De: La microempresa – Paso a Paso 35

Sugerencias y consejos sobre cómo desarrollar negocios pequeños y exitosos

por Rose Collins.

Mucha gente sueña con nuevas formas de ganarse la vida o de hacer un poco más de dinero. Pero como todos sabemos, por lo general es muy difícil comenzar un nuevo negocio. Este número examina la microempresa (negocios a pequeña escala) y aconseja sobre cómo transformar una buena idea en un negocio.

Cómo establecer la producción

Cada año fallan muchas buenas ideas debido a que los grupos no se toman el tiempo para planificar antes de comenzar. Si se desea establecer una nueva agrupación para producir cualquier tipo de artículo, hay que considerar primeramente algunas interrogantes y encontrar las respuestas para:

Mercado ¿Sabemos si existe una demanda para los productos que se sugieren? Para contestar esta pregunta se necesita llevar a cabo una encuesta de mercado básica.

Destrezas ¿Qué tipo de producto somos capaces de producir? Hacer una lista de la combinación de destrezas que se tiene.

La competencia ¿Hay alguien más que esté produciendo los mismos productos? ¿Qué sabemos de ellos?

Infraestructura ¿Dónde vamos a confeccionar nuestros productos? ¿Qué equipo necesitamos?

Marketing ¿Hay algún miembro del grupo que entienda cómo calcular el precio de nuestros productos? De no ser así, ¿cómo podemos ganar experiencia en esto?

La situación legal ¿Qué estructura legal necesitará nuestro grupo? ¿Necesitamos inscribirnos para pagar impuestos o para otros propósitos? ¿Necesitamos una constitución? ¿Quién va a organizar esto y cuánto costará? ¿Dónde podemos conseguir asesoría?

Contabilidad ¿Hay miembros del grupo que tengan una comprensión básica de cómo hacer las cuentas? De no ser así, ¿cómo podemos conseguir la capacitación necesaria?

Almacenamiento y transporte ¿Cómo vamos a almacenar, empacar y transportar nuestros productos?

Cuentas ¿Cómo vamos a administrar el dinero? ¿Necesitaremos abrir una cuenta bancaria? ¿Cuáles serán nuestras condiciones de pago: al contado, a una semana o a un mes?

Elaborar un presupuesto para el primer año de operación para estar conscientes de los posibles costos y para compararlos con lo que se espera ganar en ingresos. Si hubiesen agrupaciones de producción similares en la región, visitarlas y aprender de su experiencia y de sus problemas. Hay que tener presente que el primer año será el más difícil ya que incluirá todos los costos de instalación. Se necesitará considerar el costo de las materias primas, la mano de obra, el equipamiento, el empaque, el transporte y el alquiler de infraestructura. Asegurarse de poder sobrevivir este año antes de comenzar o se corre el riesgo de perder un montón de dinero, darse dolores de cabeza y gastar esfuerzo con mínimas garantías de éxito.

El mercado

A menudo me junto con pequeños productores y me piden que encuentre un mercado para todos los productos que han hecho. Desafortunadamente los pequeños productores a menudo se encuentran con que sus productos no se pueden vender porque no han tomado en cuenta la sencilla regla de la oferta y demanda…

Antes de confeccionar mercancías, hay que descubrir primero si hay suficiente gente que esté dispuesta a comprarlas.

Nunca se deben confeccionar productos en la esperanza de poder venderlos. Será una simple pérdida de tiempo, esfuerzo y dinero y se terminará con cantidades de mercadería que no tiene demanda. Hay que realizar primero un estudio de mercado. Este no necesita ser complicado. No se debe confiar en los consejos de amigos que pueden estar solamente interesados en brindar apoyo. Hay que visitar las ferias de la localidad y hablar con los feriantes, ir a los pueblos y ciudades cercanos y hablar con los tenderos. Hay que investigar los mercados más lejanos si fuese necesario. ¿Cuáles son los productos que se venden bien y que siempre tienen demanda?

Nuevos diseños

Encontrar ideas nuevas para diseños, servicios o productos alimenticios puede parecer algo difícil. Hay que imaginar el diseño de nuevos productos como un viaje grato. Cuando viajamos a un lugar desconocido, normalmente pedimos direcciones y, a lo largo del camino, podemos detenernos para pedir más direcciones. La meta final es el producto acabado, pero para llegar allí se deberá pedir direcciones (otra vez el estudio de mercado) y detenerse para considerar consejos acerca de algunas muestras de prueba. Considerar los siguientes aspectos:

Tal vez ya estemos produciendo mercancías que se vendieron bien en el pasado, pero cuya demanda se ha reducido recientemente. Tal vez podamos aumentar los pedidos mediante la introducción de algunos cambios o de algunos productos nuevos. He aquí algunas ideas:

Control de calidad

Nunca se debe dejar de lado el control de calidad. Una vez que se sepa dónde se van a vender los productos, verificar la calidad en todas las etapas. Los clientes esperan obtener buen valor por su dinero y no continuarán apoyando productos de mala calidad. Sin embargo, se debe mantener también un equilibrio entre la alta calidad y los costos. Si hubiese que comprar materias primas caras los precios quizás suban tanto que la gente ya no comprará los productos.

