De: Las personas con discapacidades – Paso a Paso 49

Hacia una mayor inclusión de las personas con discapacidad en todos los ámbitos de la vida

por Susie Hart.

En 1997 me pasé tres meses en una comunidad de L’Arche en Kampala, Uganda. L’Arche es una organización cristiana que proporciona un ambiente familiar para toda la vida a personas con dificultades de aprendizaje, los que viven juntos en compañía de sus cuidadores. Muchas de sus comunidades tienen talleres de artesanía para proporcionar ingreso y actividades útiles a sus miembros. ¡Cuando llegué, equipada sólo con una bolsa pequeña de equipo para hacer velas, me decepcioné de encontrar que no había ningún taller y se esperaba que yo iniciara uno!

Recorrí Kampala buscando equipo improvisado y materias primas. Enseñé a manufacturar velas a los residentes, capacité a dos miembros del personal y encontré mercados locales para las velas producidas.

Inventamos varios aparatos para ayudar a las personas con problemas físicos a participar tanto como les fuese posible. Sin embargo, debido a que el hacer velas incluye cera caliente, algunos miembros de la comunidad tuvieron que ser excluidos. Las materias primas para las velas eran caras y tuvieron que ser importadas de Nairobi. Esto significó que nuestros productos normalmente se restringieron al comercio minorista más caro destinado a los turistas. Estas preocupaciones me animaron a identificar una artesanía que les permitiera participar a todos los miembros de la comunidad y qué usara materiales baratos fácilmente disponibles en la localidad.

Encontré la respuesta en productos de papel hechos a mano que usan el desagradable jacinto de agua (una maleza que se extiende rápidamente en agua dulce). La planta estaba fácilmente disponible para cualquiera que quisiera colectarla. El proceso de fabricación de papel de los materiales de la planta es simple, pero incluye varias fases, cada una de las cuales requiere habilidades diferentes. Esto lo hizo ideal, ya que cada miembro de la comunidad en L’Arche pudo participar en por lo menos una de las fases. Hubo varias semanas de experimentación con jacinto de agua antes de que empezáramos a desarrollar papel de buena calidad.

Lamentablemente ahora este trabajo se ha suspendido, aunque agrupaciones en otras partes producen con éxito productos de buena calidad que usan jacinto de agua.

Sin embargo al taller de velas todavía le va bien y se está extendiendo. Provee un ingreso significativo para la comunidad de Kampala. ¡Considerado el corto tiempo disponible para planear y establecer el trabajo quizá su éxito deba verse como el poder de oración! Muchas lecciones pueden sin embargo aprenderse de estas experiencias. Algunas se sugieren a continuación para cualquier otro grupo que considere preparar semejante proyecto.

Planificación

Participantes

Comercialización

Materias primas

Habilidades

Susie Hart se especializa en textiles y tiene experiencia de trabajo con talleres de artesanía para las personas con discapacidades en el Reino Unido y Africa. Su dirección es: c/o Crowther Hall, Weoley Park Road, Sellyoak, Birmingham, B29 6QT, Reino Unido. E-mail: andythevet90@hotmail.com

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