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De: La salud animal – Paso a Paso 34

Diferentes maneras de mejorar y proteger la salud de los animales

por Nimaya Kenyi Mogga.

ACCOMPLISH es una organización no gubernamental basada en el distrito Terekeka al sur del Sudán. La organización ha establecido un proyecto paraveterinario para mejorar el cuidado de salud animal en la región.

Los habitantes de Terekeka pertenecen a la tribu mundari que son pastores con grandes rebaños de ganado, ovejas y cabras. Además de proporcionar leche y ocasionalmente carne para la dieta familiar, se mantiene ganado para ganar prestigio, para el pago de dotes por las hijas, ceremonias rituales y pago de compensaciones. También se usa como una forma de seguro o banco para salvaguardarse contra los problemas inesperados del medio ambiente, tales como sequías e inundaciones. Los animales pueden venderse o canjearse por grano u otras necesidades.

Las enfermedades del ganado son un gran problema para los agricultores. Las epidemias de peste bobina (moriña), septicemia hemorrágica y neumonia contagiosa causan muchas muertes. Las enfermedades transmitidas por las garrapatas, la tripanosomiásis y los parásitos externos e internos dan por resultado una baja productividad y a veces la muerte.

Los mundari utilizan tratamientos tradicionales para tratar las enfermedades de su ganado, pero también utilizan medicamentos modernos como antibióticos y vermicidas.

En la región no hay servicios veterinarios ni veterinarios calificados, por lo que los ganaderos normalmente tienen que viajar enormes distancias para obtener medicamentos para el ganado. Las campañas de inmunización iniciadas por personal veterinario del gobierno nunca son muy efectivas debido a los escasos recursos en los departamentos veterinarios de las localidades, la burocracia y lo inaccesible de la región al personal veterinario durante la estación de las lluvias entre abril y noviembre.

Así, el proyecto fue iniciado para seleccionar y capacitar paraveterinarios entre los ganaderos para llevar a cabo tratamientos y vacunación de sus ganados. Los suministros de medicamentos se organizaron también sobre la base de fondos rotativos.

Selección y capacitación

Los postulantes fueron selecccionados de entre los ganaderos de cada aldea. La cantidad de éstos para cada lugar se determinó en base a su tamaño y al número de cabezas de la región. Los criterios de selección incluyeron:

Los postulantes no tenían que ser necesariamente alfabetos, pero la habilidad con los números era importante para poder dar las dosificaciones de medicamentos correctas. Luego se reunió a toda esta gente y se les capacitó. Las asignaturas enseñadas incluyeron la identificación de diversas enfermedades según los síntomas, la administración correcta de los medicamentos y su manipulación higiénica, los equipos y herramientas, la operación de un sistema de conservación de cadena de frío para vacunas y cómo escribir informes.

Las actividades del paraveterinario

Después de la capacitación, los paraveterinarios fueron a trabajar en sus comunidades. Todos tienen su propia bicicleta y un botiquín. Se establecieron cuatro centros en el distrito con reservas de medicamentos y equipo de cadena de frío. Cada centro está controlado por un supervisor. De tiempo en tiempo, los paraveterinarios van al centro para dar informes, pagar el dinero recibido por los medicamentos usados y recoger más medicamentos. Todos los años los paraveterinarios se juntan para actualizar su capacitación en salud animal y otros métodos de cuidado del ganado.

Los paraveterinarios reciben una pequeña paga por cada medicamento que venden. Cobran este dinero cuando van a buscar más medicamentos. Por lo tanto, mientras más medicamentos venden, más ganan. Un funcionario veterinario del gobierno ayuda a la organización a supervisar las actividades de los paraveterinarios, haciendo los pedidos de medicamentos para ellos y organizando la capacitación.

Logros

A pesar de las disrupciones causadas por la guerra civil en la región del proyecto, las actividades han continuado sin muchos problemas. Actualmente el proyecto tiene alrededor de treinta paraveterinarios capacitados, de los cuales tres son mujeres. La preocupación principal ha sido el servicio relativamente breve prestado por los paraveterinarios que saben leer, lo que se debe a la capacitación recibida, la que que los ha puesto en contacto con nuevos horizontes y oportunidades de trabajo.

Hemos sido capaces de cimentar un fondo rotativo sostenible para suministro de medicamentos en el distrito. No se ha sabido de epidemias de peste bobina desde el establecimiento del proyecto. Las epidemias de otras enfermedades se atienden de inmediato. Se ha desarrollado una confianza entre los paraveterinarios y los ganaderos que ahora están dispuestos a aceptar los nuevos medicamentos suministrados por los paraveterinarios. En el pasado, los ganaderos escogían sólo las medicinas con marcas de fábrica reconocidas.

Nimaya Kenyi Mogga trabaja en ganadería en ACCOMPLISH, c/o OXFAM UK/1, PO Box 3182, Khartoum, Sudán.

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