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De: Insectos - Paso a Paso 115

Por qué los insectos son importantes, y cómo podemos cuidarlos y beneficiarnos de ellos

«En nuestra comunidad, hay un alto nivel de desempleo y yo tenía dificultades incluso para cubrir el costo del transporte a la escuela de mis hijos —cuenta Lonny Ndlovu, madre de tres hijos que vive en Bushbuckridge (Sudáfrica)—. Por eso comencé a dedicarme a la apicultura».

Junto a otros miembros de su comunidad, Lonny fue invitada a participar en un proyecto de African Honey Bee, organización local.

El eje del proyecto es el reconocimiento de que Dios nos bendice a cada uno de nosotros con dádivas, como las relaciones personales, nuestras habilidades y los recursos locales. Cuando entendemos cuáles son estas dádivas, las podemos utilizar para transformar nuestra vida y acudir en ayuda a los demás.

El primer paso

Lo primero es establecer grupos de autoayuda. Estos grupos permiten a las personas identificar los recursos y habilidades colectivos que están disponibles para ellos. También aprenden a gestionar los grupos y las finanzas, y comienzan a ahorrar pequeñas cantidades de dinero. Este dinero luego puede invertirse en negocios como la apicultura, la cría de pollos y el cultivo de hortalizas.

Los participantes —conocidos como los guardianes de las abejas melíferas—, aprenden a fabricar su propio equipo de apicultura con materiales reciclados disponibles localmente. Por ejemplo, con la ropa usada se hacen guantes y sombreros protectores, y con las latas de pintura vacías se fabrican ahumadores (los apicultores calman a las abejas con humo mientras inspeccionan las colmenas).

Los guardianes aprenden a fabricar su propio equipo de apicultura. Foto: Guy Stubbs/African Honey Bee

Beneficios medioambientales

Los guardianes aprenden sobre la importancia de las abejas para la polinización cruzada y la manera de cuidarlas, tanto para restaurar el medio ambiente local como para contribuir a su autosuficiencia.

«Quiero mejorar mi vida, la vida de mi familia y la vida de mi comunidad —dice Lonny—. Quiero que las personas respeten el medio ambiente y se den cuenta de que los problemas medioambientales que tenemos son realmente graves».

«La apicultura ayuda a que la gente cuide los árboles y otras plantas que las abejas necesitan. Si cuidamos a las abejas, las abejas nos ayudan a nosotros por medio de la polinización. Debido a que instalamos las colmenas cerca de los cultivos, la polinización nos ayuda a cultivar hortalizas de buena calidad. Además, podemos obtener una gran cantidad de miel para consumir y vender».

Además de polinizar los cultivos, las abejas polinizan la vegetación natural circundante. Cuando los árboles y las plantas florecen, mejoran el suelo manteniéndolo firme y protegiéndolo del sol, la lluvia y el viento. La lluvia que captan los árboles es absorbida por el suelo, lo cual evita que el agua escurra y reduce el riesgo de sequía. Los árboles también atraen a los pájaros, los animales y otros insectos, algunos de los cuales son importantes para la polinización y el control natural de plagas.

Comida en la mesa

Gracias a sus ahorros, sus nuevos conocimientos y sus prósperos negocios, Lonny ahora se encuentra en situación de ayudar a otras personas de la comunidad. Es jefa de un centro de acogida para niños y niñas vulnerables, a quienes enseña a proteger el medio ambiente, cuidar a las abejas y cultivar sus propios productos.

«Ahora, tengo numerosos trabajos y la situación de mi familia está mejorando —afirma—. Hay más personas con empleo en la comunidad, incluidas personas jóvenes, y los niños y las niñas pueden ir no solo a la escuela primaria sino también continuar su educación. Las mejoras en nuestra comunidad son impresionantes. Ahora, todos pueden poner comida en la mesa.

Todo gracias a las abejas. «Amo mucho a mis abejas —asegura Lonny—, de modo que he decidido ampliar mis colmenas. También quiero apoyar a mi grupo de autoayuda para que aprendan a cuidar mejor sus abejas, y a más personas de mi comunidad a mejorar su vida».

Preguntas para la reflexión

En grupo o de forma individual, reflexione sobre las siguientes preguntas:

  • ¿Ha notado algún cambio en el número de abejas u otros insectos polinizadores (por ejemplo, mariposas) en el lugar donde vive? Si no está seguro, pregúnteles a algunas de las personas mayores en su comunidad si han notado algún cambio.
  • ¿Qué puede hacer usted para que el lugar donde vive sea más atractivo para las abejas y otros insectos beneficiosos? ¿Qué beneficios económicos y medioambientales cree usted que esto podría tener?

Lecturas complementarias

La organización Bees for Development cuenta con un centro en línea que contiene un gran número de materiales de capacitación, libros y otros recursos para apicultores y capacitadores de apicultura. Los recursos son gratuitos y algunos están disponibles en varios idiomas. resources.beesfordevelopment.org 

Las abejas y las flores

Las abejas melíferas y las plantas florales dependen mutuamente. Las abejas trasladan el polen de flor en flor, lo cual fertiliza las plantas y les permite reproducirse.

A cambio:

  • el néctar de las flores brinda a las abejas la energía que necesitan para construir su nido, y mantener y regular la temperatura de él;
  • las abejas utilizan el néctar para fabricar miel para comer y cera para construir nidos;
  • el polen proporciona la proteína y otros nutrientes que las abejas necesitan para alimentar a sus crías;
  • la resina que se recoge de las yemas y de la savia de los árboles contiene compuestos antimicrobianos que desinfectan el nido.

Las abejas producen miel pasando el néctar de boca en boca hasta que el contenido de agua se reduce. En el invierno, utilizan agua para diluir la miel almacenada con el propósito de utilizarla como alimento.

Lamentablemente, en muchos lugares las poblaciones de abejas están disminuyendo. Esto se debe principalmente a la eliminación generalizada de las plantas florales con el objetivo de liberar espacio para los monocultivos, que solo dan flor una vez al año. Los productos químicos que se emplean en los cultivos también matan a las abejas y a otros insectos polinizadores.

Una solución es plantar varios tipos de cultivos, plantas florales, árboles y arbustos que florezcan en distintos momentos, de modo que proporcionen néctar y polen durante todo el año. Además, siempre que sea posible, en lugar de utilizar productos químicos deberían adoptarse técnicas de gestión natural de plagas.

  Guy Stubbs

Guy Stubbs es el fundador y director de African Honey Bee, una empresa social cristiana de Sudáfrica.

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