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De: Insectos - Paso a Paso 115

Por qué los insectos son importantes, y cómo podemos cuidarlos y beneficiarnos de ellos

Los insectos son muy importantes para la agricultura. Polinizan los cultivos, reciclan nutrientes, controlan otros insectos y mejoran la fertilidad del suelo. No obstante, cuando los insectos comienzan a dañar los cultivos, es necesario intervenir.

El «control natural de plagas» es un método para controlar plagas de insectos que, en lugar de productos químicos, emplea otros insectos, pájaros, animales, plantas o técnicas mecánicas.

Qué es una plaga

Una plaga agrícola es un insecto o animal que causa daño a una planta o un cultivo. Es posible que un insecto represente una plaga en un caso y un beneficio en otro. 

Plagas comunes de insectos:

Aprender sobre las plagas

Antes de decidir qué método de control de plagas utilizar, es importante aprender sobre la plaga. Sería un error desperdiciar tiempo y dinero controlando un insecto que no está causando daño.

1. Identifique la plaga. Por ejemplo, si hay orificios en las hojas, observe la planta en distintos momentos del día y la noche para ver si puede detectar la plaga en acción.

2. Infórmese sobre la plaga. Aprenda sobre su ciclo de vida, fuentes de alimentos y enemigos naturales. Por lo general, hay una etapa del ciclo de vida cuando es más fácil controlar las plagas de insectos. Por ejemplo, es más práctico deshacerse de los huevos antes de que estos eclosionen. Una plaga puede ser controlada eliminando sus fuentes de alimentos o introduciendo enemigos naturales (depredadores). Hable con agricultores y asesores agrícolas locales para averiguar más, o busque información en Internet sobre el insecto.

3. Monitoree el comportamiento de la plaga. ¿Aparece la plaga en ciertas épocas? ¿Puede encontrarse en toda la planta o todo el cultivo, o solo en ciertos lugares? ¿Está la plaga aumentando o disminuyendo en cantidad?

4. Decida en qué momento actuar. La biodiversidad es importante, de modo que deberíamos evitar romper el equilibrio natural de los sistemas ecológicos, a menos que sea absolutamente necesario. Solo se justifica invertir dinero en control de plagas si el costo del daño causado por la plaga es mayor que el costo de controlarla.

5. Evalúe el efecto. Después de que haya empleado un método de control natural de plagas, evalúe su efecto. ¿Volverá a emplear este método o debería probar otro? ¿Afectó el método a otros insectos? ¿Fue positivo o negativo?

Métodos naturales de control de plagas

Cuando haya averiguado lo más posible sobre los insectos que están dañando sus cultivos, podrá decidir cuál será el o los mejores métodos para controlarlos.

Plantas

Depredadores

Control mecánico

Pesticidas naturales

Los pesticidas pueden elaborarse con ingredientes naturales. Por ejemplo, las orugas, los áfidos y las hormigas pueden ser controlados rociando una solución de ají (chile) rojo picante.

Cómo elaborar la solución:

Pesticidas químicos

Los pesticidas químicos tienen muchas desventajas. Si bien eliminan las plagas, también matan muchos de los insectos que son útiles para el cultivo. Si no se utilizan con cuidado, los pesticidas pueden contaminar el suelo y el agua, y enfermar a las personas.

Los beneficios de los pesticidas químicos disminuyen en el tiempo, ya que las plagas se hacen resistentes a ellos. Como resultado, el pesticida mata las plagas más débiles y deja las más fuertes, que darán lugar a una nueva generación inmune al pesticida.

Lecturas complementarias

Paso a Paso está disponible en español, francés, inglés y portugués.

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