Turistas usando la pasarela colgante en el arroyo Mida Creek, que fue construida para recaudar fondos para enviar a los niños a la escuela secundaria y para comunicar un firme compromiso con la conservación.. Foto: Colin Jackson

De: Recursos naturales – Paso a Paso 82

Cómo cuidar los valiosos recursos naturales de los que todos dependemos

En las zonas rurales, las principales fuentes hidráulicas normalmente son los pozos perforados de agua subterránea o el agua superficial, los ríos y los lagos. Sin embargo, una fuente de fácil acceso y sostenible para conseguir agua potable durante la estación de precipitación que a menudo es pasada por alto, es la lluvia. En los climas tropicales y subtropicales la cantidad de agua recolectada de la precipitación puede ser considerable.

Existen ventajas evidentes de la captación del agua de lluvia en el hogar:


Captación tradicional del agua de lluvia

Algunos métodos tradicionales para la captación del agua de lluvia utilizados en Uganda y en Sri Lanka incluyen la recolección de agua de lluvia de los árboles, usando hojas o tallos de banano como canaletas temporales. Pueden recolectarse hasta 200 litros de un árbol grande en una sola tormenta.

Captación del agua de lluvia de las azoteas

Pueden instalarse fácilmente sistemas de captación del agua de lluvia de muy bajo costo en la mayoría de las azoteas de hojas acanaladas de hierro o de tejas de arcilla en las zonas rurales y urbanas, usando varias formas de canaletas, desviadores del primer drenaje y tanques de plástico o de ferrocemento para la recolección y el almacenamiento.

Captación del agua de lluvia desde una azotea, a muy bajo costo, usando un techo de hojas acanaladas de hierro y tarros de ferrocemento como almacenamiento en una vivienda en Camboya. Foto: Murray Burt/Tearfund

Captación del agua de lluvia desde una azotea, a muy bajo costo, usando un techo de hojas acanaladas de hierro y tarros de ferrocemento como almacenamiento en una vivienda en Camboya. Foto: Murray Burt/Tearfund

Captación del agua de lluvia sin el uso de azoteas

No obstante, en algunas zonas rurales la mayoría de las personas vive en estructuras con techos de paja simples, que no son aptos para la captación tradicional del agua de lluvia. Por lo tanto, Tearfund ha investigado y probado una manera innovadora, simple y de muy bajo costo para captar el agua de lluvia sin el uso de una azotea.

Captación del agua de lluvia desde la azotea de una letrina en Camboya, usando una botella vieja de refresco, tubo plástico duro, hojas acanaladas de hierro y un tanque de ladrillos para almacenamiento. Este concepto es especialmente útil pues proporciona agua para lavarse las manos en la misma puerta de la letrina. Foto: Murray Burt/Tearfund

Captación del agua de lluvia desde la azotea de una letrina en Camboya, usando una botella vieja de refresco, tubo plástico duro, hojas acanaladas de hierro y un tanque de ladrillos para almacenamiento. Este concepto es especialmente útil pues proporciona agua para lavarse las manos en la misma puerta de la letrina. Foto: Murray Burt/Tearfund

Uso de cubiertas de plástico 

En muchas poblaciones móviles, especialmente en situaciones de emergencia y de post-emergencia, la cubierta de plástico es un producto básico que muchas viviendas poseen. La reciben por medio de una distribución en los campamentos para refugiados o en los campamentos para personas desplazadas dentro de su país, o la compran en el mercado local. Las cubiertas de plástico se usan para muchos fines incluyendo como refugio para hogares o tiendas. También pueden ser utilizadas para la captación del agua de lluvia. Los cálculos basados en los datos sobre la precipitación en Colombo, Sri Lanka, demuestran que en el transcurso de seis meses hubo un rendimiento diario promedio de más de 60 litros de la captación del agua de lluvia utilizando una cubierta de plástico de 8 m2 para la recolección. 

Cómo diseñar su propio sistema de captación del agua de lluvia 

El uso de cubiertas de plástico es una opción para la captación del agua de lluvia sin necesidad de una azotea. También pueden utilizarse con éxito otros materiales disponibles localmente, como hojas acanaladas de hierro individuales y tela. 

No existen reglas para su construcción. Usted puede pensar en nuevas ideas usando cualquier material que tenga disponible para coger y recolectar el agua de lluvia. El principio siempre es el mismo: 

Recoja el agua de lluvia en una superficie limpia antes de que toque el suelo, y canalícela hacia un envase de recolección limpio

Cómo incrementar la escala 

Es fácil incrementar la escala de los sistemas de captación del agua de lluvia. En situaciones de emergencia, la captación del agua de lluvia puede hacerse disponible para todos y hasta puede contribuir como una fuente de agua importante en comunidades y campamentos grandes. Recuerde promover la buena higiene al mismo tiempo, asegurándose de que cada parte del sistema esté limpia. Cubra el envase de agua y asegúrese de que el agua almacenada no se retire con las manos ni con tazas u otros utensilios sucios. El agua de lluvia que haya estado almacenada durante un largo período podría requerir de desinfección. Proteja los envases de agua con una malla para evitar la cría de mosquitos y para no dejar entrar la luz solar y así evitar el crecimiento de algas. 

