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De : L'énergie durable - Pas à Pas 114

Exemples concrets de la manière dont l'énergie durable hors réseau peut améliorer la vie quotidienne des populations

Dans les zones rurales de la Sierra Leone, de nombreuses personnes considèrent leur téléphone portable comme leur bien le plus précieux et le plus important.

En plus d’être utilisé dans le cadre professionnel et pour les communications personnelles, le téléphone portable permet aux gens d’être au courant de ce qui se passe dans le reste du pays et dans le monde. Il peut contribuer à la sécurité personnelle en cas d’urgence, et permettre aux gens de réagir rapidement en cas d’épidémie comme Ebola ou la Covid-19.

Pourtant, peu de personnes ont accès à l’électricité chez elles. Elles doivent donc parfois parcourir de longues distances pour recharger leur téléphone dans des « télécentres » alimentés par des générateurs.

Le risque est que les téléphones laissés à recharger dans ces centres soient volés, ou que la batterie et la carte mémoire soient remplacées par d’autres de moindre valeur. Pour ne pas perdre leur téléphone de vue, les gens passent souvent de nombreuses heures à attendre dans les centres pendant la charge de l’appareil.

Pour remédier à ce problème, Mobile Power a mis au point un système de location de blocs-batterie flexible qui ne nécessite ni dépôt ni paiement fixe. Ce système fonctionne dans les zones sans couverture réseau, et les clients peuvent payer en espèces, un avantage de taille pour les personnes qui n’ont pas de compte bancaire.

Les blocs-batterie, appelés batteries MOPO, emmagasinent suffisamment d’énergie pour recharger jusqu’à huit téléphones portables, ou faire fonctionner l’éclairage haute puissance intégré pendant 16 heures.

Les batteries MOPO peuvent également être utilisées pour alimenter de petits appareils tels que des ampoules, des ventilateurs, des radios et des téléviseurs.

Le processus comporte quatre étapes : charger, distribuer, utiliser, rapporter.

Le système de location de batteries de Mobile Power permet aux familles d’avoir l’électricité à domicile à bas prix.

Le système de location de batteries de Mobile Power permet aux familles d’avoir l’électricité à domicile à bas prix.

1. Charger

Des bornes de recharge sont installées dans les zones rurales qui ont besoin d’un approvisionnement en énergie renouvelable hors réseau. En consultation avec la communauté, l’équipe de Mobile Power installe des panneaux solaires sur un bâtiment au centre du village. Les bornes peuvent aussi être reliées aux systèmes d’énergie solaire existants dans les écoles, les cliniques ou les stations d’épuration de l’eau, où elles contribuent à financer la maintenance de ces systèmes.

« Mobile Power nous aide à entretenir les panneaux solaires de l’école… l’électricité de l’école peut également être mise à disposition des personnes les plus pauvres de la communauté. » (Révérend Kumah – Fondateur de l’école)

Les bornes sont gérées par des équipes d’hommes et de femmes de la communauté qui ont été formés aux aspects techniques et financiers du programme, ainsi qu’au service client et au support technique.

Les batteries MOPO sont chargées aux bornes, prêtes pour la location.

2. Distribuer

Après consultation des responsables communautaires, des agents de distribution locaux sont recrutés et formés. Les agents fournissent les blocs-batterie et sont payés en espèces par les clients (particuliers et entreprises).

Une fois le paiement reçu, les agents activent les batteries MOPO à l’aide d’une application de téléphonie mobile et des crédits qu’ils ont précédemment achetés avec Mobile Money. Les agents perçoivent une commission sur la location et le retour des blocs-batterie, ce qui les incite à en distribuer le plus possible.

« Avant, je devais faire deux heures de route aller et deux heures retour pour recharger mon téléphone. Je ne le faisais qu’une fois par semaine. Maintenant, je peux obtenir une batterie MOPO sans attendre. J’ai économisé énormément de temps et d’argent. » (Musa Musari – Mineur)

3. Utiliser

Chaque bloc-batterie emmagasine suffisamment d’énergie pour répondre aux besoins de base d’éclairage et de charge d’un foyer pendant 24 heures.

