De: Programas de credito – Paso a Paso 26

Cómo la mejora del acceso al crédito puede ayudar a las personas a salir de la pobreza

por Churchill F Bandeh.

La organización Action Aid maneja un fondo de préstamos muy exitoso en Gambia. No es un fondo rotativo en el sentido que ha sido donado por personas que apoyan el trabajo de emergencia. Por lo tanto, este programa trata de usar el dinero de una manera imaginativa que edifique las comunidades. El objetivo es acumular los ahorros dentro de cada comunidad para que la gente pueda eventualmente tener su propio capital para invertir.

Se anima a que grupos de más de diez familias dentro de una comunidad se junten y planifiquen actividades para generar ingresos dentro de sus aldeas.

Grupos del Sistema Uno

Comprende a los grupos nuevos, actualmente 155. El comité de crédito discute las solicitudes y las compara con el financiamiento disponible de un fondo central, provisto por Action Aid en 1993. Los solicitantes deben proveer de antemano el 10% del monto solicitado, el cual se deposita en un fondo bancario fideicomisario a nombre de ellos. La cancelación se debe efectuar dentro de un tiempo establecido, pero en vez de pagar el dinero al fondo de préstamos, el dinero se vuelve a depositar en el fondo fideicomisario. Los préstamos se usan para comprar arados, carretas de bueyes y semillas (ej: cacahuetes).

Grupos del Sistema Dos

Estos grupos ya tendrán ahorrado el capital inicial en sus fondos fideicomisarios y, por lo tanto, serán capaces de poner ellos mismos un adelanto del 50% del préstamo solicitado. Tienen acceso a cantidades de crédito mucho más grandes. En este nivel hay 29 grupos.

Grupos del Sistema Tres

Estos son los grupos más maduros en términos de habilidades administrativas. Sus comunidades suelen contar con una estructura básica con atención primaria de salud, una clínica y una escuela como constancia de su madurez. Pueden pasar hasta cinco años antes de que el grupo llegue a este nivel. Hasta el momento, hay nueve grupos en este nivel, cada uno con sus propios fondos disponibles de sus cuentas de ahorro. De vez en cuando, Action Aid también provee financiamiento para realizar mejoras dentro de la comunidad.

Una de estas actividades está localizada en la aldea de Ker Usman Boye donde el 95% de la comunidad pertenece actualmente al grupo. Han construido un centro de Salud Primaria que también sirve como centro comunitario para el trabajo de alfabetización, reuniones, clínicas para madres y bebés, etc. Todas las semanas se limpia toda la aldea y se verifican las vasijas de agua de las casas. La comunidad compra arroz y otros alimentos al por mayor que luego revende con ganancia.

Otra aldea engorda carneros y los transporta a mercados en otras partes de Gambia. Los préstamos para comprar ganado y para transporte se han otorgado bajo la condición que algunos de los mejores carneros se retengan para reproducir.

El grupo de mujeres Mabali Koto, un grupo que se especializa en la producción de verduras, notó que los miembros masculinos estaban administrando mal los fondos. Las mujeres se defendieron vigorosamente y exigieron que los hombres entregaran los fondos a los miembros femeninos. ‘Ustedes son un obstáculo a nuestro trabajo,’ dijeron a los hombres. Ahora el grupo está haciendo grandes adelantos plantando y vendiendo verduras y frutas en grandes cantidades. Más de la mitad de los mangos del mercado de Bansang provienen de este grupo que las mujeres continúan administrando.

Churchill Bandeh trabaja con Action Aid en Gambia. Su dirección: Action Aid, PO Box 725, Banjul, Gambia.

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