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Da: Insetos – Passo a Passo 115

Por que os insetos são importantes e como podemos cuidar deles e nos beneficiar com eles

Os insetos são muito importantes para a agricultura. Eles polinizam as culturas, reciclam nutrientes, controlam outros insetos e melhoram a fertilidade do solo. Entretanto, quando os insetos começam a danificar as culturas, eles precisam ser manejados.

O manejo natural (ou integrado) de pragas é um método de controle de pragas de insetos que não faz uso de produtos químicos. Em vez disso, são utilizados outros insetos, aves, animais, plantas ou técnicas mecânicas.

O que é uma praga?

Uma praga agrícola é um inseto ou animal que causa danos a uma planta ou plantação. É possível que um inseto seja uma praga em uma situação e benéfico em outra.

As pragas mais comuns de insetos incluem:

Aprenda sobre as pragas

Antes de decidir que método de controle de pragas utilizar, é importante aprender sobre elas. Seria um erro perder tempo e gastar dinheiro controlando um inseto quando ele não está causando nenhum dano.

1. Identifique a praga – Por exemplo, se houver buracos nas folhas, inspecione-as em diferentes momentos durante o dia e a noite para verificar que praga está afetando a planta.

2. Saiba mais sobre a praga – Aprenda sobre seu ciclo de vida, o que ela consome e quais são seus inimigos naturais. Muitas vezes existe uma etapa do ciclo de vida em que é mais fácil controlar as pragas de insetos, tais como destruir os ovos antes da eclosão. Uma praga pode ser controlada removendo sua fonte de alimento ou introduzindo inimigos naturais (predadores). Fale com os agricultores da região e com técnicos agrícolas para obter mais informações ou pesquise sobre o inseto on-line.

3. Observe o comportamento da praga – A praga aparece em determinadas épocas? Ela pode ser encontrada em toda a planta ou plantação ou apenas em determinados lugares? A praga está aumentando ou diminuindo em número?

4. Decida quando tomar medidas – A biodiversidade é importante e devemos tentar não perturbar o equilíbrio natural dos sistemas ecológicos, a menos que isso seja absolutamente necessário. Só vale a pena investir no controle de pragas se o custo dos danos causados pela praga for maior do que o custo das medidas de controle.

5. Avalie o efeito – Após o uso de um método de controle natural de pragas, avalie seus efeitos. Você voltará a usar esse método ou tentará outra opção? O método afetou outros insetos? Isso foi algo bom ou ruim?

Métodos de controle natural de pragas

Depois de descobrir tudo o que puder sobre os insetos que estão afetando suas plantações, você poderá decidir sobre o melhor método (ou métodos) para controlá-los.

Plantas

Predadores

Controle mecânico

Pesticidas naturais

Os pesticidas podem ser preparados com ingredientes naturais. Por exemplo, as lagartas, os pulgões e as formigas podem ser controlados usando um spray de pimenta picante.

Preparo do spray:

Pesticidas químicos

Os pesticidas químicos têm muitas desvantagens. Embora eliminem as pragas, eles também matam muitos dos insetos que são úteis para a plantação. Se não forem usados com cuidado, os pesticidas podem poluir o solo e as fontes de água e fazer com que as pessoas adoeçam.

Os benefícios dos pesticidas químicos diminuem com o tempo, à medida que as pragas se tornam resistentes a eles. Isso significa que o pesticida mata as pragas mais fracas, permitindo que as mais fortes se reproduzam, criando uma nova geração que não é afetada pelo pesticida.

Leitura adicional

A Passo a Passo está disponível em português, espanhol, inglês e francês.

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