Fabriquer du savon

Il est relativement facile de fabriquer du savon ordinaire avec peu de matériel. Toutefois, ce procédé présente certains risques dont il faut être conscient. Cet article, basé sur un dossier technique de Practical Action, explique comment confectionner de simples pains de savons qui peuvent avoir de nombreux usages dans la maison, dont le lavage des mains.

Ingrédients

Pour fabriquer un savon ordinaire, il faut trois ingredients :

  • huile ou graisse (l’huile n’est rien d’autre que de la graisse liquide)
  • lessive alcaline
  • eau.

Il faut également du sel pour séparer le mélange, mais il ne reste pas dans le savon.

D’autres ingrédients peuvent être ajoutés pour apporter une odeur ou une couleur agréable au savon, ou pour améliorer ses qualités adoucissantes pour la peau. Presque toutes les graisses ou huiles non toxiques conviennent à la fabrication du savon. Parmi les plus courantes, on trouve la graisse animale, l’huile d’avocat et l’huile de tournesol. Les graisses solides et les huiles « saturées », comme celles de noix de coco, de palme et de palmiste sont les plus adaptées. Les huiles « insaturées » comme celle de carthame et de tournesol risquent de donner un savon trop mou si elles sont utilisées seules et ne sont pas recommandées.

La lessive peut être achetée sous forme d’hydroxyde de potassium (potasse caustique) ou d’hydroxyde de sodium (soude caustique), ou, si vous ne pouvez pas en trouver, vous pouvez en obtenir à partir de la cendre. Pour faire du savon solide, utilisez de l’hydroxyde de sodium.

Il vaut parfois mieux utiliser de l’eau douce (le genre d’eau qui mousse facilement avec du savon sans laisser un dépôt de sédiment ou d’écume). Dans ce cas, il faut utiliser de l’eau de pluie ou ajouter du borax (borate de sodium, un adoucisseur d’eau) à l’eau du robinet ou de forage. Vous devriez pouvoir trouver tous les produits chimiques cités en pharmacie dans les grandes villes.

Obtention de la lessive : versez les cendres, ajoutez de l’eau bouillante et remuez.

Comment obtenir de la lessive à partir de la cendre

Pour obtenir une petite quantité de lessive alcaline, utilisez un bol en porcelaine ou un seau en plastique.

1. Remplissez le seau de cendres et ajoutez de l’eau bouillante, en remuant pour humidifier les cendres.

2. Ajoutez des cendres de manière à remplir complètement le seau, puis ajoutez de l’eau et remuez à nouveau.

3. Laissez reposer le mélange pendant 12 à 24 heures ou jusqu’à ce que le liquide soit transparent, puis videz soigneusement la lessive. 

Les cendres de n’importe quelle matière végétale calcinée peuvent convenir, mais celles de la feuille ou tige de bananier permettent d’obtenir une lessive plus concentrée.

Plus le mélange repose avant d’être prélevé, plus la lessive sera concentrée. La lessive dans laquelle un œuf frais peut flotter est un indicateur de concentration convenable de la lessive pour la fabrication du savon. La concentration de la lessive ne doit pas forcément toujours être identique, car elle sera mélangée à la graisse dans des proportions fixes. En cas d’utilisation de lessive peu concentrée, vous pourrez ajouter plus de lessive alcaline jusqu’à ce que toute la graisse soit transformée en savon. 


ATTENTION !

La lessive alcaline est extrêmement corrosive. Elle provoque des brûlures en cas de contact avec et peut rendre aveugle en cas de projection dans les yeux. Si elle est avalée, elle peut être mortelle. Faites particulièrement attention en ajoutant la potasse et la soude caustique à l’eau froide, en remuant la lessive alcaline, et en versant le savon liquide dans les moules. La lessive alcaline dégage des vapeurs toxiques. Reculez et détournez la tête pendant que la lessive se dissout. Ne respirez pas les vapeurs de lessive. Dans la mesure du possible, utilisez des gants en caoutchouc et des lunettes de sécurité en plastique (si vous n’avez pas de gants en caoutchouc, couvrez vos mains de sacs plastiques, en vérifiant bien au préalable que les sacs ne sont pas troués). Vous devez également porter un tablier ou une combinaison pour protéger vos vêtements. En cas de projection de lessive sur la peau ou dans les yeux, rincez immédiatement et abondamment à l’eau froide.

