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De : Les insectes - Pas à Pas 115

L'importance des insectes : comment en prendre soin et en tirer parti

À travers le monde, de nombreuses populations consomment et apprécient les insectes.

Ces derniers sont une source importante de protéines et offrent des moyens de subsistance non négligeables aux populations, en milieu rural et urbain. Et, contrairement à de nombreuses autres sources de protéines, telles que les bovins et les porcs, leur impact sur l’environnement est minime.

Nutritifs

Les insectes sont riches en protéines, fibres, graisses utiles, vitamines et minéraux. Ils peuvent être consommés entiers ou broyés en poudre et incorporés à d’autres aliments.

L’utilisation d’insectes en tant qu’ingrédient alimentaire pour le bétail et les poissons suscite un intérêt croissant. Dans différentes régions du monde, des entreprises élèvent des insectes tels que la mouche soldat noire à cette fin.

Faible impact environnemental

La croissance démographique, l’urbanisation et la hausse des revenus font augmenter la demande alimentaire mondiale, en particulier de protéines animales. Toutefois, l’élevage intensif et le surpâturage contribuent de manière significative à la pollution des terres et de l’eau, à la dégradation des forêts et au changement climatique.

L’élevage et la récolte d’insectes sont une alternative viable.

Dans certains endroits, l’augmentation naturelle des populations d’insectes au cours de l’année permet d’en récolter un grand nombre dans la nature. C’est par exemple le cas des essaims de parasites agricoles comme les criquets. Il faut néanmoins veiller à ne pas consommer de criquets ou d’autres insectes qui pourraient avoir été aspergés d’insecticide dans le cadre d’un programme de lutte antiparasitaire.

Pourcentage consommable pour chaque animal

Pourcentage consommable pour chaque animal

Source : Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (2013) Insectes comestibles – Perspectives pour la sécurité alimentaire et l’alimentation animale.

Il est important de ne pas porter atteinte aux populations d’insectes en les surexploitant. Une des façons de réduire ce risque consiste à planter et entretenir les arbres et les arbustes où les insectes comestibles aiment s’installer pour se nourrir et s’abriter.

La législation locale peut également contribuer à prévenir la surexploitation, en interdisant par exemple la récolte d’insectes pendant une certaine partie de l’année.

Moyens de subsistance

La récolte, l’élevage, la transformation et la vente d’insectes offrent d’importantes opportunités de subsistance en milieu rural et urbain. Des techniques et des équipements simples et peu coûteux suffisent, ce qui rend la tâche accessible à n’importe quel membre de la communauté.

Les revenus peuvent être améliorés grâce à la promotion et l’adoption de bonnes normes d’hygiène alimentaire permettant de garantir que les insectes sont sans danger pour la consommation humaine.

Utilisez ce poster pour animer une discussion sur la salubrité des aliments dans les régions où les insectes sont couramment consommés.

Lectures complémentaires

Le site web de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture – fao.org/edible-insects/fr – contient de nombreuses informations sur l’utilisation des insectes pour l’alimentation humaine et animale. Disponible en français et en anglais.

Le guide du plaidoyer de Tearfund offre des conseils sur la collaboration avec les représentants des autorités locales dans le but d’établir une législation locale. Disponible au téléchargement en français, anglais, espagnol et portugais.

  David Allan

David Allan est directeur exécutif de Spectrum (réseau de connaissances sur le développement durable) au Myanmar.

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