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Guía Think livelihoods!

Ayudar a las personas vulnerables a proteger, mejorar y ampliar sus medios de subsistencia llevará a una mejor salud y nutrición, educación y, sobre todo, bienestar para sus familias y su comunidad. Además, es un paso crucial para asegurar programas de VIH sostenibles y exitosos. 

¿Qué es un medio de subsistencia?

Bertha, quien es VIH positiva, cultiva y vende batatas. Photo: Peter Caton/Tearfund

Bertha, quien es VIH positiva, cultiva y vende batatas. Photo: Peter Caton/Tearfund

Un medio de subsistencia es una manera de mantener la existencia. Está conformado por las capacidades, los activos y las actividades necesarios para tener un medio de vida.

Las personas, las familias y las comunidades usan los activos disponibles para participar en un medio de subsistencia que les permita mantener a sus familias, y también prosperar. Esto incluye:

Los medios de subsistencia sostenibles son aquellos que mantienen a las familias todo el año. Son aquellos medios que pueden recuperarse de los impactos, tales como las inundaciones o las sequías, y pueden mantenerse durante un largo período de tiempo. Los medios de subsistencia sostenibles incluyen las acciones que no ponen a las personas en riesgo de contraer VIH o que no las hacen más vulnerables al efecto de esa enfermedad.

¿Cómo se aplica una ‘perspectiva de medio de subsistencia’?

Una ‘perspectiva de medio de subsistencia’ es una herramienta que nos ayuda a examinar y entender lo que está ocurriendo en un contexto dado. La perspectiva nos ayuda a tomar en cuenta las fortalezas y las debilidades de una comunidad en relación con el VIH y con los medios de subsistencia (ver el estudio de caso).

Tearfund se encuentra en el proceso de desarrollar una guía práctica, paso por paso, para aplicar una perspectiva de medio de subsistencia a las actividades relacionadas con el VIH. La guía, titulada Think livelihoods! (¡Piense en medios de subsistencia!) está diseñada para las iglesias y las organizaciones con base en la fe. La misma lo guiará a través de una serie de preguntas sobre los componentes de un marco de medios de subsistencia sostenibles (ver el diagrama en la página 15). Las preguntas le mostrarán cómo cada componente se relaciona con su intervención en VIH y con el grupo al que está dirigido su proyecto, finalmente ayudándole a desarrollar respuestas nuevas y más integrales. La guía estará disponible a inicios de 2010.

¿Por qué debe aplicar una perspectiva de medio de subsistencia a su programa de VIH?

Aplicar una perspectiva de medio de subsistencia a un programa de VIH ayudará al programa a:

Kara Greenblott es una asesora especializada en VIH, medios de subsistencia y seguridad alimentaria para organizaciones como la ONU y varias ONG. Kara ha vivido y trabajado en África y Asia sudoriental durante 11 años.

Para obtener mayor información contacte con Ari Clowney. Ari es la Oficial de Innovaciones del equipo de VIH.

E-mail: ari.clowney@tearfund.org
Sitio web: www.tearfund.org/hiv/response


 

Los medios de subsistencia y el VIH

Los medios de subsistencia son de especial importancia para las personas que están viviendo con el VIH y las que están afectadas por el mismo. Existe una relación bilateral entre el VIH y los medios de subsistencia. Esta relación puede visualizarse en el diagrama.

  1. El VIH menoscaba los medios de subsistencia La enfermedad y la muerte probablemente socaven las opciones de medios de subsistencia. Por ejemplo, al enfermarse las personas, no pueden trabajar en los campos ni mantener un empleo. Los padres que están muriendo de enfermedades relacionadas con el SIDA no podrán enseñarles a sus hijos importantes habilidades agrícolas y vocacionales, lo que coloca en riesgo el futuro de esos niños.
  2. Los medios de subsistencia inseguros hacen a las personas vulnerables al VIH Cuando los medios de subsistencia no son seguros, puede aumentar el riesgo de contraer el VIH. Las mujeres pueden verse obligadas a vender sexo para sobrevivir, o los huérfanos a mendigar en el mercado. Ambos son modos riesgosos de obtener ingresos. Sin un medio de subsistencia seguro, es posible que una persona que ya esté viviendo con VIH no pueda costear la buena nutrición, los gastos médicos, incluyendo los antirretrovirales y el transporte a las clínicas, lo que le permitirá continuar estando saludable y fuerte.

Estudio de caso

Una comunidad utiliza la ‘perspectiva de medio de subsistencia’ y analiza que tiene un activo físico, el cual es el acceso a tierras para criar ganado pequeño. No obstante, también analiza que su debilidad es el acceso restringido al agua. Usando esta información la comunidad decide criar cabras en lugar de cerdos, pues las cabras necesitan menos agua para prosperar que los cerdos. Esto significa que las personas no estarán usando energía valiosa buscando agua para los cerdos.

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