Cómo comprometer a los políticos con el desarrollo comunitario  

Foto: Matt Freer
Foto: Matt Freer

Mapalo es una comunidad urbana en las afueras de Ndola en Zambia. Es una comunidad conocida por su pobreza económica. Los caminos no están pavimentados, lo que impide el movimiento de productos al mercado. Muchas personas en la comunidad no poseen los títulos oficiales de las tierras en las que viven. El veinte por ciento de las personas en Mapalo está viviendo con el VIH y no tiene acceso a tratamiento antirretroviral. Este artículo describe cómo un grupo de líderes de la iglesia convirtió en acción su pasión por la transformación comunitaria al establecer comunicación con los políticos de la localidad.

Desde el año 2000, Jubilee Centre ha estado trabajando con los líderes de iglesias en Mapalo para equipar a las iglesias locales para ser medios de transformación en su comunidad. En el 2003, Jubilee Centre reunió a los líderes de las iglesias, los grupos de jóvenes, los grupos de mujeres y los grupos políticos para conversar sobre ‘el Mapalo que nosotros, la comunidad, deseamos’. Ellos decidieron que, a pesar de que estarían dispuestos a recibir ayuda externa, ellos mismos querían identificar sus necesidades y ser quienes dirigieran el desarrollo de su comunidad.

Hasta ese momento la experiencia de Mapalo en cuanto a representación política había sido pobre. La comunidad nunca había visto en Mapalo a su representante miembro del Parlamento durante los cinco años que estuvo en el poder. A pesar de que las iglesias locales estaban comprometidas con mejorar su comunidad, sabían que el apoyo del representante político de la comunidad era vital. Se esperaban elecciones nacionales en septiembre de 2006, de modo que los pastores vieron esto como una oportunidad de involucrar a los políticos en satisfacer las necesidades de la comunidad. En la primavera escribieron un memorándum de entendimiento, o contrato social, para ser firmado por los políticos. Al abogar por el compromiso de los candidatos de satisfacer las necesidades de la comunidad podían ganar el apoyo de los que fueran elegidos para los años próximos.

Desarrollo del memorándum de entendimiento

Los pastores comenzaron por identificar las necesidades en su comunidad – incluyendo la pavimentación de los caminos, la introducción de una escuela secundaria, la reconstrucción de la clínica para convertirla en un hospital, el suministro de agua por cañería y el establecimiento de un centro que diera respuesta a los problemas relacionados con el VIH en la comunidad.

Luego, los pastores escribieron el memorándum de entendimiento y organizaron una reunión en la que los líderes comunitarios aportaron sugerencias. De esta manera se mejoró el contenido del memorándum.

Además de buscar el compromiso y el apoyo de los políticos para satisfacer las necesidades indicadas, el memorándum incluía un compromiso por parte de la comunidad. Para demostrar su pasión por el cambio en la comunidad, el memorándum constataba que la comunidad contribuiría 25 por ciento de la mano de obra y de los recursos necesarios para satisfacer las necesidades.

Movilizar apoyo

Se realizó una reunión en la que se presentó el memorándum de entendimiento a la comunidad general. Se imprimieron copias del memorándum, con páginas adicionales donde las personas escribían sus nombres en apoyo del mismo. Se entregaron copias a los líderes comunitarios y ellos fueron enviados para obtener el apoyo de toda la comunidad. Los pastores informaron a sus congregaciones, los líderes del mercado informaron a los propietarios de los puestos, y las personas hablaron con sus vecinos. En total, 3,500 residentes firmaron el memorándum de entendimiento, demostrando que estaban de acuerdo en que el mismo resumía sus necesidades.

Obtener el apoyo de los políticos

Dos líderes representaron a Mapalo en una conferencia de prensa abierta para todos los candidatos presentándose a las elecciones. Los líderes retaron a los candidatos a firmar el memorándum de entendimiento, y los invitaron a una reunión comunitaria para demostrar su apoyo públicamente. Los líderes comunitarios dieron seguimiento a esto enviando una copia del memorándum y una carta de invitación a cada candidato.

En septiembre de 2006, los candidatos electorales, los pastores, los líderes comunitarios y más de 1,000 miembros de la comunidad asistieron a una reunión comunitaria. Todos los candidatos a concejal y tres de los candidatos al Parlamento asistieron a la reunión. Se leyó en voz alta parte del memorándum de entendimiento y miembros representantes de la comunidad indicaron el grado y la urgencia de las necesidades.

Al final de la reunión se dio a los candidatos la oportunidad de firmar el memorándum de entendimiento. Esto sería una demostración visible de su compromiso de satisfacer la mayoría de las necesidades estipuladas durante los primeros tres años de su mandato, si fueran electos. Todos los candidatos presentes firmaron el memorándum y se enviaron copias al tribunal del distrito como documentación pública.

