De: Cuidando de nossa terra – Paso a Paso 41

Ideas para aprovechar al máximo los terrenos pequeños

por Abdou Yaba Diop.

La sequía y la falta de agua han sido siempre frecuentes en el Africa rural. A comienzos de los años 80 los gobiernos y las ONGs construyeron varias obras, tales como represas, pozos y sistemas de cañería de agua, para tratar de resolver este problema. Sin embargo, varios años después, muchas de ellas ya no siguen funcionando a menudo a causa de la administración deficiente.

En mi cargo de secretario del comité administrativo de nuestro pozo, me gustaría compartir la forma en que hemos tenido éxito. Cuatro aldeas dentro de un radio de 2km utilizan el pozo. El comité administrativo, que es voluntario, es elegido por los aldeanos en presencia de las autoridades locales. Está constituido por once integrantes, con un presidente, vicepresidente, tesorero, secretario e incluye cuatro recolectores que son responsables de recolectar el dinero de los que usan el pozo.

Regulaciones

Todas las personas mayores de cinco años de edad que usan el pozo pagan 100 CFA al mes (un poco más de £1 al año o US $2). Sin embargo, algunas personas tienen caños para usar en sus casas y huertas por lo que se les ha instalado un medidor de manera que paguen por lo que usan. Los vistantes a la región que se quedan por más de un mes también deben pagar. A todos los que no pagan su contribución antes del 10 de cada mes no se les permite sacar agua, al igual que a su familia.

Un técnico que vive en la aldea es responsaible por el mantenimiento mecánico de la bomba y el motor. Se le paga por su trabajo. Un operador administra el pozo y es responsable de asegurarse que no opere durante la parte más calurosa del día. El motor se mantiene en buenas condiciones gracias al servicio regular.

Todos los meses se hace una revisión de las cuentas frente a todos los integrantes del comité de administración y la reunión es abierta para que cualquiera pueda asistir. Se verifica el ingreso y los gastos. Después de sacar dinero para pagar los gastos planificados, se deposita el resto en el banco.

Otras actividades

Al igual que proveer agua, el comité ha estimulado las actividades económicas. Durante los 5 años anteriores el comité ha comprado maní y cereales cuando los precios están bajos. Cuando los precios están altos, venden estos de vuelta a la gente de la localidad a un precio ligeramente más alto pero todavía más bajo que la tasa de mercado. Esta pequeña utilidad se usa para permitir a la gente que saque pequeños préstamos por tres meses, normalmente con un 10% de interés.

Todo el mundo está consciente en la aldea de la importancia de un pozo en un lugar donde el agua es oro y todos saben cuán importante es asegurarse de que funcione efectivamente. Debido a la atención que le hemos prestado a la buena administración y al pago del agua que usamos, nuestro pozo todavía funciona bien, aun después de 15 años de operación.

Abdou Yaba Diop es el Secretario del Comité de Administración del pozo en Keur Yaba Diop, PO Box 50, Khombole, Senegal.

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