Les impacts du changement climatique sur l’agriculture

Par la Rédactrice 

Photo : Tearfund
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Les scientifiques du monde entier conviennent maintenant que les changements climatiques que nous subissons tout autour du globe sont bien réels et résultent des activités humaines. Le changement climatique est une menace pour tous les gens, aux quatre coins du monde. Dans ce numéro, nous étudions ses impacts sur l’agriculture et suggérons quelques réponses pratiques.

L’effet de serre

La chaleur du soleil est retenue dans l’air par différents gaz, tout autour de nous. Ils agissent comme une enveloppe recouvrant la planète, conservant la température de la terre aux niveaux nécessaires pour la vie. On les appelle « gaz à effet de serre (GES) ». Cependant, durant ces 150 dernières années, les êtres humains ont utilisé des combustibles pour leurs usines, leurs véhicules et leur foyer à un rythme croissant de plus en  plus vite. Ceci a engendré davantage de GES, surtout le dioxyde de carbone. Le résultat est une augmentation croissante des températures de l’atmosphère terrestre, causant le « réchauffement planétaire » et un changement climatique.

Le réchauffement planétaire

Les signes actuels de changement climatique mondial viennent d’une augmentation moyenne de la température mondiale de 0,7°C seulement depuis 1900 environ (rapport Stern 2006). A cause de ce réchauffement, les glaciers et les calottes glaciaires ont commencé à fondre, engendrant la hausse du niveau des mers. L’augmentation des températures a aussi provoqué des changements significatifs dans le climat, avec davantage d’extrêmes dans les précipitations (chutes de pluie) et la violence des vents. Ces changements peuvent résulter en une fréquence accrue des sécheresses, inondations et orages dans différentes régions du monde.

Les scientifiques peuvent prédire les effets d’un futur changement climatique. Les perspectives ne sont pas encourageantes. D’ici 2100, la terre pourrait se réchauffer de 1,4°C à 5,8°C comparé à 1990. Ceci dépendra de la rapidité d’action des pays pour réduire leurs émissions de GES, surtout les pays riches qui contribuent à la plus grande partie du réchauffement.

Les impacts du changement climatique

Les problèmes de sécheresse ou d’inondation ne sont pas récents et pas toujours dus au changement climatique. Ils résultent aussi de variations locales du climat et de la manière dont les gens s’occupent de leurs terres. Il n’y a cependant aucun doute que le changement climatique est responsable de la fréquence accrue de tels aléas. Il est probable que certaines régions du monde seront plus affectées que d’autres, particulièrement les zones semi-arides ou basses. Les personnes pauvres dans les pays en développement seront tout particulièrement vulnérables. Le changement climatique met déjà des vies en danger et en menace plusieurs millions dans l’avenir.

L’humanité n’a probablement jamais eu à faire face à un si grand défi. L’avenir de notre magnifique planète est réellement entre nos mains. Nous pouvons tous jouer un rôle, en surveillant notre propre style de vie et en faisant tout ce que nous pouvons pour protéger notre environnement. Nous ne pouvons pas réparer les dommages déjà causés mais nous pouvons essayer d’en réduire les effets. Ce numéro se concentre sur les expériences d’agriculteurs du monde entier et offre des informations pratiques sur ce qu’ils font pour s’adapter et protéger leur environnement.