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De: Tecnologias apropiadas – Paso a Paso 46

Ideas que podemos probar y adaptar para responder a las necesidades locales

Nos gustaría responder a la demanda en un reciente número de Paso a Paso sobre conocimiento técnico para procesar pieles y operar una curtiembre en pequeña escala. Hemos llevado a cabo cursos enseñando técnicas de curtido y cómo usar el cuero para artículos como sandalias y cinturones. Estamos preparando un folleto sobre este asunto.

Empezamos nuestro curso descubriendo juntos la mejor fuente de tanino disponible en la región. Los participantes trajeron hojas y corteza de treinta árboles diferentes que probamos con una solución hecha con tabletas de hierro ordinarias (disponibles en la mayoría de las farmacias) y agua. Agregamos diez tabletas molidas a una botella pequeña llena hasta la mitad de agua y la agitamos bien. Para probar las muestras, pusimos un pedazo de corteza en el agua y agregamos unas gotas de la solución de la tableta de hierro. Si había tanino presente, la solución se ponía azulnegra.

Hay muchas maneras de conservar pieles de animales, pero muchos de los métodos usados por las grandes curtiembres requieren productos químicos que son muy peligrosos para el ambiente y tóxicos para los humanos. Nosotros intentamos enseñar métodos que usan materiales naturales que pueden desecharse de manera segura. El recuadro de más abajo muestra un método usado por uno de los participantes por curtir pieles de cabra.

Bud y Marlys Larsen, Coordinadores de Desarollo Comunitario del, Instituto Linguístico de Verano.

Preparación de las pieles de cabra

  

  • Remojar una piel de cabra (todavía con pelo) en agua.
  • Esparcir ceniza de madera en el lado ‘carnoso’ de la piel y dejarla durante dos días.
  • Remojar de nuevo en agua, lavar la ceniza, estrujar y quitar el agua.
  • Raspar el pelo con un cuchillo y lavar la piel en agua.
  • Colectar de la tierra orina de camellos, ovejas o cabras hembras con una pala. Mezclar la orina y la tierra con un poco de agua, esparcirla por la piel, y dejar durante dos días. La piel estará ahora tiesa.
  • Lavar con agua hasta que la piel se ‘blanquee’.
  • Machacar una fuente buena de tanino natural en un mortero y mezclar con un poco de agua. En mi región usamos ‘agar’ de una fruta silvestre seca del árbol de la acacia.
  • Poner la piel en el tanino o mezcla de agar hasta que la remoje toda. Dejar la piel saturada y enterrarla en la tierra durante tres días.
  • Sacar la piel y lavarla de nuevo, estrujarla, quitar el agua y estirarla.
  • Aceitar (con mantequilla extraida de la leche batida en una bolsa de cuero) encima del lado del pelo de la piel. Dejar hasta que se empape: un día y una noche.
  • Machacar más tanino (o agar), remojar de nuevo durante 24 horas y lavar en agua.
  • Machacar piedras rojas blandas (para dar color) hasta hacerlas polvo. Esparcir y fregar vigorosamente para que penetre en la piel (por ambos lados) hasta que la piel se suavice.
  • Las pieles estarán listas para cortarlas y coserlas para confeccionar tiendas de piel de cabra o para cualquier otro uso.

NOTA DE LA DIRECTORA: Lavarse siempre bien las manos con jabón y agua después de manejar las pieles. Evitar el contacto de la piel con soluciones de tanino.

Estas instrucciones por curtir pieles de cabra son de Mariama Khamed Attayoub de Níger y fueron entregadas por Meredith Bunting.

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