De: Immunizacion – Paso a Paso 14

Consejos prácticos para implementar programas de inmunización exitosos

por Dr Edwin J Pugh

En situaciones de desastre o de refugiados, las enfermedades infecciosas son potencialmente un peligro de salud muy grande. Esto es debido a una variedad de factores incluyendo la tugurización, un ambiente antihigiénico y la desnutrición. Cuando hay una mezcla de gente viviendo en un lugar superpoblado, con condiciones sucias, y con poca resistencia a la enfermedad por la desnutrición, hay una situación en la cual las enfermedades infecciosas pueden llegar a ser graves y propagarse rápidamente si no se establecen métodos de control efectivos.

Las enfermedades en las situaciones de desastre normalmente se pueden dividir en dos categorías. Primero están las que probablemente ocurrirán cuando recién se establezca un campo o comunidad de refugiados - tales como, la malaria, el cólera, el tifus, la tifoidea y la diarrea. Segundo, están las que ocurren después de que la comunidad haya estado establecida por unos meses. Estas enfermedades incluyen, el dengue, la hepatitis, la gripe, el sarampión, la meningitis, la encefalitis letárgica, la tos ferina y la fiebre amarilla. En casi todas las situaciones de refugiados, las epidemias de sarampión, en algún momento, son la causa principal de muerte.

El papel de la inmunización

Se debe dar prioridad a la prevención de las causas de la enfermedad mediante una buena provisión de alimentos y agua y mediante el establecimiento de un sistema sanitario seguro. Los programas de inmunización tienen el potencial para prevenir muchas enfermedades.

Haciendo que funcione

La inmunización sólo puede ser efectiva si hay un índice alto de aceptación entre los refugiados, usando una vacuna viable. Para obtener buena cobertura el programa requiere planeamiento cuidadoso, tomando en cuenta la organización cultural de los refugiados. Además, cualquier cadena de frío de vacunas debe ser adecuada. Las vacunas deben estar refrigeradas en todo momento. Si esto no es posible, no se deben llevar a cabo los programas de inmunización para nada.

Planeando el programa

El planeamiento de cualquier programa de inmunización deberá involucrar al gobierno del país donde se encuentren los refugiados. Además, la ayuda de otras agencias, incluyendo la OMS y la UNICEF, podría ser buscada. La comunidad de refugiados puede ser un gran recurso porque el personal que cuida a los refugiados puede tener capacitación en aplicar vacunas y mantener registros. La misma comunidad de refugiados debe estar involucrada a la hora de planear el programa.

Escoja el método correcto

Para poder alcanzar índices altos de aplicación, hay tres métodos que se pueden usar...

El método que se elija dependerá de la organización y la madurez del campamento de refugiados. También se podría combinar varios métodos.

Dr Edwin Pugh es el Director de Salud Pública para Darlington Health Authority y tiene experiencia directa con situaciones de desastre y refugiados en la frontera de Tailandia con Camboya y en el sur de Irán.

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