De: La Biodiversidad – Paso a Paso 47

Qué es y cómo responder a los cambios en la biodiversidad

En abril de 1997 tuvo lugar una ceremonia especial en el pueblo de Pattavam en Kerala, al sur de la India. En una ceremonia simbólica y emotiva, un viejo agricultor entregó a un niño joven del pueblo un registro de prácticamente cada uno de las especies y cultivos que crecen dentro de los límites del pueblo.

Esto había sido preparado por los jóvenes del pueblo. El niño a su vez, entregó el registro al jefe del pueblo para salvaguardar y proteger los intereses de la comunidad y de las generaciones futuras.

Un momento culminante de la ceremonia fue una exposición de cosas vivientes que mostraba un ejemplo de cada planta creciente. Esta exposición les dio a los lugareños una idea de lo que poseían exactamente y de lo que ellos y sus antepasados han mantenido vivo y han conservado durante siglos. La reunión del pueblo también honró a varios agricultores que habían protegido variedades tradicionales al continuar cultivándolas.

¿Cómo se desarrolló la idea para esta ceremonia? En 1995 un grupo de jóvenes activos formó un Foro del Pueblo. Querían que el pueblo se desarrollara de una manera sustentable. Varias personas de fuera les dieron apoyo y enseñanza. Se animaron a apreciar sus tradiciones y la biodiversidad de su pueblo. Decidieron organizar un registro. Había dos opciones. Podían traer a un experto que tardaría una semana en documentar todas las especies. Pero el foro comprendió que los lugareños todavía quedarían ignorantes de su herencia, y el experto produciría un documento que podría usarse fácilmente por parte de las corporaciones que buscan materiales de las plantas. Por lo tanto se decidieron por la opción más difícil – hacerlo ellos mismos. Afortunadamente tenían un botánico aficionado en la localidad que de buena gana estuvo de acuerdo en ayudar. Se sostuvieron sesiones de capacitación para todos los lugareños interesados.

El estudio reveló que se estaban cultivando 26 variedades tradicionales de arroz. Sin embargo, una canción tradicional del pueblo menciona más de 100 variedades de arroz muchas de las cuales ahora tristemente sólo existen en la canción. Además de las variedades de arroz, se registraron 366 especies de árboles y plantas, 93 especies de aves y 14 mamíferos salvajes.

El registro sólo se escribió en el idioma local. Algunas plantas raras fueron listadas pero no se indicó su posición para poder proporcionar mayor protección contra la explotación.

El foro cree haber establecido ahora los derechos futuros de su comunidad para continuar usando todos los cultivos y los recursos genéticos dentro de los límites del pueblo. No se permitirá ninguna patente en relación con cualquiera de las variedades o especies listadas. Los abogados todavía están considerando las implicaciones de este trabajo. Pero los lugareños de Pattavam dieron un ejemplo desafiante a otras comunidades por todo el mundo.

Adaptado de un artículo por Claude Alvares en Third World Resurgence Número 84, TWN, 228 Macalister Road, 10400 Penang, Malasia.

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