Turistas usando la pasarela colgante en el arroyo Mida Creek, que fue construida para recaudar fondos para enviar a los niños a la escuela secundaria y para comunicar un firme compromiso con la conservación.. Foto: Colin Jackson

De: Recursos naturales – Paso a Paso 82

Cómo cuidar los valiosos recursos naturales de los que todos dependemos

Bob Kokonya y su familia, del noroeste de Kenia, antes dependían completamente de lámparas de hojalata para iluminar su hogar entre las 6-10 pm de cada día. Las lámparas utilizaban medio litro de queroseno por día, que le costaba a Bob 60 chelines kenianos (aproximadamente US $23 por mes). Además, al llegar la mañana las aberturas nasales de la familia estaban ennegrecidas debido al humo con hollín que se produce cuando el queroseno se quema al aire libre. 'La casa se llenaba de humo y tosíamos todo el tiempo', dijo Bob.

El queroseno es un combustible no renovable. Las emisiones provenientes del queroseno en combustión contaminan el aire y llevan a una mala salud. Las emisiones además contribuyen al cambio climático. Por otro lado, la energía solar es una fuente de energía renovable y limpia. Los aparatos que utilizan energía solar convierten la energía de la luz solar en electricidad.

Bob compró una luz que funciona con energía solar. En su zona, este tipo de luces cuestan entre 1500 y 1800 chelines kenianos (aproximadamente US $19-23) - más o menos lo mismo que cuesta un suministro mensual de queroseno. 'En mi vida cotidiana, he visto un gran cambio', dijo él. 'Cuando compraba queroseno y usaba lámparas de hojalata, era una lucha satisfacer las necesidades básicas de mi familia. Empleaba el 70% de mis ingresos en queroseno. ¡Ahora puedo costear pan cada día!'

'Unas 50 familias de las más o menos 150 en mi comunidad ya están usando productos solares. Y las que no los tienen, los están añorando'.

Usar energía solar en lugar de combustible no renovable protege los recursos naturales y el medio ambiente, protege la salud y protege el ingreso familiar del efecto de los impredecibles precios del combustible. Los productos que usan energía solar pueden parecer costosos, pero en el tiempo puede ahorrarse mucho dinero que hubiera sido empleado en combustible. Otro importante beneficio es que la energía solar puede ser utilizada para cargar baterías que proporcionan electricidad cuando el suministro de energía principal es desconectado o cuando no hay otro acceso a electricidad.


Anna Wells trabaja para SolarAid. SolarAid capacita comunidades en la venta a pequeña escala de aparatos que funcionan con energía solar.

SolarAid
Unit 2, Third Floor, Pride Court
80-82 White Lion Street
London, N1 9PF
Reino Unido
E-mail:
info@solar-aid.org
Sitio web: www.solar-aid.org

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