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Manejo natural de pragas

Como controlar pragas de insetos sem utilizar produtos químicos

2022

Homem mostrando uma praga na folha

Foto: Tom Price/Tearfund

Três mulheres na República Democrática do Congo limpando lagartas, colhidas das árvores ao redor de seu povoado, em uma grande tigela

Da: Insetos – Passo a Passo 115

Por que os insetos são importantes e como podemos cuidar deles e nos beneficiar com eles

Os insetos são muito importantes para a agricultura. Eles polinizam as culturas, reciclam nutrientes, controlam outros insetos e melhoram a fertilidade do solo. Entretanto, quando os insetos começam a danificar as culturas, eles precisam ser manejados.

O manejo natural (ou integrado) de pragas é um método de controle de pragas de insetos que não faz uso de produtos químicos. Em vez disso, são utilizados outros insetos, aves, animais, plantas ou técnicas mecânicas.

O que é uma praga?

Uma praga agrícola é um inseto ou animal que causa danos a uma planta ou plantação. É possível que um inseto seja uma praga em uma situação e benéfico em outra.

As pragas mais comuns de insetos incluem:

  • brocas que enfraquecem a planta, tais como o cupim (térmite, salalé ou muchém) e a broca-do-milho;
  • pulgões (ou afídeos), que perfuram as folhas ou o caule e sugam a seiva, enfraquecendo a planta e espalhando doença;
  • escaravelhos, gorgulhos e lagartas, que consomem folhas;
  • gafanhotos e grilos, que mordem o topo das mudas.

Aprenda sobre as pragas

Antes de decidir que método de controle de pragas utilizar, é importante aprender sobre elas. Seria um erro perder tempo e gastar dinheiro controlando um inseto quando ele não está causando nenhum dano.

1. Identifique a praga – Por exemplo, se houver buracos nas folhas, inspecione-as em diferentes momentos durante o dia e a noite para verificar que praga está afetando a planta.

2. Saiba mais sobre a praga – Aprenda sobre seu ciclo de vida, o que ela consome e quais são seus inimigos naturais. Muitas vezes existe uma etapa do ciclo de vida em que é mais fácil controlar as pragas de insetos, tais como destruir os ovos antes da eclosão. Uma praga pode ser controlada removendo sua fonte de alimento ou introduzindo inimigos naturais (predadores). Fale com os agricultores da região e com técnicos agrícolas para obter mais informações ou pesquise sobre o inseto on-line.

3. Observe o comportamento da praga – A praga aparece em determinadas épocas? Ela pode ser encontrada em toda a planta ou plantação ou apenas em determinados lugares? A praga está aumentando ou diminuindo em número?

4. Decida quando tomar medidas – A biodiversidade é importante e devemos tentar não perturbar o equilíbrio natural dos sistemas ecológicos, a menos que isso seja absolutamente necessário. Só vale a pena investir no controle de pragas se o custo dos danos causados pela praga for maior do que o custo das medidas de controle.

5. Avalie o efeito – Após o uso de um método de controle natural de pragas, avalie seus efeitos. Você voltará a usar esse método ou tentará outra opção? O método afetou outros insetos? Isso foi algo bom ou ruim?

Métodos de controle natural de pragas

Depois de descobrir tudo o que puder sobre os insetos que estão afetando suas plantações, você poderá decidir sobre o melhor método (ou métodos) para controlá-los.

Plantas

  • Cultive diferentes tipos de plantas de maneira conjunta para diminuir a circulação das pragas entre as fileiras. Por exemplo, se forem plantados rabanetes ao lado de melões, os escaravelhos não se moverão entre as fileiras porque não gostam do sabor dos rabanetes.
  • Proteja a plantação principal cercando-a de plantas com cheiro forte e das quais muitos insetos não gostam, como o alho.

Predadores

  • Cultive plantas não agrícolas e produtoras de sementes, além de árvores para atrair aves que consomem pragas de insetos.
  • Atraia animais que consomem insetos cultivando plantas que eles gostam de comer, ou que fornecem abrigo e proteção contra outros predadores. Os sapos podem comer milhares de insetos por mês, incluindo minhocas, formigas e lagartas. As aranhas também comem muitas pragas de insetos.
  • Incentive a presença de insetos benéficos, como as joaninhas, assegurando-se de que haja plantas e flores nas proximidades das quais possam se alimentar. As joaninhas podem comer de 40 a 50 pulgões (afídeos) por dia e suas larvas podem comer ainda mais.

Controle mecânico

  • Retire manualmente os insetos maiores das plantas. (Isso é eficaz em pequenos terrenos antes que as pragas se reproduzam, mas não é uma solução prática em grandes campos).
  • Cubra as frutas e os vegetais para protegê-los das moscas e de outros insetos.
  • Em pequenos terrenos, use armadilhas pegajosas para insetos.

Pesticidas naturais

Os pesticidas podem ser preparados com ingredientes naturais. Por exemplo, as lagartas, os pulgões e as formigas podem ser controlados usando um spray de pimenta picante.

Preparo do spray:

  • Corte o equivalente a uma xícara (chávena) de pimenta picante e adicione 2 litros de água.
  • Deixe descansar por dois ou três dias ou ferva por 15 minutos.
  • Misture um punhado de sabão em pó e depois filtre o líquido usando um pedaço de pano.
  • Pulverize o líquido sobre as plantas à noite: uma vez por semana quando o tempo estiver seco e três vezes por semana quando o tempo estiver chuvoso.
  • Enxágue as plantas antes de consumi-las.

Pesticidas químicos

Os pesticidas químicos têm muitas desvantagens. Embora eliminem as pragas, eles também matam muitos dos insetos que são úteis para a plantação. Se não forem usados com cuidado, os pesticidas podem poluir o solo e as fontes de água e fazer com que as pessoas adoeçam.

Os benefícios dos pesticidas químicos diminuem com o tempo, à medida que as pragas se tornam resistentes a eles. Isso significa que o pesticida mata as pragas mais fracas, permitindo que as mais fortes se reproduzam, criando uma nova geração que não é afetada pelo pesticida.

Leitura adicional

A Passo a Passo está disponível em português, espanhol, inglês e francês.

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