« Le gros avantage avec les batteries MOPO, c’est que je peux recharger mon téléphone où que je sois, sans avoir à me rendre au télécentre. Je peux maintenant rester en contact avec ma famille, et mes petits-enfants ont de la lumière pour étudier. » (Fanta Kabba – Agricultrice)

4. Rapporter

Au bout de 24 heures, le bloc-batterie se verrouille automatiquement, l’agent le récupère et le ramène à la borne pour le recharger. Le client peut louer plusieurs blocs‑batterie par semaine, ou un seul, comme il le souhaite.

« Ma famille loue un bloc et avec les plus jeunes, nous nous partageons la lumière pour étudier. Avant les batteries MOPO, nous ne pouvions pas étudier le soir. J’utilise aussi la lumière pour assurer ma sécurité, surtout lorsque je vais aux toilettes la nuit. » (Roseline Kamara – Étudiante)

Économies d’argent

En Sierra Leone, les ménages ruraux consacrent souvent jusqu’à 20 % de leurs revenus à la recharge des téléphones et à l’achat de piles jetables. L’utilisation de batteries MOPO peut permettre aux clients d’économiser jusqu’à 75 % de ces coûts.

Lorsqu’on leur a demandé à quoi leur servaient les économies ainsi réalisées, les clients ont répondu qu’ils achetaient davantage de nourriture, ou des aliments de meilleure qualité, investissaient dans leur entreprise, payaient les frais de scolarité de leurs enfants, et pratiquaient des loisirs.

Étude de cas : L’autonomisation des femmes

L’un des objectifs de Mobile Power est de créer des créneaux d’activité économique pour les femmes et les hommes. Les équipes locales peinaient néanmoins à recruter et à garder les agents féminins.

En raison de la discrimination et des préoccupations relatives à la sécurité, les dirigeants communautaires recommandaient pratiquement toujours des hommes plutôt que des femmes, malgré un taux de chômage élevé parmi ces dernières. Un chef de communauté a dit : « les femmes ne sont pas sérieuses », impliquant par là qu’elles n’avaient pas les compétences nécessaires pour mener à bien le projet.

Dans l’espoir de trouver une solution, Mobile Power, en partenariat avec World Hope International, a fait appel aux services d’un agent de terrain pour l’égalité entre les femmes et les hommes, Bintu Kanneh. Bintu incite les dirigeants communautaires à promouvoir le recrutement d’agents féminins et dispense une formation sur les aspects techniques du travail, les questions de sécurité et les compétences commerciales nécessaires.

Bintu accompagne les femmes en soulignant leurs points forts et les points à améliorer. Elle croit en elles et veut les voir réussir. Elle encourage les femmes à travailler en équipe et à se soutenir mutuellement. Cela se fait par le biais d’appels téléphoniques réguliers, de visites dans leurs communautés respectives et de communications via WhatsApp.

Hawa

Hawa, une jeune femme de 22 ans, est déterminée à faire prospérer son entreprise afin de pouvoir payer ses examens scolaires. Elle pourra alors entreprendre une formation professionnelle. Hawa peut louer 75 batteries MOPO par jour. Si elle les loue toutes, elle réalise un bénéfice quotidien de 75 000 leones (7,5 dollars US).

Hawa atteint régulièrement ses objectifs et Bintu est très impressionnée par ses capacités et sa détermination. Elle dit : « En tant que femmes, nous devons nous entraider et nous encourager les unes les autres. Le chef a rejeté la candidature d’Hawa en disant qu’elle n’était ‘pas sérieuse’. Pourtant elle est actuellement l’une de mes meilleures distributrices ! »

World Hope International s’emploie à réduire la pauvreté en offrant des opportunités, de la dignité et de l’espoir.

www.worldhope.org

Rédigé par

Rédigé par Jono West

Jono West est cofondateur et président de Mobile Power Ltd.

Mobile Power permet aux communautés hors réseau à faible revenu d’accéder à l’énergie solaire à un prix abordable, sans s’endetter.

www.mobile-power.co.uk

Courriel : jono@mobile-power.co.uk

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