De: Nuestro medio ambiente – Paso a Paso 20

Cómo podemos aumentar nuestra conciencia sobre los problemas medioambientales y adoptar estilos de vida sostenibles

Estudio de caso de Zambia

Después de muchos años de tratar de resolver el problema de la caza ilegal mediante una campaña costosa para procurar el cumplimiento de la ley, en Zambia se dieron cuenta que las cosas no cambiaban. La caza ilegal continuaba con la misma intensidad y en algunos casos hasta llegó a aumentar.

Como resultado de esta situación, el Parque Nacional y el Servicio de la Fauna realizaron estudios para descubrir cuál era la causa verdadera de la caza ilegal. Descubrieron cuatro áreas importantes que influyen el nivel de la caza. Estos descubrimientos pueden interesar a otros grupos que se dediquen a la conservación de la fauna y de las reservas naturales.

1. Suministro de alimentos

En las comunidades donde hay una buena fuente de alimentos – sobre todo carne y pescado – hay menos cazadores tradicionales e ilegales.

2. Empleo

Cada vez hay más demanda de empleo en las zonas rurales. Si no hay empleo, las personas desesperadas por conseguir dinero se involucrarán en la venta de carne y otros productos de ganadería – aunque esto no sea legal. Hay que ver la necesidad de dinero de las personas como algo real y respetarla.

3. Liderazgo tradicional

Por tradición los jefes y líderes han tomado las decisiones sobre el uso y la posesión de tierras. Cuando estas responsabilidades pasaron al gobierno, la protección de la fauna deterioró.

4. Aumento de ingresos

La zona tendrá que ser capaz de obtener buenos ingresos del manejo local de la fauna. Los ingresos tendrían que ser destinados para mejorar el empleo local, desarrollar un abastecimiento alternativo de alimentos y estimular el manejo local de la fauna.

Para que estos cambios se produzcan se necesitará tiempo. Al principio la gente local no cooperará de buena gana debido al mal tratamiento que recibieron previamente de parte de los funcionarios gubernamentales y el personal encargado de la fauna. Se necesitará paciencia y persistencia para fortalezer estas relaciones. Los beneficios de estas ideas tienen que llegar a todos los residentes. De otra forma, las personas que sientan que se les ha ‘pasado por alto’ podrían causar problemas.

Una vez alcanzado el éxito, las buenas nuevas se transmitirán rápidamente. Esto fue lo que sucedió en Zambia. Una vez que algunos programas tuvieron éxito, otras comunidades quisieron tomar parte.

Adaptado de un artículo en Forest, Trees and People, Newsletter 13, basado en un informe por D M Lewis, A Mwenya y G B Kawache: African Solutions to Wildlife Problems in Africa.

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