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Foto: Jim Loring/Tearfund

De: Aprendiendo de los desastres – Paso a Paso 56

Orientación para las comunidades sobre cómo prepararse para lo inesperado

Roshan Mendis.

Sri Lanka es una isla con una vegetación rica y variada. En el pasado, la mayoría de los desastres mayores se ha relacionado con la lluvia excesiva. En 1999, sin embargo, falló el monzón. La gente en el sur de la isla esperó esperanzadamente el próximo monzón. Pero los próximos dos monzones tampoco llegaron. Esto significó que no había habido lluvia durante 21 meses. Los pozos y ríos se secaron.

El arroz con cáscara, que es la cosecha principal y depende fuertemente del agua, fue el más afectado. El coco era otra cosecha que proporcionaba una fuente importante de ingreso en la región. Vastos sectores de árboles se secaron y perdieron todas sus hojas y frutos dejando sólo las copas desnudas de los árboles. Muchos sólo servían para ser cortados para leña y dejaron a sus dueños sin ningún ingreso hasta que los árboles replantados pudieran dar fruta. Los agricultores quedaron con grandes deudas después de perder tres cosechas de arroz y todos sus cocos. Muchos dejaron sus pueblos para buscar trabajo en las ciudades para apoyar a sus familias. Algunos incluso llegaron al suicidio.

El gobierno ignoró la crisis, pero después de dos años declaró la sequía finalmente una emergencia, aunque todavía faltaban los recursos para satisfacer las necesidades de las personas. 1,5 millones de personas fueron afectados por la sequía que fue la peor que se recuerda.

Ayuda práctica 

LEADS (Servicio de Desarrollo de la Alianza Evangélica Lanka), es una agencia de asistencia y desarrollo cristiana basada en Colombo. LEADS ejecuta una variedad amplia de programas, incluso desarrollo de la comunidad, vivienda, rehabilitación de drogas, construcción de paz y asistencia en situaciones de emergencia.

Al oír hablar de la condición inquietante de los lugareños en el sur, informaron a la comunidad cristiana de Colombo y sus alrededores y empezaron a recaudar fondos para el Proyecto de Asistencia en Tiempo de Sequía de LEADS. Muchas organizaciones privadas, iglesias e individuos respondieron e hicieron generosas donaciones. Esto permitió a LEADS proporcionar tanques de almacenamiento y suministro de agua a los pueblos seria-mente afectados. Dentro de dos días, habían proporcionado medios de almacenamiento y suministro de agua a 20 pueblos. El monje budista de cada localidad fue invitado a acompañarlos en la distribución de los tanques.

LEADS decidió proporcionar medios de almacenamiento de agua en lugar de agua embotellada o raciones de alimentos, para que en el largo plazo los tanques pudieran usarse para guardar agua de lluvia. Su respuesta inmediata fue de proporcionar tanques de almacenamiento de agua de 2.000 y 1.000 litros de capacidad y agua potable para más de 11.000 familias en casi 90 pueblos.

Luego pidieron a los pueblos que formaran comités de agua. Estos incluían miembros de por lo menos 20 familias de cada pueblo para evitar conflictos de distribución. Estos comités trabajaron entonces estrechamente con el funcionario de desarrollo rural y con las autoridades locales. LEADS insiste que tiene que haber participación y acuerdo completos dentro de la comunidad para cualquier trabajo planeado.

LEADS también trabajó para desarrollar medidas de mitigación de sequía más a largo plazo tales como proporcionar y mejorar acceso a pozos abiertos. Los pozos variaron en su uso – algunos eran de agua potable y algunos para uso agrícola. De los 40 pozos excavados, cada uno produjo agua dulce, incluso en zonas donde otras excavaciones habían fallado o habían dado sólo agua salina. Cada pozo proporciona agua potable por lo menos a 30 familias.

Impacto físico y espiritual

La rápida respuesta del personal de LEADS aumentó la credibilidad y confianza en la organización. La ayuda proporcionada resolvió una urgente necesidad dentro de la comunidad. Las iglesias pudieron compartir el amor de Cristo de manera práctica, en un momento en que existe una oposición considerable a los cristianos, particularmente en el sur de Sri Lanka.

Los lugareños comprendieron que en su momento de necesidad fueron los cristianos los que habían respondido. Muchas personas se sintieron emocionadas, tanto por la ayuda práctica dada y la manera amorosa en la que fue dada. La respuesta de LEADS fortaleció el testimonio y la credibilidad de las iglesias locales también y abrió las puertas para más trabajo de desarrollo en la región.

Trabajo de defensoría de derechos 

LEADS también ha trabajado para persuadir a algunos de los bancos para que sean más comprensivos al tratar con personas que están en deuda debido a la sequía. Como resultado, los agricultores han encontrado alguna asistencia al pagar sus préstamos y recobrar su dignidad. También les ha dado esperanzas de que el fin de la sequía pueda traer un retorno a las ganancias en lugar de permanecer en deuda.

El trabajo todavía continúa, con planes para un proyecto de captación de agua para 500 agricultores que colectan agua de lluvia. Este trabajo debería disminuir el impacto de cualquier sequía futura. Esto se está planeando en cooperación con la Universidad de Moratuwa y el Departamento de Irrigación.

Roshan Mendis es el Director para el Desarrollo de la Comunidad, Asistencia y Relaciones de la Iglesia de LEADS, Sri Lanka. La dirección es 25 Hospital Road, Dehiwela, Sri Lanka. E-mail: leads@stmail.lk 

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