Murray Burt es el Gerente del Programa DFID de Agua, Saneamiento e Higiene ubicado en Nairobi, Kenia. E-mail: murray.burt@tearfund.org 


Estudio de caso - Omdurman, Sudán Meridional 

Se utilizaron cubiertas de plástico junto con otros materiales disponibles localmente para recoger agua de lluvia y canalizarla hacia envases de recolección aptos. Todos los materiales usados estaban disponibles localmente, incluidos los envases para el almacenamiento, los cuales en muchos casos fueron ollas de arcilla fabricadas localmente. 

Se probaron varios diseños. El diseño más exitoso requería simplemente atar una cubierta de plástico por las esquinas a cuatro palos enterrados en el suelo. Luego, el agua era canalizada hacia envases de recolección, posicionados ya sea en la orilla de la cubierta o debajo de un hoyo en el centro de la cubierta (véase la imagen en la siguiente página). Las mujeres, los hombres y los niños tomaron parte en el diseño de nuevos métodos. Los niños, quienes a menudo tienen la tarea de recolectar agua, idearon algunos de los métodos más innovadores, que luego fueron puestos a prueba. 

Durante las pruebas, una cubierta de plástico de 8 m2 recolectó 70 litros de agua durante un período de precipitación de 30 minutos. Con base en el promedio de precipitación mensual en Juba, el pueblo principal más cercano en Sudán Meridional, la cantidad promedio de lluvia que podía ser captada usando una cubierta de plástico de 8 m2 sería 30 litros diarios durante los seis meses de la estación de precipitación. Esto proporcionaría suficiente agua limpia para una familia de seis personas durante la estación de precipitación, calculando 5 litros diarios para cada miembro. 

Un reto ambiental eran los fuertes vientos que a menudo ocurren antes de la lluvia. Los vientos a veces hacían inestables las livianas estructuras de las cubiertas de plástico. Como resultado, se realizaron algunos cambios para fortalecer las estructuras. Por ejemplo, se sujetó cada borde de la cubierta de plástico a palos de madera, que se sujetaban en ángulo a los palos verticales en el suelo. 

Después de ver las demostraciones, muchos miembros de la comunidad construyeron sistemas similares en sus hogares. Esto se tradujo en que una alta proporción de la comunidad estaba recolectando agua de lluvia como una fuente primaria de agua durante la estación de precipitación. Luego de la capacitación, algunos miembros se ofrecieron como voluntarios para difundir los conocimientos sobre la captación del agua de lluvia a las comunidades vecinas.


Lo que dijo la gente 

'El agua de lluvia tiene un sabor limpio, no tiene olor.' (Agul Tour, 19 años, en la demostración en el mercado de Omdurman) 

'Estamos saliendo de una guerra... nos alegra aprender cómo captar agua... estamos abiertos a ideas nuevas.' (Marc Tuc, 60 años) 

'Yo probé el agua en la iglesia. Tenía buen sabor - es el tipo de agua que no enferma a las personas.' (Nyibol Ngor, 17 años) 

'La comunidad está contenta con la captación del agua de lluvia, pues ahora tendrá más agua para su uso, especialmente durante los meses secos.' (Daniel Aleu, 25 años) 



Desviador del primer drenaje para la captación del agua de lluvia desde azoteas

 

Desviador del primer drenaje para la captación del agua de lluvia desde azoteas

¿Qué es un desviador del primer drenaje? 

Los contaminantes (por ej. suciedad, insectos) de una azotea por lo general se concentran en los primeros pocos minutos de flujo proveniente de la azotea. Después de que esta escorrentía ha pasado y ha lavado la azotea, el agua es mucho más limpia. Un 'desviador del primer drenaje' simplemente desvía del envase el 'primer drenaje' de agua contaminada, y luego permite que el resto del agua de lluvia sea dirigida al envase. (Véase el diagrama.) 

Cómo funciona 

La primera agua de lluvia caerá dentro del canal bajante y la esfera flotará en la superficie y subirá con el agua hacia la sección reductora. Esta sección reductora no dejará que la esfera suba más y mantendrá los escombros pequeños de la azotea dentro del canal bajante. El agua de lluvia que está cayendo será entonces dirigida hacia el envase. 

Cuando termine de llover, debe quitarse la tapa enroscable al final del tubo acodado para permitir que salga el agua dentro del canal bajante. La esfera descenderá y la tapa enroscable deberá volverse a colocar en preparación para la próxima precipitación. El envase debe cubrirse con una tapa lo suficientemente grande para que el envase pueda ser drenado y totalmente limpiado de vez en cuando para asegurar la calidad del agua que esté siendo usada. 

Si no puede encontrar una esfera y un tubo reductor, puede usar únicamente un canal bajante, que elimina la suciedad de mayor tamaño pero no los elementos flotantes como las hojas. Cubra la tapa del canal bajante con una malla para recolectar elementos como hojas, y asegúrese de despejar la malla con regularidad. 



Sistema de captación del agua de lluvia de muy bajo costo en Sudán Meridional, usando una cubierta de plástico, palos de madera y un bidón de plástico.  Foto: Murray Burt/Tearfund

Sistema de captación del agua de lluvia de muy bajo costo en Sudán Meridional, usando una cubierta de plástico, palos de madera y un bidón de plástico. Foto: Murray Burt/Tearfund

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