Foto: Jim Loring/Tearfund

De: Aprendiendo de los desastres – Paso a Paso 56

Orientación para las comunidades sobre cómo prepararse para lo inesperado

Alastair Seaman.

International Nepal Fellowship (INF) ha ejecutado un programa de salud comunitaria y de desarrollo en el Distrito de Myagdi, Nepal, durante más de diez años. Durante los últimos seis años el programa ha animado a la gente marginada a que se junte para planear maneras de mejorar su vida en conjunto. Hay ahora aproximadamente 40 agrupaciones similares que llevan a cabo planes de acción para realizar sus propios objetivos. El programa ofrece a estos grupos ayuda técnica en las áreas de salud, horticultura, alfabetización y planeamiento e instalación de sistemas de agua potable.

En 2001 hubo un terrible derrumbe en el pueblo de Arman que queda fuera de la zona de trabajo de INF pero dentro del distrito de Myagdi. Murieron dieciséis personas y muchas casas fueron destruidas. También se dañaron los servicios públicos, como la escuela primaria y el suministro de agua. Casi 100 casas fueron directamente afectadas.

Brevemente después, se pidió ayuda a INF. La respuesta al desastre no era parte de nuestro plan – no teníamos ningún presupuesto para este tipo de trabajo y el desastre tuvo lugar fuera de nuestra región de trabajo. Sin embargo esta vez decidimos recaudar dinero y ayudar.

¿Por qué participar?

Habían dos razones principales por las que decidimos ayudar. Nepal ha estado padeciendo una ‘guerra popular’ maoísta que les ha costado la vida a más de 8.000 personas durante los últimos siete años. Durante este tiempo, muchos programas de desarrollo han sido forzados por los maoistas a reducir o detener sus actividades, particularmente los programas como el nuestro, que usan un enfoque de ‘potenciación’. Sin embargo, al encontrarse frente a un desastre y a una gran necesidad, los maoistas están más dispuestos a aceptar la participación de las agencias de desarrollo. Por lo tanto, la primera razón para responder positiva-mente fue que nos presentamos con una rara ‘ventana de oportunidad’ para trabajar con personas locales para hacer algo diferente.

Otra razón para participar fue que ésta era una oportunidad de acercar a los dos bandos en el conflicto, ya que trabajaron conjuntamente en un problema que era importante para ambos. De una manera modesta, ayudando a la comunidad a responder al desastre, ayudó a construir relaciones entre la gente en ambos lados del conflicto. También ayudó a mantener la buena reputación de INF en el distrito. Esto aumentó nuestra aceptabilidad para ambos lados en el conflicto y mejoró nuestra habilidad de continuar con otras partes de nuestro programa.

¿Cómo participar?

El personal del programa quiso responder de cierto modo que beneficiara a la comunidad entera en lugar de sólo parte de ella.

Queríamos que nuestro aporte mejorara la capacidad de la comunidad de trabajar en conjunto. Empezamos reuniéndonos con el comité de desastre organizado por personas locales para averiguar cuáles eran las necesidades más importantes. Decidimos en conjunto que la mejor manera de realizar nuestros objetivos sería ayudar a reconstruir la escuela primaria. Además de reparar el edificio, pudimos reemplazar el mobiliario dañado, reparamos el suministro de agua potable e instalamos nuevos retretes. INF proporcionó asesoría de construcción y diseño así como materiales que no estaban localmente disponibles, como cemento y cañerías de agua. El trabajo se llevó a cabo usando mano de obra local que era en parte voluntario y en parte pagado por INF. El pagar a los proveedores y jornaleros locales activó la economía de la comunidad y ayudó a que algunos miembros desarrollaran nuevas y valiosas habilidades.

Planificación futura 

Siguiendo la experiencia de Arman, el programa decidió incluir respuesta al desastre local como una parte regular de sus actividades. Esto significa que ahora incluimos este tipo de trabajo en nuestros planes y presupuestos.

Alastair y Fiona Seaman están asignados a INF, Nepal por Tearfund. Su dirección es INF, PO Box 5, Pokhara, Nepal. E-mail: aseaman@inf.org.np Sitio web: www.inf.org.np 

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