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De: Insectos - Paso a Paso 115

Por qué los insectos son importantes, y cómo podemos cuidarlos y beneficiarnos de ellos

En la provincia de Congo Central en la República Democrática del Congo, las orugas comestibles son una exquisitez y se han recolectado durante generaciones. Estos insectos son ricos en proteínas, grasas y micronutrientes de alta calidad, y pueden venderse en el mercado para ganar dinero.

No obstante, un gran número de los árboles y las plantas que las orugas necesitan para sobrevivir han sido eliminados durante el desmonte provocado por la extracción de madera, la agricultura de tala y quema, y la producción de carbón. Las cifras de orugas han disminuido y algunas especies han desaparecido por completo. Las comunidades que antes dependían de la recolección de orugas y de otros productos forestales como fuente de alimentación y de ingresos presentan altos niveles de malnutrición entre los adultos, los niños y las niñas.

Para abordar este problema, la sección congoleña del Ejército de Salvación colabora con la organización local Songa Nzila para mejorar la disponibilidad de orugas mediante la reforestación y la cría de este insecto. Las orugas son económicas de producir y en su proceso de reproducción y cría puede incluir tanto a mujeres y niños y niñas, como a personas con discapacidad.

Nuevas habilidades 

Con el apoyo de los ancianos de las aldeas, cada comunidad establece un comité de gestión de orugas. Estos comités aprenden a criar orugas y cultivar los árboles que estos insectos necesitan como fuente de alimentación y protección. Los miembros de los comités luego transmiten estos conocimientos a otras personas de la comunidad.

Un grupo de niños y niñas disfruta participando en todas las actividades del proyecto. Foto: Ejército de Salvación

Para involucrar a las nuevas generaciones, en las escuelas primarias locales se han instalado viveros. Cada uno de ellos contiene más de 3000 plantas de siete especies de árboles que sirven de alimento para las orugas. Gracias al cuidado de los plantones, los alumnos y profesores aprenden sobre la importancia tanto de los árboles como de las orugas.

Los plantones se distribuyen en las comunidades para la reforestación. Cuando ya han crecido, los árboles atraen distintas especies de polilla, que ponen huevos de los que nacen las orugas.

Algunas especies de polillas no se ven en las comunidades desde hace mucho tiempo. Para ayudar a reintroducirlas, se ha instalado un laboratorio de reproducción en la zona que solo utiliza especies nativas. Cuando los huevos eclosionan, las larvas son transferidas a los árboles de las comunidades.

Por medio de demostraciones culinarias, canciones y teatro, la gente aprende a cocinar las orugas de forma que mantengan tanto el sabor como los nutrientes. Entre las recetas, se incluyen preparaciones especiales para lactantes y niños y niñas pequeños.

Numerosos beneficios

Kusongi Basega se unió recientemente al proyecto. Al reflexionar sobre el progreso que ha obtenido hasta el momento, ella afirma: «En un principio, los cambios no se notan, pero ahora estamos presenciando un aumento paulatino en la disponibilidad de las deliciosas orugas comestibles cerca de nuestro hogar».

Kusongi cultiva la tierra y vende yuca en el mercado local para mantener a sus seis hijos. Ahora espera que pronto también pueda vender orugas para aumentar sus ganancias.

«La malnutrición pronto será cosa del pasado en nuestro pueblo», asegura.

  Violet Ruria

Violet Ruria es asesora de programas en materia de desarrollo de medios de vida sostenibles del Ejército de Salvación.

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