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De: Crianza de animales menores – Paso a Paso 10

Las mejoras en el ganado menor pueden brindar numerosos beneficios para la salud y las finanzas

por el Dr Chris Curtis.

La Malaria - el paludismo - es causada por parásitos en la sangre (llamados Plasmodium) que son transportados de una persona a otra por el mosquito (zancudo) Anopheles (descrito en la foto superior).

Este tipo de mosquito, por lo general, pica por la noche; por eso los mosquiteros que se ponen encima de las camas deberán ser una buena manera de protegerse contra ellos. Sin embargo, los mosquitos son muy hábiles en encontrar huecos y abrirse paso en los mosquiteros; además, por las noches pican los pies y los brazos que son los que están cerca al mosquitero.

Un insecticida sin peligro

Se pueden evitar estos problemas impregnando los mosquiteros. Se remojan en un insecticida piretroide de forma que todo el mosquitero quede saturado con un poco de este insecticida, que seguirá siendo efectivo cuando se seque el mosquitero. Este tratamiento se llama ‘impregnación’. Estos insecticidas no son peligrosos para los humanos, y si no matan rápidamente a los mosquitos, por los menos lo dejan imposibilitados para que chupen la sangre. Si la mayoría de la gente del pueblo, los internados y los hospitales usaran estos mosquiteros impregnados, un gran número de mosquitos morirían haciendo el ambiente más seguro para aquellas personas que se tienen que levantar por la noche o que no tienen mosquiteros. Los mosquiteros tratados - impregnados - son muy eficaces contra todos los mosquitos en general (contra los que pican sin ser los que transportan la malaria): los chinches, los piojos y otros insectos que molestan. Esto anima a la gente a usar mosquiteros impregnados.

Como escoger un mosquitero

Los mosquiteros de cama pueden ser de nailon, algodón, fibra polietilénica y otros materiales. También se pueden utilizar ‘cortinas de fibra’ hechas con sacos limpios de fibra de plástico entrelazada, que hayan sido descosidos y adaptados. Todos estos mosquiteros se pueden impregnar, pero si decide comprar mosquiteros nuevos para quienes no los han utilizado nunca, los de nailon sólido (de unos 100 denier de espesor) son probablemente los mejores. Si los compra al por mayor directamente de una fábrica, ahorrará mucho dinero (comparado con lo que tendría que pagar en los almacenes). Los mosquiteros de cama vienen en muchos tamaños por eso deberá medir las camas o colchones que se usan localmente antes de hacer el pedido; los mosquiteros que no son del tamaño adecuado para la cama o colchón son muy poco prácticos; esto hará que la gente no los use o que los mosquiteros no protejan.

Como tratar los mosquiteros

La impregnación se hace fácilmente. Se diluye un insecticida piretroide en la medida correcta con agua; se remoja cada mosquitero y se exprime, como se hace con la ropa. Aunque el insecticida no es peligroso cuando está diluido, éste puede irritar la piel; entonces para hacer esta operación utilice guantes de caucho (o bolsas grandes de plástico). También sería prudente utilizar gafas o anteojos para proteger los ojos de cualquier salpicadura. Después de exprimir el mosquitero, póngalo a secar en una superficie plana. Si se ponen a secar sobre la cama, las gotas que escurren del mosquitero mojado ayudarán a reducir los chinches que hay en el colchón - ¡una buena consecuencia!

En el recuadro de la página siguiente, explicamos en detalle la dilución exacta y necesaria de los productos químicos. Si tiene alguna duda sobre la información que damos en el recuadro, si no sabe cuales son los insecticidas que se consiguen en su país o como hacer para obtenerlos, no dude en pedir ayuda.

El mantenimiento

El lavado vigoroso destruye el efecto del insecticida en los mosquiteros; por eso se llegó al acuerdo con los pueblos de Tanzania de que lavaran los mosquiteros cada seis meses y que al día siguiente los llevaran a un sitio determinado para que los volvieran a tratar con el insecticida. Este acuerdo funcionó bien. En algunos países, los mosquitos y los casos de paludismo aparecen sobre todo en la época de lluvias; entonces es solamente necesario asegurarse de impregnar los mosquiteros un poco antes de que empiecen las lluvias y utilizarlos con mucho cuidado hasta que hayan terminado.

