De: El derecho a la tierra– Paso a Paso 105

Por qué es importante el derecho a la tierra y qué podemos hacer para protegerlo

Rachael Knight  

La decisión sobre si compartir las tierras comunitarias con un inversor es una de las decisiones más importantes que una comunidad puede tomar. Las buenas inversiones pueden contribuir a un considerable nivel de desarrollo y prosperidad de la comunidad. Sin embargo, las malas inversiones pueden sumir a una comunidad en la pobreza, aumentar los abusos de los derechos humanos, contaminar las aguas y los suelos, obstaculizar las rutas de acceso e incluso tener como consecuencia que las comunidades pierdan completamente sus tierras.

A continuación, incluimos algunos consejos para facilitadores comunitarios con cierto nivel de conocimientos acerca de derechos sobre las tierras sobre cómo ayudar a las comunidades a negociar con los inversores.

1. Enseñe a las comunidades cuáles son sus derechos legales. Muchos países tienen leyes nacionales que obligan a los inversores a consultar a las comunidades antes de comenzar un proyecto de inversión en tierras comunitarias. También existen instrumentos internacionales que velan por los derechos de las comunidades (para obtener más información, ver Cómo averiguar cuáles son nuestros derechos legales). 

2. Solicite evaluaciones de impacto medioambientales, sociales y en materia de derechos humanos. Anime a las comunidades a pedir que los inversores potenciales o el Gobierno financien una evaluación del impacto sobre el medio ambiente y una evaluación del impacto social o sobre los derechos humanos por parte de una empresa de consultoría o grupo de expertos independientes. Estas evaluaciones permitirán a las comunidades evaluar el impacto potencial de la inversión propuesta, con el fin de poder abogar por los cambios necesarios en el plan del inversor para reducir los efectos negativos. 

3. Prepare a las comunidades para que sepan qué pueden pedir a cambio del usufructo de sus tierras. Los facilitadores deben apoyar a las comunidades a exigir un monto de alquiler que se corresponda con el valor de sus tierras. 

Además del pago del alquiler, pueden solicitarse, entre otros, los siguientes beneficios:

Las comunidades deben asegurarse de que, si piden beneficios únicos, como una escuela o un centro de salud, también exijan los recursos necesarios para asegurarse de que esos beneficios puedan aprovecharse adecuadamente, como personal docente, médicos, libros, electricidad y medicamentos.

4. Prepare a las comunidades para negociar con los inversores. Los miembros de la comunidad no deben firmar ningún documento antes de recibir el asesoramiento de un abogado para entender lo que el inversor les está pidiendo que firmen.

Los facilitadores deben velar por que las comunidades:

5. Obtenga un contrato adecuado y por escrito que pueda hacerse cumplir a través de un tribunal de justicia. Aconseje a la comunidad: 

Rachael Knight es consultora principal del Programa de Protección de Tierras Comunitarias de la organización Namati.

Adaptado de Community Land Protection Facilitators Guide [Guía para facilitadores sobre protección de tierras comunitarias], publicada por Namati.

Sitio web: www.namati.org
Correo electrónico: namati@namati.org

Toda la comunidad debe participar en la toma de decisiones sobre inversores potenciales. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

Toda la comunidad debe participar en la toma de decisiones sobre inversores potenciales. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

Community land protection facilitators guide [guía para facilitadores sobre protección de tierras comunitarias]

Escrita por Rachael Knight, Marena Brinkhurst y Jaron Vogelsang 

Este manual práctico, publicado por Namati, está dirigido a defensores de base que se dedican a ayudar a las comunidades a proteger sus derechos sobre las tierras. La guía ayuda a las comunidades a crear mapas de sus tierras, desarrollar ordenanzas comunitarias y buscar reconocimiento gubernamental formal de sus derechos. Disponible solo en inglés. Si desea solicitar una copia impresa, puede enviar un correo electrónico a communitylandprotection@namati.org. De lo contrario, en www.namati.org/ourwork/communityland, puede descargar una copia gratuita en inglés y ver unos videos animados en español, francés, inglés o portugués que ilustran el proceso.

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