Étude Biblique: Jésus et les enfants

Les histoires décrivant la relation de Jésus avec les enfants nous montrent son attitude positive envers eux. Il refusait d’accepter les attitudes de la société de son temps qui considérait les enfants comme insignifiants et sans importance. De la même façon dont il touchait le lépreux et la femme impure, il prenait un enfant dans ses bras et rassemblait les enfants autour de lui pour que ses disciples apprennent, par l’exemple, que les enfants sont importants.

Lisez Matthieu 18:1-10

Dans ces versets, Jésus transforme une discussion entre adultes orgueilleux voulant savoir lequel d’entre eux était le plus grand, en une leçon montrant que le Royaume de Dieu renverse les valeurs et donne au plus petit la plus grande valeur. Jésus s’identifie à l’enfant. «Celui qui accueille ainsi un petit enfant en mon nom m’accueille en personne.»

Lisez Matthieu 19:13-15

Quelques versets plus loin, les mêmes disciples essaient d’empêcher les enfants de voir Jésus. Une fois encore, Jésus confirme l’intérêt et l’importance qu’il porte aux enfants en disant: «Le Royaume des Cieux leur appartient.»

Lisez Matthieu 21:15-16

Les autorités religieuses n’approuvaient pas la conduite des enfants acclamant Jésus au temple, aux cris de «Hosanna au Fils de David!» Jésus se place immédiatement du côté des enfants et reconnaît qu’ils peuvent comprendre et partager la vérité spirituelle.

Les actions de Jésus renforcent ces mêmes priorités. Deux des trois personnes qu’il a ressuscitées d’entre les morts étaient des enfants: la fille de Jairus (Marc 5:21-43) et le fils de la veuve (Luc 7:11-17). En se servant d’un petit garçon dont la bonne volonté à partager son déjeuner révélait le doute des disciples, Jésus donna à manger à cinq mille personnes. L’exemple de Jésus lui-même est une illustration du développement d’un enfant: «L’enfant grandit et devint fort; il fut rempli de sagesse et la grâce de Dieu fut avec lui.» (Luc 2:40). Il est évident que ces quelques mots simples devraient nous guider pour élever et soutenir tous les enfants créés à l’image de Dieu.

Points à discuter

  • Que nous enseigne Jésus sur notre attitude envers les enfants?
  • A la lumière de cet enseignement, comment devrions-nous inclure l’expérience des enfants dans nos églises?
  • Les versets 6 à 10 de Mathieu 18 sont-ils applicables à l’exploitation des enfants qui travaillent? Comment peut-on améliorer cette situation dans notre communauté?
  • Quelles sont les entraves au développement des enfants dans notre propre communauté?

Stephen Rand est le Directeur de Prières et Campagnes de Tearfund