Foto: Gyanu Kumar Shakya/Share and Care Nepal

Da: Segurança alimentar – Passo a Passo 77

Ferramentas e ideias para melhorar a segurança alimentar

A agricultura tem sido negligenciada por muitos governos e organizações nas últimas duas décadas. A maioria das políticas de desenvolvimento promoveu o amplo crescimento econômico na esperança de que isso trouxesse benefícios gerais. Entretanto, de acordo com o Relatório de Desenvolvimento Mundial de 2008, esta abordagem fracassou em muitos países – as desigualdades aumentaram, e muitas das pessoas mais pobres, que, na maioria, moram nas regiões rurais, não se encontram numa situação melhor do que há 20 anos.

As organizações agora estão voltando a se interessar pelo desenvolvimento e pela economia rural. Estes esforços foram estimula dos pela preocupação com o aumento dramático nos preços dos alimentos, os quais causaram tumultos em muitos países em 2008, e pela ameaça da mudança climática para a segurança alimentar.

O marketing agrícola é uma questão fundamental, que precisa de atenção para que as economias rurais sejam restabelecidas.

Mudando as atitudes para com os comerciantes

Quando os problemas de suprimentos de alimentos surgem, as pessoas geralmente reclamam dos intermediários, acusando-os de ganhar dinheiro à custa das pessoas famintas.

Embora haja exploração e trapaça, nem todos os comerciantes são desonestos. Ao fazerem um julgamento apressado, as pessoas, muitas vezes, não entendem a situação dos comerciantes:

Os comerciantes são vitais para a cadeia que liga os agricultores aos consumidores, e sua importância precisa ser mais bem compreendida pelos agricultores, consumidores e formuladores de políticas. Por exemplo, eles podem fornecer informações, crédito, e contribuições em lugares não alcançados pelos agentes de extensão governamentais. Além disso, sem os comerciantes, os mercados funcionam com menos eficácia, e todos sofrem: os agricultores obtêm preços mais baixos, os consumidores pagam preços mais altos, há menos alimento disponível, e a qualidade do alimento pode ser má. A falta de confiança entre os compradores e os vendedores pode ameaçar a segurança alimentar.

Desenvolvendo a cooperação entre os agricultores e os comerciantes

Quando as políticas de desenvolvimento governamentais não conseguem alcançar as regiões rurais, os comerciantes têm o potencial para ajudar o desenvolvimento local usando o sistema mercantil. A expansão dos mercados agrícolas pode ajudar a oferecer financiamento local, processamento de alimentos e empregos. À medida que os mercados agrícolas se expandem, as associações comerciais que começaram a se desenvolver podem assumir a responsabilidade pela regulamentação dos mercados e pelo controle das práticas exploratórias.

O Royal Tropical Institute e o International Institute of Rural Reconstruction recentemente publicaram um livro intitulado Trading Up, que conta a história de agricultores africanos e como a cooperação ajudou a beneficiar a todos. Ele mostra como criar uma compreensão mútua entre os agricultores e os comerciantes através da busca de soluções conjuntas para os problemas comerciais de ambos os grupos.

Princípios fundamentais

Alguns princípios emergiram dos estudos de caso do livro:

O Dr. Nigel Poole é o Diretor de Programas Acadêmicos de Agronegócio para o Desenvolvimento em: SOAS Centre for Development, Environment and Policy and London International Development Centre, University of London, High Street, Wye, Ashford, Kent, TN25 5AH, Reino Unido.

E-mail: n.poole@soas.ac.uk

Este artigo está baseado no livro Trading Up: Building cooperation between farmers and traders in Africa, publicado pelo Royal Tropical Institute (KIT), Amsterdã, e pelo International Institute of Rural Reconstruction (IIRR), Nairóbi. Veja os Recursos, na página 15, para obter mais informações.

Estudo de caso de Gana

Há muitos anos, os comerciantes ganenses compravam tomates de Burquina Faso e entregavam-nos na capital, Accra. Ao contrário dos agricultores ganenses, os agricultores de Burquina Faso permitiam que os comerciantes classificassem e selecionassem os tomates que queriam comprar. Isto permitia que os comerciantes escolhessem os tomates que conseguiriam sobreviver à viagem para a capital.

Tinha sido prometido aos agricultores ganenses que uma fábrica de processamento local compraria os seus tomates. Infelizmente, a fábrica de processamento ainda não estava funcionando. Como os comerciantes preferiam comprar seus tomates de Burquina Faso, os agricultores não conseguiram vender seus tomates e eles começaram a apodrecer nos campos. Os agricultores começaram a protestar violentamente contra os comerciantes.

Para resolver a disputa, o Conselho de Segurança local, a Associação Nacional de Comerciantes de Tomates de Gana e o vencedor do prêmio de Melhor Agricultor Nacional de 2006 organizaram um encontro entre os comerciantes e agricultores. Os agricultores desculparam-se pelo seu comportamento, e foi feito um acordo entre os dois lados. Os comerciantes concordaram em comprar uma grande quantidade de tomates do norte de Gana se os agricultores permitissem que eles os classificassem e comprassem apenas os tomates de melhor qualidade. Foi formado um comitê de comerciantes e agricultores para negociar os preços a cada semana. Foi formado também outro comitê para resolver quaisquer discórdias que houvesse entre os agricultores e os comerciantes.

Desde o encontro, as atividades do comércio de tomates estão mais bem organizadas, os comerciantes não têm de viajar longas distâncias, e as relações entre os agricultores e comerciantes melhoraram.

O papel da igreja local

A igreja local pode trazer uma contribuição enorme para a superação da pobreza. Um dos seus pontos fortes é o compromisso com a melhoria dos relacionamentos. Pense sobre o que a igreja local pode fazer na sua comunidade:

Foto: Richard Hanson/Tearfund

Foto: Richard Hanson/Tearfund

Conteúdo com tags semelhantes

Compartilhe este recurso

Se você achou este recurso útil, compartilhe-o com outros para que eles também possam se beneficiar