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De: Energía sostenible -  Paso a Paso 114

Ejemplos prácticos de cómo la energía sostenible no conectada a la red puede mejorar la vida diaria de las personas

Anduvimos por unos caminos polvorientos y llenos de baches para llegar a una granja remota en el norte de Tanzania. Mi primera visita a la granja fue hace tres años, justo depués de la construcción del biodigestor familiar y tenía muchas ganas de ver el impacto en la vida familiar.

Los biodigestores transforman la materia orgánica, como el abono animal y los desechos de alimentos, en combustible limpio que puede utilizarse para cocinar. El biogás puede reemplazar, o reducir significativamente, la dependencia de otras fuentes de combustible, como la madera o el carbón.

Cocinas libres de humo

Nos sentamos en la galería con vista a la granja y el pastor Julius me contó lo bien que les estaba yendo con el biodigestor. Marsha, su esposa, nos convidó té recién preparado en una cocina alimentada con biogás del digestor.

Marsha nos mostró la cocina y quedé impresionado con cómo había cambiado todo desde mi última visita. En aquella oportunidad, las paredes estaban negras de hollín y un fuego abierto llenaba la cocina de un humo que irritaba los ojos. Ahora, la cocina estaba limpia sin hollín, había azulejos en las paredes y tenía una superficie de trabajo elevada.

«El biogás es mejor que la leña porque hace las cosas más sencillas y cocinar lleva menos tiempo», nos comentó Marsha. En Tanzania, algunas mujeres, niños y niñas se pasan cuatro horas al día recogiendo leña. Esto equivale a 1460 horas, o 61 días, al año.

«Otra cosa realmente buena es que ahora mi esposo viene a la cocina y podemos conversar sobre la familia», agrega Marsha. «A mi esposo, no le gusta cuando las cocinas se llenan de humo, pero ahora podemos charlar mientras cocino».

El pastor Julius nos contó que antes no iba a la cocina porque el humo le hacía llorar los ojos y en la cultura masái es vergonzoso ver llorar a un hombre respetado. Ahora, le gusta pasar mucho más tiempo en la cocina con su esposa y el resto de la familia.

Fue muy emotivo estar conversando cerca de la cocina a biogás mientras Marsha preparaba un plato de verduras para nuestra comida.

El pastor Julius y Marsha pasan mucho más tiempo juntos ahora que la cocina está libre de humo. Foto: Tze-Hung Seeto/CREATIVenergie

El pastor Julius y Marsha pasan mucho más tiempo juntos ahora que la cocina está libre de humo. Foto: Tze-Hung Seeto/CREATIVenergie

Lodo biológicamente activo

Salimos de la cocina y nos dirigimos a la parte trasera de la casa para ver el digestor. Ya no estaba ahí solo en el medio de un terreno lodoso, sino rodeado de hortalizas de hojas verdes y plátanos.

Además de producir combustible más limpio, los biodigestores suministran una fuente de lodo biológicamente activo rico en materia orgánica que puede utilizarse para mejorar la estructura y fertilidad del suelo y el rendimiento de las cosechas. La aplicación de este lodo a los cultivos es más eficaz que el uso de estiércol fresco porque el proceso de digestión aumenta la disponibilidad de nutrientes.

Alimentación del biodigestor

Con un balde en una mano y una pala en la otra, el pastor Julius nos llevó al establo. Llenó el balde de estiércol de vaca y volvimos hacia donde está el biodigestor. Metió el estiércol en la cámara de mezclado seguido de un balde de agua. Nos explicó que deja el estiércol en dicha cámara por un par de horas para que se caliente con el calor del sol, antes de hacer que pase al digestor.

El calentar el estiércol de esta forma ayuda a que el biodigestor mantenga una temperatura más alta, lo que a su vez acelera el proceso de digestión. Este proceso, junto con la alimentación diaria del biodigestor, garantiza que la familia cuente con un suministro confiable y constante de biogás para cocinar.

El pastor Julius ha cubierto el digestor con una estructura protectora hecha de plástico transparente (el tipo de plástico que se utiliza para los invernaderos). Esto ayuda a mantener una temperatura más alta dentro del digestor y a protegerlo de daños provocados por el sol, los pájaros o los animales. También puede protegerse con una cubierta de zinc, de paja o de concreto.

Una vida plena

De regreso a la cocina, vimos la tubería que transporta el biogás del digestor a la estufa de dos hornillos que Marsha había usado.

Al reflexionar sobre nuestra conversación, me sentí muy animado. La construcción del biodigestor no solo les permitió obtener mejores cosechas de cultivos nutritivos, un suministro de combustible sostenible para cocinar y aire más limpio en la cocina, sino que también ayudó a mejorar la relación entre esposos. Todo un ejemplo de cómo la tecnología de biogás permite obtener energía sostenible para vivir una vida plena.

CREATIVenergie está comprometida a liberar el potencial de la energía sostenible para una vida plena. El equipo trabaja con organizaciones socias locales e internacionales para encontrar soluciones a los problemas energéticos. Para obtener más información, inscríbase en uno de sus seminarios web interactivos en www.biogas.eventbrite.co.uk

Proyecto BEE (Bitesize Energy Exchange)

En toda África subsahariana, los paneles solares y biodigestores proporcionan electricidad y combustible para cocinar de forma limpia y sostenible a aquellos hogares que no están conectados a la red nacional de gas o electricidad.

No obstante, muchas familias no pueden costearse sus propios paneles solares o digestores, lo que las excluye de las oportunidades y los beneficios que se obtienen de las fuentes de energía limpias. Al mismo tiempo, algunos vecinos tienen más energía de la que necesitan ya que se genera más energía solar de la que se consume durante el día. Los biodigestores producen gas de forma continua y el exceso se pierde.

Tras ganar un premio Energy Catalyst en 2019, CREATIVenergie y varias organizaciones socias internacionales trabajan en el desarrollo de un sistema que permita la distribución justa del suministro de energía limpia.

Su proyecto Bitesize Energy Exchange (BEE), que fue lanzado en Uganda, Tanzania y Ruanda, tiene como fin desarrollar tecnologías que permitan empaquetar, distribuir y comercializar la energía solar y el combustible de biogás excedente en pequeñas cantidades.

Por ejemplo, la energía solar excedente se puede utilizar para cargar baterías portátiles. Estas baterías pueden alquilarse en un centro de energía y luego ser devueltas para su recarga. El biogás excedente puede empaquetarse en contenedores portátiles seguros.

Esto aumentará el acceso a suministros confiables de energía limpia y asequible para familias de bajos recursos que no pueden generar su propia energía.

Escrito por

Escrito por Joel y Esther Chaney

Joel Chaney es cofundador, miembro de la junta y director de innovación de CREATIVenergie y Esther Chaney es la coordinadora de programas.

www.creativenergie.co.uk

Correo electrónico: hello@creativenergie.co.uk

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