De: L'agriculture durable – Pas à Pas 110

Différentes stratégies que peuvent adopter les agriculteurs pour préserver la bonne santé des écosystèmes et la productivité de leur exploitation

En 2013, les champs autour du village de Meghawakhurd, dans le nord de l’Inde, étaient arides et improductifs. Plusieurs années de sécheresse avaient entraîné une grave pénurie d’eau, et de nombreuses familles abandonnaient leur ferme pour aller s’installer en ville en quête de travail.

Les personnes qui restaient dans le village luttaient pour survivre. Elles passaient l’essentiel de leur temps à couper et vendre du bois de chauffage à 25 kilomètres à la ronde.

Une approche durable menée par les agriculteurs s’imposait pour gérer correctement le bassin versant et leur permettre de rendre leurs terres à nouveau productives.

SOLUTIONS LOCALES

À cause des pentes raides et de la déforestation, l’eau de pluie ne restait pas dans les champs. Ce phénomène provoquait l’érosion et l’assèchement des sols. Les agriculteurs devaient donc trouver des moyens de ralentir le ruissellement de l’eau, de créer des réserves d’eau et de favoriser son infiltration dans les sols. Suite aux discussions facilitées par EFICOR, partenaire de Tearfund, ils ont décidé d’entreprendre ce qui suit :

Avec l’aide d’un conseiller agricole du gouvernement, les agriculteurs ont mené des essais sur une parcelle. Ils ont ainsi pu étudier plusieurs techniques permettant d’économiser l’eau, dont un système de riziculture intensive et la méthode des cultures intercalaires.

Autrefois aride et stérile, le village de Meghawakhurd a reverdi et les champs sont devenus productifs. Photo : EFICOR

Autrefois aride et stérile, le village de Meghawakhurd a reverdi et les champs sont devenus productifs. Photo : EFICOR

Système de riziculture intensive

Système de riziculture intensive

SYSTÈME DE RIZICULTURE INTENSIVE

Il s’agit d’une méthode de culture du riz économe en intrants, qui donne de meilleurs rendements et permet aux familles de générer davantage de bénéfices. Cette technique nécessite 25 à 50 pour cent d’eau en moins que les méthodes de culture du riz habituelles.

Voici les principales étapes :

Aujourd’hui, dans plus de 55 pays, dix millions de petits exploitants obtiennent de meilleurs rendements grâce à cette méthode.

CULTURES INTERCALAIRES

Pendant des siècles, les agriculteurs ont cultivé leurs terres en associant différentes cultures. Par rapport à l’approche plus moderne consistant à ne produire qu’une seule culture sur de grandes parcelles (monoculture), cette technique présente de nombreux avantages et est souvent utilisée dans l’agriculture de conservation.

Il existe plusieurs méthodes pour pratiquer la culture intercalaire :

Rangées : plusieurs espèces cultivées en même temps, avec au moins une des cultures plantée en rangée.

Bandes : différentes cultures plantées en bandes alternées, avec des rangées suffisamment larges pour permettre de les récolter à la machine.

Relais : une fois que la première récolte a atteint un certain stade de croissance, une deuxième espèce est plantée sur la même parcelle.

Cultures intercalaires qui associent le millet et le niébé

Cultures intercalaires qui associent le millet et le niébé

PÔLE D’APPRENTISSAGE

Au cours des dernières années, Meghawakhurd a connu une véritable transformation. Une meilleure gestion de l’eau associée à de nouvelles techniques agricoles a encouragé de nombreuses personnes à revenir sur leurs terres. Le niveau des nappes souterraines a augmenté de plus d’un mètre, et la plupart des agriculteurs peuvent désormais faire deux récoltes par an.  

La parcelle d’essai du village est devenue un pôle d’apprentissage qui attire de nombreux visiteurs des villages voisins.


DÉFINITIONS

Bassin versant 
Zone où un ensemble de ruisseaux et de rivières s’écoulent vers une plus grande étendue d’eau, comme un lac ou un océan.

Légumineuses
Les plantes et les arbres appartenant à la famille des légumineuses améliorent la fertilité du sol en fixant l’azote présent dans l’air et en l’apportant au sol sous une forme qui peut être utilisée par les autres plantes. Exemples : acacia, leucaena et moringa.

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