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De: Energía sostenible -  Paso a Paso 114

Ejemplos prácticos de cómo la energía sostenible no conectada a la red puede mejorar la vida diaria de las personas

Para muchas personas en las zonas rurales de Sierra Leona, el teléfono celular es el recurso más valioso e importante que poseen.

Además de utilizarlo para comunicaciones personales y de trabajo, los teléfonos celulares permiten a las personas estar al tanto de lo que ocurre en el resto del país y del mundo. Pueden mejorar la seguridad personal en caso de que se presente una emergencia y permiten responder rápidamente cuando se desatan brotes de enfermedades, como el ébola y el Covid-19.

No obstante, pocas personas tienen acceso a electricidad en el hogar, de modo que deben desplazarse, a veces largas distancias, para cargar sus teléfonos en «telecentros» alimentados por generadores.

Los teléfonos que se dejan en estos centros corren el riesgo de ser robados o de que sus baterías o tarjetas de memoria sean sustituidas por otras de menos valor. Para que esto no ocurra, las personas suelen esperar varias horas mientras se cargan los teléfonos.

En respuesta a esta situación, Mobile Power ha desarrollado un sistema flexible de alquiler de paquetes de baterías que no requiere depósito ni pagos fijos. Funciona en zonas sin cobertura de red y los clientes pueden pagar en efectivo, un beneficio importante para las personas que no tienen una cuenta bancaria.

Los paquetes de batería, conocidos como «baterías MOPO», almacenan suficiente energía como para cargar hasta ocho teléfonos celulares o hacer funcionar una luz de alta potencia integrada durante 16 horas.

Las baterías MOPO también sirven para hacer funcionar pequeños electrodomésticos, como lámparas, ventiladores, radios y televisores.

El sistema de alquiler consta de cuatro pasos: cargar, distribuir, utilizar, devolver.

Gracias al sistema de alquiler de paquetes de baterías de Mobile Power, las familias pueden tener electricidad en los hogares a un bajo costo.

Gracias al sistema de alquiler de paquetes de baterías de Mobile Power, las familias pueden tener electricidad en los hogares a un bajo costo.

1. Cargar

Los centros de carga se encuentran en ubicaciones rurales donde se necesita energía renovable sin conexión a la red. En consulta con la comunidad, el equipo de Mobile Power instala paneles solares en un edificio central del pueblo. Alternativamente, los centros se conectan a sistemas de energía solar existentes en escuelas, centros de salud o plantas purificadoras de agua donde ayudan a financiar el mantenimiento de estos sistemas.

«Mobile Power ayuda a mantener los paneles solares en la escuela… También pone la electricidad de la escuela a disposición de las personas en mayor situación de pobreza de la comunidad». (Rev Kumah, fundador de la escuela)

Los centros son gestionados por equipos de hombres y mujeres del lugar, quienes reciben capacitación en aspectos técnicos y financieros del programa, y en servicio y asistencia al cliente.

Las baterías MOPO se cargan y se alquilan en los centros.

2. Distribuir

Tras asesorarse con los líderes comunitarios, se contrata y capacita a agentes locales de distribución. Los agentes entregan los paquetes de baterías, y los clientes, tanto hogares como empresas, les pagan en efectivo.

Una vez que reciben el pago, los agentes activan las baterías MOPO por medio de una aplicación de teléfono celular y créditos previamente adquiridos utilizando Mobile Money. Los agentes reciben una comisión sobre el alquiler y la devolución de los paquetes de baterías, lo que los motiva a distribuir la mayor cantidad posible.

«Solía tener que desplazarme dos horas de ida y dos horas de vuelta para cargar mi teléfono. Solo lo hacía una vez por semana. Ahora, puedo contar con las baterías MOPO sin tener que esperar. He ahorrado una gran cantidad de tiempo y dinero». (Musa Musari, minero)

3. Utilizar

Cada paquete de baterías tiene suficiente energía almacenada para satisfacer las necesidades básicas de iluminación y carga del hogar durante 24 horas.

