De: Atencion de salud sostenible – Paso a Paso 37

El trabajo conjunto para establecer las prioridades de salud y mejorar los servicios sanitarios locales

La Iniciativa Bamako

Hay muchas razones para la escasez de medicamentos. Muchos países, particularmente en África, no han adoptado una lista de medicamentos esenciales para asegurar un suministro efectivo de las medicinas más usadas. Puede ser que no hayan divisas para importar las materias primas necesarias para producir medicamentos dentro del país. Se pueden perder los medicamentos a causa de robos, almacenamiento inadecuado y fecha de vencimiento. Pueden haber más pérdidas cuando se recetan medicamentos a los pacientes a causa de prescripciones excesivas, inyecciones innecesarias o prescripciones incorrectas. Finalmente, los pacientes pueden también desperdiciar medicamentos que se les han prescrito cuando no están seguros de las dosis, por falta de confianza en el personal de salud o interrupción del tratamiento porque se sienten mejor.

Cómo hacer que el paciente pague

A medida que continúan los cortes en el financiamiento de los servicios de salud (a menudo debido a los efectos de la deuda externa del tercer mundo), hay gran presión para mantener los sueldos del personal y, como resultado, los fondos disponibles para medicamentos se reducen aun más. Todas estas dificultades significan que tanto los gobiernos como los programas de salud intentan cada vez más conseguir fondos para medicamentos directamente de los pacientes.

La Iniciativa Bamako fue acordada por los Ministros de Salud africanos y la OMS y la UNICEF en 1987, con un llamado a la participación de la comunidad en el manejo y financiamiento del suministro de medicinas esenciales. Se basa en los ocho principios enunciados en la parte superior de esta página (véase recuadro). Han habido considerables variaciones en la forma en que los países han puesto en acción estos principios.

Kenya

Aquí el gobierno ha estimulado el establecimiento de ‘farmacias comunitarias’ operadas por TSCs (trabajadores de salud comunitaria). Las farmacias mantienen entre nueve y diez medicamentos esenciales por los que se cobran precios que no sólo cubren su costo, sino también incluyen una utilidad, la que guarda para sí el TSC. Además se venden mosquiteros tratados con insecticidas a precios con subsidios. La gente de la localidad ha reaccionado positivamente y piensa que los precios son justos, aunque muchos tienen dificultades para encontrar el dinero necesario. Los TSCs también reaccionan positivamente porque pueden ganar un pequeño ingreso, aunque hay riesgos en esto, especialmente con la prescripción en exceso de drogas innecesarias para así ganar más dinero.

Guinea

En Guinea, Africa Occidental, el gobierno apoya amplios servicios de salud primaria. Estos tienen tarifas acordadas a nivel nacional para los diagnósticos más comunes. Las tarifas incluyen medicinas para tratamiento y cuidado posterior.

Ghana

Se establecieron grupos de discusión (por parte de Waddington y Enyimayew) en la región del Volta en Ghana para examinar la actitud de la gente en relación con el pago de servicios de salud. La gente no sólo consideró el problema del precio efectivo de los servicios médicos sino también la actitud del personal de salud, la disponiblidad de medicinas, la posiblidad de pagos en cuotas o por trueque y si había disponiblidad de crédito.

República Dominicana

Investigaciones realizadas aquí (por Bitran) concluyeron que la gente preferiría pagar por atención de salud privada de buena calidad, antes que usar servicios de salud del gobierno que eran gratuitos o de bajo costo, pero que se creía ofrecían atención de salud de baja calidad y que a menudo no tenían medicinas.

Esta información fue resumida a partir de investigaciones y análisis en profundidad llevados a cabo por la Dra Barbara McPake y otros en la Health Policy Unit, London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel St, London, WC1E 7HT, Inglaterra.

Los ocho principios

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