Foto: Esther Harder

De: Compartiendo ideas – Paso a Paso 75

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Mumosho es un asentamiento rural a 22km de distancia del pueblo de Bukavu en el este de la República Democrática del Congo (RDC). Durante las últimas elecciones legislativas y presidenciales en la RDC yo fui uno de los testigos independientes en un colegio electoral en Mumosho en la circunscripción de Kabare.

Después del conteo, se observó que muchas papeletas quedaron nulas e inválidas. Esto sucedió por tres razones:

Todo esto significó que una gran cantidad de papeletas no pudieron ser contadas. Esto llamó nuestra atención y nos inspiró a descubrir las razones detrás de estos problemas. En nuestra opinión, la causa principal era la alta tasa de analfabetismo entre los votantes de Mumosho.

Quisimos entender y analizar las dificultades que enfrentaban los votantes para descubrir si estaban vinculadas con la educación y buscar maneras de mejorar la situación en la próxima votación. Para hacerlo llevamos a cabo una encuesta en Mumosho. Se concentró en el periodo del 30 de julio de 2006 hasta el 18 de marzo de 2007 y en aquellos individuos que habían participado en las elecciones legislativas y presidenciales. Tomamos una muestra al azar de 180 personas entre las edades de 18 y 60 años. Utilizamos entrevistas, cuestionarios y la observación directa.

Niveles educativos

Descubrimos que la mayoría de las personas entrevistadas tenía un nivel bajo de educación formal. Esto era más notable entre las mujeres que entre los hombres. Ninguna mujer había llegado a un nivel de enseñanza superior. Esto puede explicarse por el hecho de que en la zona rural de Kabare las mujeres son tradicionalmente las personas más marginadas. Ellas no tienen mucho acceso a la información y tienen pocas oportunidades para obtener habilidades. Su participación en la toma de decisiones es mínima tanto en el hogar como en la comunidad.

Método de llenar las papeletas

Las personas llenaron las papeletas ya sea con un bolígrafo o con su huella digital. Los resultados de nuestra encuesta demostraron que el 27.7% de las personas admitió haber depositado papeletas en blanco en la urna. Cuando servimos como testigos independientes en el colegio electoral al momento del conteo habíamos observado que la mayoría de las papeletas nulas eran las que tenían huellas digitales en lugares no apropiados. El mismo hecho de llenar la papeleta con su huella digital sugiere que el votante no puede escribir y como consecuencia tampoco puede leer. Hay razón para creer que esta es la misma categoría de votante que depositó papeletas con varias marcas o sin marca alguna en la urna.

A partir de estos hechos confirmamos que existía un vínculo estrecho entre la cantidad de papeletas nulas y la cantidad de votantes analfabetos.

Conclusión

A partir de nuestra encuesta se hace evidente que los votantes del asentamiento de Mumosho se enfrentaron a dos problemas principales durante la votación. Primeramente, la vasta mayoría no podía leer ni escribir y por lo tanto, tuvo dificultades para llenar las papeletas adecuadamente. En segundo lugar, los votantes no tenían la experiencia de unas elecciones libres, democráticas y transparentes gracias al régimen dictatorial que duró más de 30 años en el país.

Recomendaciones

Foto: Laura Webster, Tearfund

Foto: Laura Webster, Tearfund

¿De qué manera podemos superar el problema del analfabetismo en el asentamiento de Mumosho y mitigar el impacto negativo del mismo sobre las próximas elecciones? Hemos tratado de ofrecer una solución simple a este problema al establecer cuatro centros de alfabetización en Mumosho para las mujeres y las jóvenes adolescentes. Nuestra encuesta demostró que la mayoría de las personas que eran analfabetas en Mumosho eran mujeres. Sin embargo, dice el dicho que “educar a la mujer es educar a toda la nación”. El objetivo de este proyecto es disminuir la tasa de analfabetismo entre las mujeres y las jóvenes adolescentes de Mumosho antes de la organización de las próximas elecciones legislativas y presidenciales en el 2011.

La alfabetización es la piedra angular del desarrollo. Si las personas en zonas rurales tienen la oportunidad de leer, escribir y realizar cálculos aritméticos, pueden hacerse cargo de su propio desarrollo.


Ladislas Burume Bihagarhizi, BP 1223 Bukavu, República Democrática del Congovia, Cyangugu, Rwanda.

Email: burladislav@yahoo.fr 

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