles en la India.

Recientemente se han hecho esfuerzos en algunos países para reducir el uso de bolsas plásticas.

Irlanda
MEDIDAS TOMADAS Los clientes de tiendas deben pagar un impuesto de 15 centavos por bolsa plástica.
RESULTADOS

  • Una reducción estimada en el 90% en el uso de bolsas plásticas.
  • Los clientes compran bolsas de mejor calidad, que pueden volver a usarse o usan bolsas del papel gratuitas proporcionadas por las tiendas.
  • El dinero recaudado en impuestos se usa para proyectos medioambientales.

Bangladesh
MEDIDAS TOMADAS
Prohibidas las bolsas de polietileno.
SANCIONES 10 años de cárcel o un multa de EE.UU. $17.000 para cualquier persona que fabrique bolsas de polietileno y una multa de EE.UU. $9 para cualquier persona a quien se sorprenda usando una.
RESULTADO Se usan ahora más ampliamente las bolsas de yute. Esto ha estimulado la industria del yute.

Taiwán
MEDIDAS TOMADAS
Prohibida la provisión gratuita de bolsas plásticas por parte de las tiendas.
SANCIONES Multa de hasta EE.UU. $8.600 para las tiendas.
RESULTADOS

  • Los trabajadores del plásticos protestaron. El gobierno estuvo de acuerdo en ayudarlos a encontrar otros trabajos.
  • La ley todavía no se aplica a los comerciantes de ferias y vendedores ambulantes.

Africa del Sur
MEDIDAS TOMADAS
Prohibido el uso de bolsas plásticas delgadas.
SANCIONES Hasta diez años en prisión o EE.UU. $13.800 de multa para las tiendas que usan bolsas delgadas.
RESULTADOS

  • Ahora los clientes pagan por bolsas más gruesas que se vuelven a usar y son más fáciles de reciclar.
  • Menos basura. Sin embargo hay preocupación porque se han prohibido sólo las bolsas plásticas delgadas, por lo que todavía habrá basura de las bolsas más gruesas.
  • Muchas fábricas han cerrado porque no pueden hacer bolsas más gruesas, lo que redunda en una pérdida de trabajos.
  • La gente que hace artículos de bolsas de plástico tiene que comprar las bolsas y por consiguiente obtienen menos ganancias.

India
MEDIDAS TOMADAS
Producción, almacenamiento, uso, venta y distribución de bolsas del polietileno prohibidas en estados como Himachal Pradesh, Goa, Kerala y Maharashtra.
SANCIONES En Himachal Pradesh, hasta siete años en prisión o multa de EE.UU. $2.000 para cualquier persona que use una bolsa de polietileno.
RESULTADO Impacto limitado porque la prohibición no se hace cumplir bien.

Preguntas para la discussion

  • ¿Qué problemas causan las bolsas de plástico en nuestro país?
  • ¿Qué acciones podrían tomarse para reducir el número de bolsas plásticas que se producen y usan?
  • ¿Cuáles serían los efectos negativos de tales medidas?
  • ¿Qué tipo de medidas sería muy útil y tendría menos desventajas?
  • ¿Cómo podemos desafiar a nuestro gobierno para tomar medidas para reducir el uso de bolsas plásticas?

Basado en información de la BBC y la página web del periódico Guardian del Reino Unido, además de Ravi Agarwal de Toxics Link, India. www.toxicslink.org