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Foto: Mike Webb/Tearfund

De: Água – Paso a Paso 51

Cómo mejorar el acceso a agua potable en suficiente cantidad

por el Dr. Richard Carter.

Muchas personas caminan largas distancias para obtener agua que a menudo está contaminada. Sin embargo, puede haber agua subterránea limpia, a sólo 30 ó 40 metros debajo de sus comunidades. Este agua subterránea tiene gran potencial para ahorrar tiempo, reducir molestias y mejorar la salud.

Foto: Richard Hanson/Tearfund

Foto: Richard Hanson/Tearfund

Pozos cavados a mano y hoyos taladrados

Los pozos cavados a mano son un medio obvio de ganar acceso al agua subterránea. La alternativa normalmente es un hoyo taladrado profundo construido con un equipo de taladrado caro. La mayoría de las comunidades es incapaz de tener acceso o permitirse el lujo de tal equipo, a menos que reciba ayuda de gobiernos u ONGs. Hay una nueva tercera alternativa sin embargo: los pozos taladrados a mano.

Pozos poco profundos de diámetro pequeño

Estos son normalmente de sólo 15cm en diámetro (comparados con 1,2 metros o más para un pozo excavado a mano) y de aproximadamente 30 metros de profundi-dad, similar a la mayoría de los pozos excavados a mano. Los pozos taladrados a mano son más baratos y más rápidos de construir que los pozos excavados a mano. La ventaja de un pozo cavado a mano es que si la bomba se estropea, la gente todavía pueden obtener agua usando un cubo y soga.

Cualquier pozo, ya sea excavado a mano, taladrado a mano, o taladrado a máquina, involucra tres procesos:

Los pozos taladrados a mano usan un taladro grande llamado barreno para taladrar la tierra, apoyado por un marco de metal. Una gran ventaja de los pozos de diámetro pequeño es que mucho menos tierra y rocas tienen que roturarse y removerse.

Energía

Tres o cuatro hombres que construyen un pozo taladrado a mano tienen menos del 2% de la energía de un equipo de taladrado mediano. Si el taladro tiene que penetrar a través de roca, esto puede ser imposible con el taladrado a mano. Los materiales blandos como la arena y el cieno requieren menos energía, pero puede causar problemas si los agujeros se derrumban.

Otros problemas

Hay también problemas más amplios que deben considerar las comunidades al pensar en el taladrado a mano:

Trabajo reciente

Estos problemas se exploraron durante un reciente proyecto de tres años en Uganda. Este trabajo examinó las posibles asociacio-nes entre agencias del gobierno, donadores externos, contratistas comerciales y comunidades locales.

El proyecto desarrolló nuevas tecnologías adecuadas a las condiciones locales. Se animó a los pequeños contratistas a desarrollar las tecnologías y empezar la manufactura local del equipo. Se descubrió que con apoyo de los donadores, el gobierno y las comunidades es posible construir asociaciones entre el sector público, el sector privado y las comunidades para mejorar los suministros de agua rurales. Si esto realmente puede redundar en un progreso hacia el acceso más alcanzable a agua limpia todavía está por verse.

Dr. Richard C Carter, Institute of Water and Environment, Cranfield University, Silsoe, Bedford, MK45 4DT, Inglaterra. E-mail: r.c.carter@cranfield.ac.uk

Para más detalles

Esta es una nueva y excitante tecnología por lo que puede ser difícil encontrar equipo. El Equipo de Vonder está disponible de V&W Engineering, PO Box 131, Harare, Zimbabwe.

En algunos países, algunas personas han producido sus propias versiones de taladros. Se pide a los lectores con experiencia en este área que se pongan en contacto con Richard para que él pueda compartir sus detalles con otros.

Esta página web tiene muchos de los informes de proyecto y un paquete de recursos con toda la información disponible: www.silsoe.cranfield.ac.uk/lcdrilling

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