Lorsque l’alcali est ajouté à de l’eau, la réaction chimique fait rapidement monter la température de l’eau. Ajoutez toujours l’alcali à de l’eau froide très progressivement, en petites quantités.

  • N’ajoutez jamais la lessive à de l’eau chaude, car le mélange risquerait de bouillir, de déborder et de vous ébouillanter.
  • N’ajoutez jamais l’eau à la lessive, car le mélange pourrait exploser et vous éclabousser.

Compte tenu de ces dangers, tenez les jeunes enfants éloignés de la pièce où vous travaillez pendant la fabrication du savon. Usez de précautions lors de l’élimination des résidus de savon à l’extérieur de la maison. Ne les jetez pas dans les égouts.

Le savon fraîchement solidifié est corrosif, car la lessive n’a pas encore complètement réagi avec la graisse et n’a pas été neutralisée. Ce processus prend trois semaines : il s’agit de la cure. Pour manipuler du savon solidifié mais qui n’a pas subi une cure d’au moins trois semaines, portez des gants en caoutchouc ou couvrez vos mains avec des sachets plastiques.


1) Graisse et petite quantité d’eau / de lessive. 2) Lessive diluée. 3) Ajoutez des quantités égales de graisse chaude et de lessive et continuez à remuer.

Fabrication du savon solide

Pour cette méthode, il faut trois casseroles ou marmites : deux petites pour contenir la lessive et la graisse, et une suffisamment grande pour contenir les deux ingrédients sans déborder lors de l’ébullition.

1. Placez la graisse propre dans une petite marmite avec suffisamment d’eau ou de lessive peu concentrée pour qu’elle ne brûle pas et portez le mélange à ébullition.

2. Versez la lessive diluée dans l’autre petite marmite et portez-la à ébullition.

3. Mettez la grande marmite à chauffer, puis ajoutez environ un quart de la graisse fondue. Ajoutez une quantité équivalente de lessive chaude, sans cesser de remuer.

4. Continuez ainsi, avec une personne qui verse et l’autre qui remue, jusqu’à ce qu’environ les deux-tiers de la graisse et de la lessive aient bien été mélangés. À ce stade, le mélange doit avoir une consistance crémeuse et homogène. Si vous versez quelques gouttes sur un verre ou une assiette en céramique et les laissez refroidir, vous ne devez pas voir se former des globules d’huile ou des gouttelettes d’eau.

5. Continuez à faire bouillir et ajoutez tour à tour le reste de la graisse et de la lessive, en veillant à ce qu’il n’y ait pas d’excédent de lessive à la fin du processus, lorsque le mélange est épais et visqueux et qu’il glisse de la cuillère ou de la spatule.

6. Ajoutez du sel pour rompre l’émulsion crémeuse (mélange) d’huile et de lessive. Le savon va remonter à la surface de la lessive sous forme granuleuse, comme du lait caillé. La lessive résiduaire contient de la glycérine, du sel et d’autres impuretés, mais pas de graisse ou d’alcali.

7. Versez le mélange épais dans des moules à savon ou dans des récipients en bois peu profonds chemisés de tissu (le tissu empêche le savon d’adhérer aux moules). Vous pouvez également verser le savon dans une bassine, que vous aurez laissée tremper dans de l’eau toute une nuit, pour qu’il refroidisse et se solidifie. N’utilisez pas de récipient en aluminium car le savon le corrodera. Recouvrez les moules ou la bassine avec des sacs pour conserver la chaleur, et laissez le savon reposer pendant 2 à 3 jours.

