Foto: Richard Hanson/Tearfund

De: Paso a Paso 79

Cómo gestionar los riesgos que enfrentamos a diario

por Dingiswayo Jere

En años recientes el río Mwanalundu en el sur de Malawi ha pasado por un ciclo en el que se inunda y se seca. Esto fue provocado por la deforestación de las reservas forest ales en las zonas de colinas cerca del nacimiento del río. Los árboles fueron utili zados para madera y combustible, y las zonas taladas fueron usadas como huertos. El agua fluía fácilmente sobre la tierra deforest ada y transfería arena y escombros al lecho del río, lo que llevó a inundaciones. Las inundaciones se llevaron las cosechas, el ganado, las escuelas y las viviendas a orillas del río en el distrito de Nsanje. En cuanto cesaron las lluvias, el río rápidamente se secó y las comunidades sufrieron escasez de agua. Este artículo comparte el modo en que una comunidad manejó el riesgo y redujo la posibilidad de que esto ocurriera de nuevo.

Enfrentando el problema

La iglesia local trabajó junto con los jefes de la aldea y los líderes comunitarios para reunirse con los aldeanos. Utilizaron el proceso de evaluación participativa del riesgo de desastres (EPRD) para identificar los peligros que enfrenta la comunidad, sus vulnerabilidades a los peligros y luego encontrar una solución. También identificaron el modo en que la comunidad podía utilizar sus propios recursos para reducir los riesgos.

Se hizo evidente que el problema principal de la aldea era el modo en que el río Mwanalundu se inundaba y se secaba de manera regular.

Implementación del proyecto

Resultados y desenlace

En los dos años después del desenlode del lecho del río, el río no ha vuelto a inundarse. No se ha interrumpido la docencia en las escuelas por inundación y el agua no se ha llevado los huertos cerca del río. Además, durante el invierno y el verano del año pasado, por primera vez en muchos años el río Mwanalundu fluyó y la comunidad no sufrió escasez de agua. 

‘Por medio del esfuerzo colectivo de las personas locales, los líderes comunitarios y  los asociados en desarrollo, algunos de estos problemas verdaderamente pueden pasar a la historia, como el río Mwanalundu,’ dice uno de los jefes de la aldea que jugó un papel decisivo en el proyecto de reducción del riesgo de desastres. 

Lecciones aprendidas

Dingiswayo Jere trabaja para la iglesia evangélica River of Life Evangelical Church
PO Box 2146
Blantyre
Malawi
E-mail: dingijere@riverofl ifemw.org

Para obtener más información sobre el proceso de EPRD consulte ROOTS 9: Cómo reducir el riesgo de desastres en nuestras comunidades. www.tearfund.org/tilz 

Herramientas utilizadas durante el proceso de EPRD:

MAPA HISTÓRICO Esta herramienta ayuda a las personas a identificar los cambios en su localidad en el transcurso de muchos años. Gracias al uso de esta herramienta los aldeanos descubrieron que el río antes fluía todo el año y no se inundaba ni se secaba. Descubrieron que la tala de árboles había contribuido con la inundación del río y descubrieron que la gran cantidad de arena y escombros provocó las inundaciones y
sequías.  

SECRETO EN LA CAJA Esta herramienta anima a las personas a determinar de distintas maneras qué objetos se encuentran en una caja. El grupo al que se le permite mirar y tocar conoce mejor la respuesta. De la misma manera, los aldeanos saben cuáles son las mejores soluciones a los problemas que enfrentan, pues son quienes entienden la situación.  

(Para conocer los lineamientos sobre cómo llevar a cabo estas herramientas consulte la Guía PILARES: La comunidad se moviliza. www.tearfund.org/tilz)

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