Cómo se produce la erosión del suelo

por Mike Carter.

Imaginese que necesita empujar una carreta cargada hacia abajo en una ladera no muy empinada. Primero tiene que hacer que la carreta se mueva - esto tal vez necesite un fuerte empujón. Cuando la carreta se empiece a mover, un empujón constante y suave la mantendrá en movimiento hacia abajo. Hacer que la carreta comience a moverse requiere mucho esfuerzo, mantenerla en movimiento es más fácil.

Este dibujo puede ayudar a comprender y controlar la erosión del suelo. Si partículas de tierra se están erosionando ladera abajo, algo debe producir el empujón, primero para hacerlas mover y segundo para mantenerlas en movimiento hacia abajo. Con erosión por viento, un fuerte ventarrón puede levantar la tierra del suelo - luego un viento más suave puede ser suficiente para transportarla en el aire a largas distancias.

Con erosión por agua, el agricultor enfrenta a dos enemigos...

Dos enemigos

Impacto de las gotas de agua
La fuerza de las gotas de la lluvia golpeando el suelo causa salpicaduras que levantan partículas de tierra al aire. También rompe grandes bloques de tierra en macizos más pequeños, que son más fáciles de mover. La salpicadura de la lluvia también hace que la superficie de la tierra se alise, llenando las rajaduras con barro - en este tipo de superficie el agua sólo puede penetrar lentamente.

Escurrimiento
Escurrimiento se produce cuando el agua se mueve sobre una superficie inclinada del suelo. Esto sucede cuando la lluvia cae tan fuerte que la tierra no la puede absorber a la misma velocidad. Entre más rápido corra el agua, más partículas de tierra se lleva. La velocidad de la corriente de agua, dependerá de lo empinado y lo largo que sea la ladera.

Dos soluciones

Cobertura del suelo
Cubra el suelo todo lo posible. Cualquier cosa que pueda absorber la energía de las gotas de lluvia servirá especialmente al comienzo de la temporada de lluvia, cuando las tormentas son muy fuertes y la tierra generalmente está pelada.

La cobertura necesita estar cerca de la superficie del suelo para protegerlo. Por ejemplo, las hojas de los árboles altos dan muy poca protección. Las hojas de un arbusto bajo y rastrero dan buena protección a la superficie del suelo.

Barreras
Evitan que el agua corra por la ladera o reducen su velocidad para que no pueda llevarse mucha tierra.

Cualquier cosa que nivele la tierra, o que divida la ladera en extensiones más cortas, reducirá la velocidad de la corriente. Agua que se mueve más despacio produce menos erosión - también tiene más tiempo para penetrar la tierra.

En áreas con fuertes tormentas, construya barreras fuertes y haga canales controlados para canalizar el exceso de agua hacia un sitio fuera de peligro.

Métodos de control

Métodos de cobertura
Cubierta vegetal
Cultivos de cobertura y abono verde
Cultivos intercalados y mixtos
Siembra temprana
Residuos de cultivo
Agroforestería
Labranza mínima

Métodos con barreras
Barreras vivas a nivel
Barreras de setos y árboles a nivel
Arado a nivel
Barreras de zanjas y camellones a nivel
Plantación de cultivos a nivel
Barreras de residuos a nivel
Terrazas


Generalmente es mejor usar varios métodos juntos. Por ejemplo cubierta vegetal y barreras vivas usadas conjuntamente con barreras de setos a nivel.

Mike Carter es jefe de T-CORD en el Colegio Agropecuario Mayor Bishop Burton en Beverley, North Humberside, Reino Unido, con experiencia en programas de conservación de suelos en Papua Nueva Guinea y Kenia.