8. Une fois refroidi, le savon peut être coupé en barres à l’aide d’une ficelle lisse et solide ou d’un mince fil de fer. Vous pouvez utiliser un couteau, mais vous risquez d’ébrécher le savon. Disposez les morceaux de savon sur des étagères à lattes en bois dans un endroit frais et sec, où vous les laisserez sécher pendant au moins trois semaines, jusqu’à ce qu’ils soient entièrement secs et solidifiés.

1) The mixture is poured into a mould lined with cloth. 2) The cold soap can be cut with a wire.

1) Le mélange est versé dans un moule chemisé de tissue. 2) Le savon refroidi peut être découpé à l’aide d’un fil de fer.

Amélioration du savon solide 

Vous pouvez réaliser un savon de meilleure qualité en faisant fondre le produit de la première ébullition et en ajoutant plus de graisses ou d’huile et de lessive en fonction des besoins, puis en le portant à nouveau à ébullition. La durée de cette dernière étape dépendra de la concentration de la lessive, mais cela demande généralement 2 à 4 heures de cuisson. L’utilisation de graisse pure granuleuse et de lessive blanche de bonne qualité permettra d’obtenir un savon blanc, pur et solide, qui conviendra à toutes sortes d’utilisations domestiques. Des colorants, des essences ou des huiles essentielles peuvent être ajoutés au savon en fin de cuisson pour le teinter ou masquer l’odeur de « soude grasse » et lui donner un parfum agréable. 

Savon de cuisine ordinaire

Faites dissoudre un bidon de soude issu du commerce (hydroxyde de sodium) dans 5 tasses d’eau froide et laissez refroidir. Pendant ce temps, mélangez 2 cuillerées à soupe (30 ml) de borax en poudre et la même quantité d’ammoniaque liquide dans la moitié d’une tasse d’eau. Faites fondre 3 kg de graisse, filtrez-la et laissez-la refroidir à la température du corps. Versez la graisse tiède dans la lessive de soude et, sans cesser de remuer, ajoutez peu à peu le mélange de borax et d’ammoniaque. Remuez pendant environ 10 à 15 minutes, jusqu’à l’obtention d’une émulsion, puis versez le mélange dans un moule chemisé de tissu et laissez refroidir.

Savon blanc solide bouilli 

Faites dissoudre 0,5 kg de potasse caustique dans 5 litres d’eau froide. Laissez le mélange reposer toute une nuit, puis versez le liquide transparent dans 5 autres litres d’eau chaude et portez à ébullition. Versez-y 2 kg de graisse fondue et chaude en un mince filet, sans cesser de remuer, jusqu’à l’obtention d’une émulsion. Laissez mijoter 4 à 6 heures en remuant régulièrement, puis ajoutez 5 litres d’eau chaude dans laquelle vous aurez dissout une tasse de sel. Vérifiez si le mélange est prêt en le soulevant à l’aide d’une lame de couteau froide : il doit être épais et clair. 

Informations complémentaires

Vous trouverez d’autres informations dans le dossier technique complet :

  • Comment faire du savon mou (processus à froid) 
  • Comment obtenir de grandes quantités de lessive alcaline 
  • Comment obtenir du suif (graisse animale préparée pour la fabrication du savon et des bougies) 
  • Autres recettes de savon 
  • Solutions aux problèmes fréquemment rencontrés lors de la fabrication de savon 
  • Liste d’autres ressources 

La dernière mise à jour du dossier technique a été effectuée par Tony Swetman. Practical Action utilise des techniques simples pour lutter contre la pauvreté et transformer les vies. Le dossier complet peut être téléchargé depuis leur site internet. Allez sur http://practicalaction.org/practicalanswers et saisissez « soap making » [fabrication de savon] dans la zone de recherche (en anglais).