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De: Insectos - Paso a Paso 115

Por qué los insectos son importantes, y cómo podemos cuidarlos y beneficiarnos de ellos

En muchas culturas del mundo, la gente come insectos y estos son muy apreciados.

Además, los insectos constituyen una importante fuente de proteína y representan un atractivo medio de vida para las personas, tanto de zonas rurales como de zonas urbanas. En comparación con muchas otras fuentes de proteínas, como el ganado vacuno y los cerdos, el impacto que tienen en el medio ambiente es mínimo.

Alimento nutritivo

Los insectos son ricos en proteínas, fibra, grasas saludables, vitaminas y minerales. Pueden consumirse enteros o pueden molerse hasta convertirlos en polvo e incorporarlos en otros alimentos.

Cada vez se presta más atención al uso de los insectos como ingrediente del pienso para ganado y peces. Varias empresas en distintas partes del mundo crían insectos con este propósito, como la mosca soldado negra.

Bajo impacto ambiental

El crecimiento de la población, la urbanización y el incremento de los ingresos están aumentando la demanda mundial de alimentos, especialmente proteínas animales. No obstante, la ganadería intensiva y el pastoreo excesivo contribuyen de forma considerable a la contaminación de la tierra y el agua, la degradación forestal y el cambio climático.

La cría y cosecha de insectos ofrece una alternativa viable.

En algunos lugares, el aumento natural de las poblaciones de insectos durante el año puede brindar oportunidades para cosechar grandes cantidades de insectos silvestres. Por ejemplo, los enjambres de plagas agrícolas, como la langosta. Sin embargo, debe evitarse consumir langostas u otros insectos que puedan haber sido rociados con insecticidas como parte de un programa de control de plagas.

Porcentaje comestible de cada animal

Porcentaje comestible de cada animal

Fuente de datos: FAO (2013), Edible Insects – Future prospects for food and feed security [Insectos comestibles: perspectivas futuras para la seguridad de los alimentos y el pienso] (solo disponible en inglés).

Es importante no perjudicar a las poblaciones de insectos sobreexplotándolas. Una manera de reducir el riesgo de que esto ocurra es plantar y cuidar árboles y arbustos que sirvan de alimento y refugio a los insectos comestibles.

Las reglamentaciones municipales también pueden ayudar a prevenir las cosechas excesivas; por ejemplo, previniendo la recolección de insectos durante ciertas épocas del año.

Medios de vida

La recolección, la cría, el procesamiento y la venta de insectos representan importantes oportunidades de sustento tanto en las zonas rurales como urbanas. Es posible emplear técnicas y equipos sencillos y económicos, gracias a lo cual cualquier persona de la comunidad puede involucrarse.

Los ingresos pueden aumentarse a través de la promoción y la adopción de normas de higiene alimentarias adecuadas para garantizar que los insectos sean aptos para el consumo humano.

Utilice este afiche o cartel para motivar el intercambio de ideas sobre la seguridad de los alimentos en áreas en que se consumen insectos de forma regular.

Lecturas complementarias

El sitio web de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ofrece abundante información sobre el uso de insectos como parte de la alimentación humana y animal: fao.org/edible-insects (disponible en español y en varios otros idiomas).

El Conjunto de herramientas para la incidencia de Tearfund brinda consejos sobre cómo trabajar con representantes de las autoridades locales para establecer reglamentaciones municipales. Puede descargarlo en español, francés, inglés y portugués.

  David Allan

David Allan es director ejecutivo de Spectrum, Red de Conocimientos para el Desarrollo Sostenible, de Myanmar.

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