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De: La salud animal – Paso a Paso 34

Diferentes maneras de mejorar y proteger la salud de los animales

por Naftally Felix Omondi.

El Transmara Western Group (TMWG) de Kenia es un pequeño equipo de investigadores que se han ofrecido para promover el desarrollo sostenible. Los miembros favorecen el uso de los conocimientos tradicionales en la agricultura para ayudar a aliviar la pobreza. Trabajan mediante capacitación en extensión, investigación y establecimiento de redes con organizaciones no gubernamentales en seminarios y talleres.

Uno de los métodos que utilizan con los agricultores y extensionistas es el trazado de mapas de las enfermedades del ganado. Se dibujan mapas de la región y sus rasgos naturales. Luego se indican en el mapa las enfermedades del ganado. Esta técnica tiene muchas ventajas. Es fácil de usar y flexible. Ayuda a planificar cómo tratar las enfermedades del ganado en cualquier región.

Método

  • Seleccionar primero la mejor gente para dibujar el mapa. Si se está en una granja, éste es sin duda el propietario. Si es la comunidad de una aldea, los dirigentes de la aldea o los ancianos son probablemente la mejor gente. Los mapas los pueden confeccionar también a nivel regional los trabajadores de desarrollo ganadero o los extensionistas.
  • A nivel de aldea o de granja, trazar mapas en el suelo, utilizando los materiales locales que se encuentren a mano para ilustrar los bosques, los estanques, las colinas, las aldeas, etc. En situaciones de oficina o de taller, es posible que la gente prefiera usar lápiz y papel. Escoger objetos que representen enfermedades específicas del ganado que sean comunes en la región. Por ejemplo, dientes de maíz para la fiebre de la costa oriental, frijoles para el agua roja, flores amarillas para la epizotia. Poner uno de estos objetos para representar cada caso conocido de la enfermedad.
  • Registrar cuidadosamente la información, localización y cantidad de casos de cada enfermedad.
  • Discutir cómo utilizar esta información en el futuro para planificar cómo tratar los casos de la enfermedad.

Elaboración de mapas en talleres

Los talleres que reúnen a agricultores y extensionistas de un lugar proveen una oportunidad ideal de usar los mapas para las enfermedades del ganado. La gente trabaja primero en pequeños grupos, produciendo mapas para su propia región. Estos se pueden recopilar para producir un mapa mayor con información acerca de las enfermedades del ganado en una localidad completa.

Una vez que los mapas están completos, se debe estimular la discusión para obtener toda la información posible:

  • ¿Son las enfermedades mucho más comunes en ciertas regiones? De ser así, ¿por qué?
  • ¿Cómo trata la gente las enfermedades? ¿Hay tratamientos naturales?
  • ¿Qué tipo de medicamentos pueden comprar y usar los agricultores? ¿Se usan en forma segura?
  • ¿Cuán fácil es para los agricultores conseguir ayuda rápida de los funcionarios de ganadería?
  • ¿Cuáles son las enfermedades que se consideran más graves, por causar ya sea daños serios o la muerte?
  • ¿Qué ayuda pueden proporcionar los servicios de ganadería del gobierno en el futuro?

La información recolectada se debe registrar cuidadosamente y se deben hacer copias de todos los mapas, utilizando lápices de colores para indicar la incidencia de las diversas enfermedades.

Resultados

La información acerca de los casos de las enfermedades se recolectó por un período de cuatro años mediante ejercicios de confección de mapas llevados a cabo con las comunidades Kipsigis y Maasai en el distrito de Transmara. Además de la información detallada que se recolectó acerca de la distribución e incidencia de las enfermedades, se hicieron evidentes los siguientes aspectos:

  • Los agricultores ya no pueden bañar sus grandes rebaños de ganado en forma regular debido al creciente costo de los productos químicos.
  • La mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas son tratadas por hierbateros de la localidad.
  • La fiebre de la costa oriental es la enfermedad más grave y los agricultores no tienen dinero para comprar el tratamiento con productos químicos.
  • La fumigación casera de los animales la efectúan en su mayoría las mujeres que carecen de capacitación y equipos adecuados.
  • La falta de agua es un grave problema en la región. Esto significa que los rebaños caminan varios kilómetros en busca de fuentes de agua, lo que aumenta en gran medida la propagación de las garrapatas por la vegetación al borde del camino.
  • Hay una gran escasez de extensionistas, trabajadores ganaderos y trabajadores comunitarios tanto del gobierno como de ONGs.
  • Hay una falta de facilidades de crédito a disposición de los agricultores para permitirles comprar productos químicos y mejorar su infraestructura.

Partiendo de la base de la información recolectada y de la comprensión adquirida por los aspectos mencionados, la planificación futura puede hacerse ahora sobre la base de información fidedigna. TMWG tiene proyectado producir a nivel local remedios de bajo costo con la ayuda de curanderos tradicionales.

Naftally Felix Omondi, es un investigador de TMWG, PO Box 16, Kilgoris, Kenia.

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