De: Nutricion – Paso a Paso 52

Diversas ideas para ayudar a mejorar la nutrición de las niñas y los niños pequeños

por Ann Ashworth.

El virus de VIH puede pasarse de la madre contagiada con VIH a su bebé. Esto se llama transmisión de madre a niño (TMN). Puede ocurrir durante el embarazo, el preparto y el parto y a través de la lactación de pecho. Los medicamentos antiretrovirales como Nevirapine reducen el riesgo de TMN.

Riesgo de la lactación

El riesgo de contagiar el virus a través de la lactación depende de:

Opciones de alimentación

Las madres con VIH tienen una opción difícil, sobre todo si viven en condiciones pobres. El escoger no amamantar puede prevenir a algunos infantes el contagio con VIH pero puede aumentar grande-mente el riesgo de muerte por otras causas. UNICEF estima que por cada niño que muere de VIH a través de la lactación, muchos más mueren porque no se alimentan de pecho.

Es importante discutir con las madres positivas de VIH las opciones de alimentación disponibles para ellas para que pueden tomar una decisión informada. En la mayoría de las situaciones las opciones serán de amamantar de pecho o dar alimento de reemplazo (como la leche en polvo). Por ejemplo, en algunas ciudades de Brasil, las madres con VIH pueden extraerse la leche materna y hacerla segura mediante tratamiento con calor en un banco de leche materna.

Los riesgos de VIH a causa de amamantar

Lactación de pecho

Los bebés se benefician de los factores inmunes en la leche materna y su alto valor nutritivo. Tienen menos probabilidades de morirse de diarrea y pulmonía pero se arriesgan a contraer el virus de VIH. Este riesgo es pequeño si la madre:

Alimento de reemplazo

No hay ningún riesgo de transmitir el virus pero hay un riesgo de muerte por pérdida de la inmunidad que da la leche materna y de los alimentos preparados en forma antihigiénica o incorrecta. Este riesgo es alto si la madre no puede conseguir suficiente leche, tiene un suministro de agua sin tratar, mal saneamiento, escaso combustible, falta de refrigerador, alimentación de biberón o tiene poca educación. En comunidades donde el amamantar es la práctica usual, las madres que escogen la alimentación de reemplazo se ‘notan’ y pueden alienarse. Las madres pueden encontrar difícil dar sólo comida de reemplazo. Por ejemplo, tal vez quieran amamantar por la noche cuando es inoportuno preparar una comida. El mezclar la lactación materna con otras formas de alimento conlleva más riesgo de transmitir el virus que el amamantar exclusivamente.

Sólo deben escogerse alimento de reemplazo si es aceptable, económico, sustentable y seguro. Debe informarse a las madres del peligro de mezclar alimentación artificial y de pecho. La lactación materna es la mejor opción para las mujeres negativas de VIH y para las mujeres cuyo estado de VIH es desconocido.

La catedrática Ann Ashworth es una nutricionista en la London School of Hygiene and Tropical Medicine con muchos años de experiencia en alimentación del niño de corta edad.

E-mail: ann.hill@lshtm.ac.uk Public

Health Nutrition Unit London School of Hygiene and Tropical Medicine 49–51 Bedford Square London WC1B 3DP Inglaterra 

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