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Los exámenes regulares de salud, como estos en Sierra Leona, pueden ayudar a detectar los primeros signos de una enfermedad. Jim Loring/Tearfund

De: Enfermedades no transmisibles – Paso a Paso 87

Maneras de difundir los mensajes de salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles

Benjamin Ramo tiene 60 años de edad y vive en Gilbert Camp, Malaita, en las Islas Salomón. Benjamin desarrolló diabetes hace nueve años. Después de sufrir complicaciones a largo plazo con una septicemia (envenenamiento de la sangre), finalmente perdió su pierna derecha cuando ésta se infectó y tuvo que ser amputada.

Benjamin recibió una prótesis (pierna artificial) y, después de recibir fisioterapia, pudo movilizarse con la ayuda de muletas. Con el tiempo, Benjamin se dio cuenta de que necesitaba una silla de ruedas para movilizarse con mayor facilidad en el interior y para aliviar las úlceras por presión causadas por la prótesis.

La situación de Benjamin es común en los países en vías de desarrollo, donde incluso el acceso a una silla de ruedas puede ser un desafío. El Informe Mundial sobre la Discapacidad estima que el 15 por ciento de la población mundial vive con algún tipo de discapacidad, por lo tanto, el suministro adecuado de sillas de ruedas es muy importante. La Organización Mundial de la Salud estima que el 10 por ciento de la población con discapacidad requiere una silla de ruedas; eso asciende a 105 millones de personas en todo el mundo.

En respuesta a esta necesidad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó las Pautas para el suministro de sillas de ruedas manuales en entornos de menores recursos (véase Recursos para obtener más información sobre las pautas). Estas pautas ofrecen importantes recomendaciones dirigidas a los servicios de sillas de ruedas y otras personas involucradas en la provisión de sillas de ruedas para “promover la movilidad personal y mejorar la calidad de vida de los usuarios de silla de ruedas”.

Las pautas abarcan la política y planificación a nivel nacional para la creación de servicios sostenibles de sillas de ruedas, así como la promoción de una mejor calidad de sillas de ruedas y mejorar la forma en que los usuarios reciben sillas de ruedas.

Sillas de ruedas adecuadas y de buena calidad

Para cumplir con las Pautas de la OMS para sillas de ruedas, las sillas de ruedas deben dar respuesta a las necesidades individuales. En primer lugar, la silla de ruedas debe ser del tamaño adecuado para el usuario. Si una silla de ruedas es demasiado grande, el usuario no podrá llevarla de manera independiente. Si es demasiado pequeña, puede causar retraso en el crecimiento, escoliosis (curvatura de la columna) y úlceras por presión. Una silla de ruedas sin el apoyo adecuado puede afectar en especial a los niños con parálisis cerebral, dificultándoles comer, beber, y sentarse en posición vertical.

En segundo lugar, las sillas de ruedas también deben ser adecuadas para el entorno del usuario. Si el terreno es difícil, la silla de ruedas debe ser capaz de superar los obstáculos y no volcarse. Para prevenir enfermedades potencialmente mortales, como las úlceras por presión, debe proporcionarse un colchón adecuado junto con la silla de ruedas.

Benjamin Ramo disfruta de la libertad que le ofrece su silla de ruedas.

Benjamin Ramo disfruta de la libertad que le ofrece su silla de ruedas.

Servicios para sillas de ruedas

La mejor manera de asegurarse de que las sillas de ruedas sean adecuadas para el usuario es crear un servicio de sillas de ruedas. El servicio puede proporcionar la evaluación, prescripción y adaptación de la silla de ruedas correcta. El mismo también puede ofrecer un servicio de seguimiento, mantenimiento y reparación para el usuario, así como enseñarles a los usuarios cómo usar las rampas, superar los obstáculos y aprender a movilizarse en terrenos difíciles. Estas habilidades pueden realmente aumentar la confianza de las personas, ayudándoles a ser más independientes. Las personas ideales para transmitir esta información a nuevos usuarios son los usuarios actuales de sillas de ruedas.

¿Qué es una úlcera por presión?

Una úlcera por presión inicia como una marca roja en la piel y puede convertirse en una herida profunda muy grave que ocurre generalmente en las áreas óseas como las caderas, los huesos del asiento y los tobillos. Las úlceras infectadas son una de las principales causas de muerte de las personas con discapacidad en países de bajos ingresos. Una úlcera por presión se produce cuando una zona de la piel resulta dañada, provocando la muerte del tejido por falta de flujo sanguíneo a esa zona – esto puede ser debido a presión, fricción, estiramiento, trauma o humedad. Las úlceras por presión pueden tardar hasta un año en sanar, y si no son tratadas, la úlcera se infecta y puede provocar la muerte. Sin embargo, las úlceras por presión son relativamente fáciles y baratas de prevenir. Un simple colchón para aliviar la presión puede salvar la vida de un usuario de silla de ruedas.

Movilidad restaurada

Las sillas de ruedas pueden permitirles a las personas vivir una vida móvil, a pesar de su discapacidad, haciéndolas más propensas a trabajar y participar en la vida comunitaria. En lugar de estar aisladas y a menudo depender de cuidadores, pueden tener una mayor libertad para participar en la vida comunitaria.

Lucy Norris es la Oficial de Desarrollo y Apoyo de Programas en Motivation UK [Motivación Reino Unido]. La misión de esta organización es mejorar la calidad de vida de las personas con problemas de movilidad en todo el mundo al dar respuesta a su supervivencia, movilidad, empoderamiento e inclusión. 
Motivation ha provisto capacitación en más de 40 países incluyendo Malawi, Sudáfrica, Tanzania, Uganda, Sri Lanka y las Islas Salomón.
E-mail: info@motivation.org.uk 
Sitio web: www.motivation.org.uk

Zonas comúnmente sensibles a la presión. Imágenes cortesía de Motivation UK

Zonas comúnmente sensibles a la presión. Imágenes cortesía de Motivation UK

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