Si se tiene un grupo grande de trabajadores, todos deben tener en claro los niveles de calidad que se esperan de ellos. Deben saber desde el comienzo que el trabajo de Si se tiene un grupo grande de trabajadores, cada uno debe entender claramente los niveles de calidad que se espera de ellos. baja calidad no será aceptado. Establecer estándares, hacer una lista para verificarlos y capacitar a los trabajadores si fuese necesario. Llevar a cabo inspecciones sin aviso. Darles a los trabajadores números de referencia de modo que se pueda saber fácilmente quién es responsable por un producto. Estimular y gratificar a los trabajadores que producen mercaderías de alta calidad en forma constante.

Si se exportan mercancías, el control de calidad es aún más importante. Muchos países tienen regulaciones sobre los estándares de abastecimiento que deben respetarse. De no ser así puede que se cancelen los pedidos, que se devuelvan las mercaderías o que no se apruebe su pago.

El control de calidad incluye muchas cosas además de la forma en que se arman los productos. Por ejemplo, si se utilizan tinturas, ¿son resistentes a desteñirse? Si se compran alimentos crudos, ¿están contaminados con pesticidas? Si se añaden dispositivos o accesorios a los productos, ¿son de buena calidad? Seamos estrictos con nuestros proveedores de materas primas si pensamos que nos tratan de vender productos de mala calidad.

Almacenar los productos en recintos secos y limpios, donde estarán protegidos de daños causados por agua o humedad y de pestes como las ratas y los gorgojos. Asegurarse que el embalaje sea de buena calidad. Los productores a menudo le dan a esto poca importancia, pero el embalaje de mala calidad puede dar por resultado mercaderías dañadas que no pueden venderse.

Los clientes se darán cuenta si las mercaderías son de alta calidad y se ganará un prestigio de proveer productos confiables. Esto puede ser esencial para el futuro, especialmente si otros productores comienzan a competir con nuestros productos.

Es nuestro ingreso el que se verá afectado si permitimos que se vendan mercaderías de mala calidad. Debemos mantenernos en control y asegurarnos de que sabemos y entendemos la calidad que esperan nuestros clientes. Se nos conocerá por el fruto de nuestras labores.

Rose Collins es una asesora de pequeños negocios de Tearfund que vive en Singapur. Su dirección es: c/o Barton Associates, 15-01 Golden Mile Tower, 6001 Beach Road, Singapur.

Estudio de caso: Yaski Handicrafts, Indonesia

Yaski Handicrafts producen bisutería. Cuando comenzaron hace ocho años no se dieron tiempo para estudiar sus mercados, analizar los costos, encontrar buenas materias primas ni obtener las habilidades necesarias. Los resultados fueron enormes pérdidas económicas que casi hundieron el negocio. Sin embargo, hace dos años comenzaron a considerar cuidadosamente los aspectos que se mencionan aquí y actualmente producen utilidades.

Yaski Handicrafts están ahora mucho más conscientes de lo que requieren sus clientes. Han hecho una investigación de sus mercados, encontraron buenos suministros de variadas materias primas y proporcionaron capacitación sobre nuevas destrezas de manera que ahora producen una variedad más amplia de joyas. Han mantenido sus precios bajos y usado nuevas ideas para diseños.

Estudio de caso: Chandpur Cottage Industries, Bangladesh

Chandpur Cottage Industries (La Industria Artesanal de Chandpur) ha estado confeccionado artículos de yute por muchos años, proveyendo así ocupación para más de 1.500 mujeres que producen carpetas y sikas. La mayoría de los productos se hacían de yute natural. Sin embargo, los gerentes notaron que las ventas de sus productos comenzaban a decaer y se dieron cuenta de que se necesitaba algo nuevo. La respuesta llegó con la introducción de tinturas para el yute. Se lanzó una nueva gama de productos que utilizaba yute teñido. A partir de entonces se han introducido nuevos diseños para otros productos, utilizando una vez más los nuevos colores.

La Industria Artesanal de Chandpur está actualmente reconocida como uno de los expertos en productos de yute teñido. La introducción de colores en sus productos ha significado un aumento significativo de las ventas y ha atraído nuevas oportunidades de marketing.

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