De: Les personnes agees – Pas à Pas 39

Apprendre auprès des personnes âgées et célébrer leur précieuse contribution à la société

Je suis un lecteur regulier qui trouve Pas à Pas stimulant et utile. J’ai trouvé l’information sur l’azadina (Moringa oleifera) et le neem très intéressante. C’est pourquoi je vous écris pour vous demander des renseignements sur une plante qui s’appelle ricin et produit une huile. C’est un arbuste important qui pousse rapidement et dont les feuilles sont semblables à celles de la papaye. Les graines ressemblent à des insectes à la peau tachetée et poussent au sommet de graines protégées par des piquants. A quoi sert cette plante? Les lecteurs en connaissent-ils des utilisations?

D Ishenge, PO Box 684, Makurdi, Benue State, Nigeria.

EDITRICE

On trouve ce grand arbuste dans bien des endroits sous les tropiques. Les graines sont riches en huile et on peut les ramasser quand elles sont mûres sur de grandes têtes de fleurs bien droites. Cependant, les graines contiennent un poison terrible qui est mortel aussi bien pour les humains que pour les animaux et elles ne doivent jamais être avalées. On retire l’écorce extérieure dure et l’huile peut ensuite être récoltée à l’aide d’une presse. Les tourteaux obtenus sont très dangereux. L’huile pure a une odeur très déplaisante mais plusieurs utilisations importantes. En très petites doses, elle est employée dans le traitement contre la constipation. Elle est aussi très utile en ingénierie, dans les mélanges de peintures et la fabrication du savon, mais le fait qu’elle provienne d’un poison fait qu’il vaut mieux utiliser d’autres huiles végétales!

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