La noticia de la reunión se difundió rápidamente y se escuchó por radio en toda Zambia. Los candidatos que no habían podido, o no habían estado dispuestos a, asistir a la reunión rápidamente organizaron una visita a Mapalo para firmar el memorándum.

Resultados

Después de la reunión comunitaria y antes de las elecciones, el memorándum ejerció un impacto dentro y fuera de Mapalo:

  • Una iniciativa comunitaria de jóvenes en Mapalo, que durante los tres años anteriores había intentado obtener financiamiento del gobierno, recibió aprobación gubernamental en un lapso de dos semanas después de la reunión. Algunos de los líderes clave de la iglesia fueron acosados personalmente. Ellos rechazaron muchas propuestas de unirse a partidos políticos y fueron entrevistados por la policía para asegurar su neutralidad política. Su motivación genuina por el desarrollo de su comunidad resistió a todo examen e intento de intimidación.
  • Una comunidad en un sector aledaño empezó a desarrollar su propio memorándum de entendimiento para usarlo en trabajo de defensoría después de las elecciones.
  • La Comisión Electoral de Zambia, que es responsable de la educación antes de las elecciones, mostró el memorándum de entendimiento de Mapalo en más de treinta reuniones comunitarias como un ejemplo de cómo entablar relaciones con los políticos.

Después de las elecciones, dado que los concejales y el miembro del Parlamento habían firmado el memorándum de entendimiento, la comunidad de Mapalo tenía un poderoso recurso para mantener responsables a los políticos. Los líderes comunitarios escribieron una carta formal a los nuevos políticos electos, con copia a las partes interesadas en los ministerios del gobierno y en los partidos de oposición. La carta los felicitaba por su triunfo en las elecciones y les recordaba su compromiso de satisfacer las necesidades de Mapalo durante su mandato político. 

A partir de las elecciones en el 2006 se ha dado respuesta a varias necesidades de la comunidad:

  • El gobierno ha acordado financiar una nueva escuela intermedia. La iglesia y los miembros de la comunidad han empezado a despoblar los árboles donde será construida la escuela y están listos para contribuir con su mano de obra al proyecto. El gobierno está planificando mejorar la escuela primaria actual para convertirla en una escuela secundaria. La comunidad está cabildeando al gobierno para que haga esto tan pronto como esté construida la escuela intermedia. 
  • El gobierno donó fondos a 13 iglesias para llevar a cabo trabajo de prevención de VIH. Durante más de seis meses las iglesias capacitaron a educadores pares y movilizaron a los jóvenes para difundir mensajes sobre la prevención del VIH. 
  • La Compañía de Agua Potable y Alcantarillado de Kafubu ha construido puntos de venta donde las personas pueden adquirir agua potable, de modo que la proporción de personas con acceso a agua potable ha aumentado de 20 por ciento a 35 por ciento. 
  • Durante la estación de lluvia, el agua casi cubre el único puente que une a la comunidad con el centro de la ciudad. Cada año la comunidad se reúne para hacer reparaciones. Después de cabildear al miembro del Parlamento y al gobierno local recientemente fueron enviados unos ingenieros para evaluar el puente y poder realizar mejoras sostenibles. 
  • El gobierno ha prometido que la comunidad pasará de ser un asentamiento ilegal a ser una comunidad de solares y servicios. Esto significa que pronto las personas estarán en posesión de los títulos de propiedad donde han construido viviendas.

Ahora la comunidad está unida y sus líderes electos les rinden cuentas. Los miembros de la comunidad conocen sus necesidades y con quién comunicarse cuando no pueden resolverlas por su propio esfuerzo.

Este artículo fue escrito por varios miembros del personal del Jubilee Centre a nombre de la gente de la comunidad de Mapalo.

Jubilee Centre, PO Box 70519, 30 Lualaba Road, Kansenshi,  Ndola,  Zambia.

E-mail: mail@jubileecentre.org
Sitio web:
www.jubileecentre.org

Un resumen del memorándum de entendimiento

  • Las partes que participan en el memorándum – la comunidad y los políticos 
  • Una introducción al deseo de desarrollo de la comunidad 
  • El llamado de la comunidad a los políticos electos 
  • La contribución de la comunidad de Mapalo 
  • Las siete necesidades declaradas de la comunidad con los detalles de la situación actual y de la situación futura si se satisface la necesidad 
  • Un espacio para las firmas de los miembros de la comunidad 
  • Un espacio para las firmas de los políticos.
Foto: Nathan Nanfelt
Foto: Nathan Nanfelt