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Foto: Marcus Perkins

De: Cuidado de la salud en el hogar – Paso a Paso 74

La importancia del cuidado de la salud en el hogar

La prevención de enfermedades y la ocurrencia de accidentes es tan importante como poder tratarlos cuando ocurren. Puede ser necesaria la experiencia de los trabajadores profesionales de la salud o el tratamiento hospitalario para tratar una enfermedad grave, pero la prevención debe empezar en el hogar. Hay muchas maneras simples de ayudar a su familia a mantenerse saludable.

La gente se mejora por sí sola de muchas enfermedades comunes sin necesidad de medicamento. Para ayudar a rechazar o superar una enfermedad a menudo lo único que se necesita es una buena higiene, bastante descanso, una buena nutrición y suficiente agua apta para el consumo. Muchas enfermedades son ocasionadas por una mala higiene y pueden prevenirse estando seguro de que el agua sea apta para el consumo, asegurando que todos se laven sus manos y poniendo cuidado al preparar y almacenar los alimentos.

Lavado de las manos

Enjuagarse las manos con agua solamente no es suficiente para una buena higiene y para evitar las enfermedades. Deben estregarse ambas manos con jabón o cenizas y enjuagarse con agua corriente para quitar los gérmenes.

Las manos deben lavarse con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer.

Preparación de los alimentos

 

Foto: Geoff Crawford

Foto: Geoff Crawford

Asegurarse de que todos en la familia tengan lo suficiente para comer y que la comida sea nutritiva (Paso a Paso 65) es vital para mantener una buena salud. El modo en que se almacenan y se preparan los alimentos también es importante para evitar las enfermedades. 

Agua apta para el consumo

El agua apta para el consumo es vital para la salud. Una manera de asegurar que el agua sea apta para el consumo es hervirla. Hervir el agua matará los gérmenes que provocan la diarrea, y hará que el agua sea apta para el consumo. Si el combustible es escaso, es posible purificar el agua usando la luz solar (Paso a Paso 51 y www.sodis.ch).

Una vez que el agua ha sido tratada, debe mantenerse limpia. Si se almacena agua para beber, asegúrese de que los recipientes estén limpios y cubiertos con tapas para alejar las moscas y el polvo. No introduzca sus manos dentro del agua, en cambio use una taza de asa larga o un cucharón para sacar el agua del recipiente para beberla.

Cómo evitar lesiones

Trate de evitar que ocurran las lesiones.

Cómo evitar una infección

Una buena higiene y prácticas de saneamiento en el hogar evitarán las infecciones. Para obtener ideas sobre saneamiento comunitario ver Paso a Paso 73.

Artículo compilado por Maggie Sandilands utilizando información de Donde no hay doctor (Edición Revisada 2007), por David Werner con Carol Thuman y Jane Maxwell, publicado por la Fundación Hesperiana. Para obtener detalles sobre cómo pedir esta publicación vea Recursos, página 15.


Remedios caseros

En todo el mundo las personas usan distintos remedios tradicionales. Para muchas enfermedades los remedios caseros fun cionan tan bien como la medicina moderna o hasta mejor. Por ejemplo, muchas de las infusiones a base de hierbas que usan las personas para tratar la tos y los resfriados o la diarrea hacen más bien y causan menos problemas que los jarabes para tos y las fuertes medicinas que recetan algunos doctores. El té de la corteza del árbol neem ayuda a bajar la fiebre y quita el dolor. El aceite de la semilla de neem aplicado sobre el cuerpo ayuda a alejar los mosquitos.

Sin embargo, otros remedios caseros son menos efectivos y algunos pueden ser dañinos. Solamente utilice los remedios si está seguro de que no son dañinos y sabe exactamente cómo utilizarlos.

La mayoría de las enfermedades graves como la neumonía, el tétano, la fiebre tifoidea, la tuberculosis, la apendicitis, las infecciones de transmisión sexual y la fiebre después del parto deben ser tratadas con medicina moderna lo más pronto posible.


Cuándo buscar ayuda médica

Muchas enfermedades y lesiones pueden ser tratadas en el hogar por un cuidador bien informado. Sin embargo, existe el riesgo de pasar por alto algo grave, o cometer un error o sugerir un tratamiento equivocado, lo que podría causar que la persona enferma empeore. Es importante reconocer cuándo consultar a un doctor. Si se tienen dudas, o si la condición de la persona enferma no mejora o empeora, consulte a un doctor.

Una persona que tenga uno o más de los siguientes signos probablemente esté demasiado enferma para ser tratada en el hogar sin ayuda médica calificada. Su vida podría estar en peligro. Consulte a un médico lo más pronto posible.

Las mujeres embarazadas deben planificar por adelantado en caso de que se presenten complicaciones durante el parto. Piense sobre el lugar del parto, y si es en el hogar, tome en consideración por adelantado hacer arreglos de transporte a un centro de salud en caso de una emergencia.

Adaptado de Donde no hay doctor (Edición Revisada 2007), por David Werner con Carol Thuman y Jane Maxwell, publicado por la Fundación Hesperiana.

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