De: La salud animal – Paso a Paso 34

Diferentes maneras de mejorar y proteger la salud de los animales

por Robert Bowen y Mirjam Andriessen.

Casi todos hemos escuchado el término trabajador de salud comunitaria (o trabajador de salud primaria). Sin embargo, el término paraveterinario resulta seguramente nuevo para muchos. Los paraveterinarios son el equivalente de los trabajadores de salud comunitaria pero trabajan con animales en vez de gente. Al igual que los trabajadores de la salud puede ser que no reciban capacitación formal sino adiestramiento práctico dentro de la comunidad misma.

Muchos agricultores que viven en el campo no tienen acceso a medicinas y servicios veterinarios (cuidado de salud animal). Por lo general no se proporcionan campañas de inmunización de animales. Los servicios veterinarios gubernamentales a menudo tienen escaso personal capacitado y carecen de transporte y financiamiento adecuados para las medicinas y vacunas.

Los paraveterinarios proporcionan ayuda a los agricultores mediante consejos y acceso a medicamentos para tratar a los animales enfermos. La mayoría de ellos viven en las aldeas en las que trabajan. Se necesita que sean personas con una alta motivación que estén dispuestas a mejorar el ganado en sus comunidades. De acuerdo al tamaño de la aldea y a la cantidad de cabezas de ganado, la aldea puede tener uno, dos o incluso tres paraveterinarios. La selección de los postulantes la debe hacer la comunidad para asegurarse de que los agricultores confíen en ellos. Algunas de las normas para escoger a los paraveterinarios incluyen:

Paraveterinarios en Mozambique…

En Mozambique VETAID está apoyando de tres maneras a los agricultores en las provincias de Gaza e Inhambane:

Los servicios del gobierno son actualmente insuficientes para cubrir grandes regiones del país. Aunque la política del gobierno es que la inmunización sea gratuita, a menudo carecen de vacunas. Muchos agricultores perdieron ganado durante la prolongada guerra civil. A los paraveterinarios se les entrega un botiquín que contiene algunas medicinas. Ellos pueden vendérselas a los agricultores con una pequeña utilidad, con la que pueden quedarse para pagar en forma modesta su trabajo y el costo del transporte. Esta no es lo suficiente para proporcionar un sueldo y la motivación de los paraveterinarios debe surgir del deseo de apoyar a los agricultores en sus propias comunidades.

…y en Somalia

En Somalia las comunidades por lo general seleccionan postulantes que sean dueños de ganado y que sepan algo sobre el cuidado de la salud animal. Después de la capacitación, el trabajo de los paraveterinarios incluye el tratamiento sencillo de heridas, la inmunización y el diagnóstico de las enfermedades.

Somalia declaró su independencia en 1991 después de una devastadora guerra civil. La mayoría de la población son pastores que dependen de sus camellos, ovejas y cabras para la supervivencia. Desde la guerra civil los servicios de apoyo ganadero del gobierno no han estado operando. Los antiguos trabajadores de los servicios ganaderos han formado a veces sus propios servicios privados. VETAID está proporcionando capacitación y apoyo a paraveterinarios, vinculándolos con estos grupos veterinarios privados que pueden ofrecer capacitación y apoyo, además de proporcionarles medicamentos.

La capacitación inicial de paraveterinarios toma 15 días. La enseñanza está basada en el reconocimiento y el tratamiento de las enfermedades y de los problemas más comunes en la región. Los paraveterinarios también aprenden a poner inyecciones, la administración de líquidos, el tratamiento de las heridas y el corte de las pezuñas. Se llevan a cabo sesiones de seguimiento regulares cada tres meses. Hasta la fecha, se han capacitado 15 paraveterinarios que cubren tres distritos.

Al igual que la capacitación de paraveterinarios, también es importante capacitar a los agricultores para que tengan confianza en los servicios proporcionados por los paraveterinarios.

Robert Bowen y Mirjam Andriessen trabajan en VETAID – Robert en Somalia y Mirjam en Mozambique. Se puede contactar a Mirjam en: Gaza SPP, Xai Xai, Mozambique, Africa. Tel/Fax: +258 22 22843. E-mail: vetaid@vetaidgz.uem.mz

VETAID tendría mucho agrado en saber de lectores que ya estén involucrados en capacitación de paraveterinarios y que trabajen o estén seriamente interesados en comenzar a trabajar en esa disciplina. VETAID no proporciona financiamiento, pero quizá puedan ayudar con capacitación. Su dirección es: VETAID, Centre for Tropical Veterinary Medicine, Easter Bush, Roslin, Midlothian, EH25 9RG, Inglaterra.

Tel/fax: +44 131 445 3129 E-mail: vetaiduk@gn.apc.org

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