Resultados sorprendentes

En las regiones tropicales y sub-tropicales de Asia, el paludismo es todavía una de las mayores enfermedades, a pesar de los esfuerzos que se han hecho fumigando las casas. En algunas partes donde la fumigación no ha dado resultado (como en la Isla Hainan, en China y en algunas tribus de Assam, India), reducciones importantes de casos de paludismo se han producido, gracias al uso de los mosquiteros impregnados con deltametrin. En el África, la malaria es una de las causas primordiales de mortalidad infantil. En Gambia, donde el personal del Cuidado de la Salud impregnó los mosquiteros con permetrin, se redujo la mortalidad en un 63%. La Organización Mundial de la Salud tiene planeado financiar cuatro pruebas, a gran escala, en varias partes del África para ver si, bajo otras circunstancias, estos extraordinarios resultados se repiten.

Una vez que tenga el mosquitero y el insecticida piretroide, este método de prevención de paludismo es muy fácil de llevar a cabo y muy eficaz.

Si no cuenta con suficientes fondos para proteger a toda la familia, empiece por la protección de niños y bebés.

Escríbanos y díganos como le fue.

El Dr Chris Curtis trabaja en el Colegio de Higiene y Medicina Tropical.
Dirección: Keppel Street, London, WC1E 7HT, Gran Bretaña
.

Diluciones químicas

Un concentrado emulsionable (CE) hecho con cualquiera de los siguientes piretroides se puede usar:


 

Piretroide

permetrin

delametrin

lambda-cyhalothrin

Nombres registrados de CE

Peripel
Imperator
Eksmin

K-othrin
Decis

Icon

Karate

 

 

 

 

Concentración después de añadire agua para el tratamiento de mosquiteros...

 

 

 

nailon

1%

0.1%

0.05%

algodón

0.5%

0.05%

0.025%

polietileno

2%

-

-

Notas:

1 Las concentraciones del recuadro se basan en el hecho de que un metro cuadrado de nailon retiene cerca de 20 ml. de líquido después de que se ha remojado y exprimido; el algodón retiene más y el polietileno menos. Depósitos de 200 mg de permetrin, 200 mg. de deltametrin y 10 mg. de lambda - cyhalothrin por metro cuadrado matan mosquitos rápidamente sin causar irritación en la piel o en la nariz.
2 Los mosquiteros de polietíleno, una vez extendidos, siguen escurriendo por unos treinta minutos; se deberá extender encima de la bañera o ponerle algo debajo, para que se acumulen las gotas y se pueda volver a usar. Deltametrin y lambda - cyhalothrin no se recomiendan para los mosquiteros de polietileno porque hay razón para creer que éstos causan irritación en la piel y estornudos.

Como calcular las diluciones - un ejemplo práctico

Solomon, un trabajador sanitario, obtuvo de un oficial del Distrito Médico una lata de Peripel (permetrin CE). La etiqueta decía: 20% CE. El calculó (verificando con su amigo Ahmed que es profesor) que para obtener la concentración de 1%, para tratar mosquiteros de nailon, debía diluir una medida de Peripel con 19 medidas de agua (es decir que el volumen original de Peripel aumentó 20 veces). Otra gente del pueblo tenía mosquiteros de algodón y éstos necesitarían la mitad de la concentración anterior; es decir, una medida de Peripel en 39 medidas de agua. Para medir, Solomon usó una jarra limpia, que después la reservó únicamente para esto, no para medir alimentos.

Seis meses más tarde, cuando los mosquiteros estaban listos para ser re-impregnados, el oficial del Distrito Médico le consiguió Icon, cuya etiqueta decía: 5% CE de lambda-cyhalothrin. Solomon calculó que para obtener la concentración, para tratar los mosquiteros de nailon, debía mezclar una jarra de Icon con 99 jarras de agua, y media jarra de Icon con 991/2 jarras de agua para tratar los mosquiteros de algodón. Calculó que 100 jarras de líquido eran suficientes para tratar todos los mosquiteros que la gente del pueblo podía llevar.

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