«Lo mejor de las baterías MOPO es que puedo cargar mi teléfono dondequiera que esté, sin tener que ir al telecentro. Ahora, puedo mantenerme en contacto con mi familia, y mis nietos tienen luz para estudiar». (Fanta Kabba, agricultora)

4. Devolver

Luego de 24 horas, el paquete de baterías se bloquea automáticamente y el agente lo recoge y lo lleva de regreso al centro para su carga. El cliente puede alquilar varios paquetes de baterías por semana o solo uno, según prefiera.

«Mi familia alquila un paquete, y mis hermanos más pequeños y yo compartimos la luz para estudiar. Antes de tener acceso a las baterías MOPO, no podíamos estudiar de noche. También usamos la luz por seguridad, en especial, cuando salimos de noche a utilizar el baño». (Roseline Kamara, estudiante)

Ahorro de dinero

Los hogares de las zonas rurales de Sierra Leona suelen gastar hasta el 20 % de sus ingresos en cargar sus teléfonos y comprar baterías descartables. El uso de las baterías MOPO puede ayudar a los clientes a ahorrar hasta un 75 % de estos costos.

Cuando se les pregunta en qué utilizan el dinero ahorrado, los clientes manifiestan que compran más o mejores alimentos, invierten en emprendimientos, pagan tarifas escolares y realizan actividades recreativas.

Estudio de caso: Empoderamiento de las mujeres 

Uno de los objetivos de Mobile Power es brindar oportunidades lucrativas a hombres y mujeres, pero los equipos locales tenían problemas para contratar y retener agentes mujeres.

Debido a la discriminación y a preocupaciones por la seguridad de las mujeres, los líderes comunitarios casi siempre recomendaban a hombres para ser agentes, a pesar de que entre las mujeres el nivel de desempleo era alto. Uno de los líderes manifestó que «las mujeres no son serias», queriendo decir que no serían capaces de sacar adelante el negocio.

Para encontrar una solución, Mobile Power, en colaboración con World Hope International, contrató los servicios de Bintu Kanneh, una oficial local en equidad de género. Bintu anima a los líderes comunitarios a que promuevan la contratación de agentes mujeres y ayuda a brindar capacitación en los aspectos técnicos del puesto, así como en cuestiones de seguridad y habilidades comerciales.

Bintu guía a las mujeres, destacando tanto sus fortalezas como las áreas donde pueden mejorar. Ella cree en las mujeres y quiere que les vaya bien. Las anima a trabajar en equipo y a apoyarse mutuamente. Para ello, realiza sesiones telefónicas periódicas, envía mensajes por WhatsApp y visita diferentes comunidades.

Hawa

Hawa, una joven de 22 años, está decidida a hacer crecer su negocio para poder pagar sus exámenes, pues esto le permitirá luego cursar estudios superiores. Hawa tiene 75 baterías MOPO para alquilar por día. Si las alquila todas, puede obtener un ingreso diario de 75 000 leones (7,5 dólares estadounidenses).

Hawa cumple sus objetivos con regularidad, y Bintu está muy impresionada con las habilidades y la determinación de Hawa. Comenta: «Como mujeres, debemos ayudarnos y exigirnos entre nosotras. El líder comunitario había rechazado a Hawa porque, según dijo, “no es seria”. Hawa ahora es una de mis mejores agentes».

World Hope International trabaja para aliviar la pobreza, brindando oportunidades, dignidad y esperanza. 

www.worldhope.org

Escrito por

Escrito por Jono West

Jono West es cofundador y presidente de Mobile Power Ltd.

El objetivo de Mobile Power es que las comunidades de bajos ingresos y que no están conectadas a la red eléctrica puedan adquirir energía solar sin endeudarse y a precios asequibles.

www.mobile-power.co.uk

Correo electrónico: jono@mobile-power.co.uk

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