Los exámenes regulares de salud, como estos en Sierra Leona, pueden ayudar a detectar los primeros signos de una enfermedad. Jim Loring/Tearfund

De: Enfermedades no transmisibles – Paso a Paso 87

Maneras de difundir los mensajes de salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles

En términos de amenazas mundiales, el tabaco es uno de los mayores peligros en el mundo hoy en día. En el 2010, más de cinco millones de personas murieron a causa de los efectos de fumar o de masticar tabaco. Esta no es únicamente una enfermedad de los ricos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 80 por ciento de esas muertes ocurrió en países de bajo y mediano ingreso. El tabaco continúa siendo el único producto legalmente disponible para el consumidor que matará a por lo menos un tercio de todos sus usuarios.

En mi calidad de médico, he tenido que decirles a muchos pacientes que tienen cáncer de pulmón y también que asesorar a familias que han perdido a un ser querido como resultado de una enfermedad relacionada con el tabaco. Una de las principales razones por las que hice el cambio de la medicina clínica a la salud pública es que me afligía que tantas de estas muertes podrían haberse prevenido.

Bajo costo y gran impacto

La rentabilidad del control de tabaco es evidente. Siendo que el tabaco mata a por lo menos uno de tres de sus usuarios, si se logra que tres personas dejen de fumar a través de la educación en salud y el apoyo, ¡usted habrá salvado por lo menos una vida! A modo de comparación: un programa de vacunación podría requerir 150 vacunaciones para evitar una muerte. Es evidente que financiar el control de tabaco es una buena inversión.

Las intervenciones que han demostrado ser más efectivas incluyen: aumentar el precio del tabaco a través de los impuestos, regular la promoción de los cigarrillos, mercadeo social masivo diseñado para cambiar el comportamiento y prohibir fumar en los espacios públicos.

Algunos lectores de Paso a Paso podrían tener la capacidad de cabildear a los gobiernos a favor de cambios en los impuestos y la formulación de leyes que prohíban el tabaco, pero todos podemos participar en reducir el uso de tabaco a nivel comunitario.

Norte de la India: Reducción del consumo de tabaco a nivel local

Uniéndose para cabildear y ejercer influencia

Si bien es difícil para las personas individuales o las organizaciones pequeñas cabildear a los gobiernos, el grupo de Uttarakhand, norte de la India, de la Community Health Global Network (Red Mundial de Salud Comunitaria, CHGN, por sus siglas en inglés) ha reunido 37 programas de salud comunitarios para realizar defensoría sobre el tabaco. Empezamos realizando una campaña de concienciación y ahora estamos creando una iniciativa integral de control de tabaco y para dejar de fumar. Al unirse, el grupo produjo un DVD de concienciación, involucró al Ministro de Salud e hizo un lanzamiento de alto perfil. Juntos eramos mejores voceros contra el tabaco.

El grupo también movilizó apoyo internacional para reducir el uso del tabaco. El Cluster Tobacco Control Initiative (Iniciativa grupal de control de tabaco; CTCI, por sus siglas en inglés) se creó después de consultar con expertos australianos en el control del tabaco y tiene tres partes principales: una campaña de acción contra el tabaco a nivel de escuelas, una campaña de mercadeo social/concienciación a nivel comunitario y un programa de servicios para dejar de fumar.

Cómo usar los trabajadores en salud de la comunidad o los voluntarios

Los índices de tabaquismo tienden a ser más altos entre las personas más pobres y menos educadas en las zonas rurales. Muchos de nuestros programas de salud comunitaria tienen trabajadores de salud y trabajadores de difusión para dirigirse a dichos grupos. Estos trabajadores a menudo son más efectivos en hacer llegar los mensajes a las comunidades rurales y marginadas que las propagandas masivas por medio de la televisión y de vallas. En los lugares donde hay una combinación de pocos conocimientos y altos índices de tabaquismo (como en Uttarakhand, India) los estudios han demostrado que muchos dejan de fumar inmediatamente después de comprender los peligros del tabaco.

En el CTCI cada organización miembro selecciona a uno o dos capacitadores principales. Estos cuarenta capacitadores luego son responsables de realizar la capacitación de más de 3,000 trabajadores de salud y voluntarios como Defensores del Control de Tabaco. Con esto se provee un defensor por cada aldea en nuestra zona en el norte de la India y permite abarcar a todos hasta la base misma.

Ideas para campañas locales de antitabaquism


Difundamos el mensaje, salvemos vidas

El tabaco causa una serie de problemas de salud graves y una de cada tres personas que fuma, morirá como resultado de ese hábito. Es importante no guardar silencio sobre los peligros de fumar. Algunos ejemplos del norte de la India demuestran que la educación básica y la incidencia en torno a este tema pueden salvar vidas.

El Dr. Nathan Grills, de la Universidad de Melbourne, es un Doctor en Salud Pública que trabaja en el control de tabaco y en salud preventiva en la India con la Emmanuel Health Association (Asociación Emmanuel por la Salud), el Grupo CHGN de Uttarakhand (www.chgnukc.org) y la Public Health Foundation of India (Fundación por la Salud Pública de la India).
E-mail:
ngrills@unimelb.edu.au

Muchas personas fuman cigarrillos enrollados por ellas mismas como esta mujer en Tikapur, Oeste de Nepal. Ralph Hodgson/Tearfund

Muchas personas fuman cigarrillos enrollados por ellas mismas como esta mujer en Tikapur, Oeste de Nepal. Ralph Hodgson/Tearfund

Información sobre la inhalación de humo



La inhalación pasiva de humo o inhalación de humo de segunda mano es cuando las personas están expuestas a los efectos perjudiciales de inhalar humo al compartir un espacio con un fumador u otra fuente de humo, como la llama de una cocina de interior. Estos fumadores pasivos tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer o una EPOC que otros no fumadores. 

Fumar durante el embarazo es perjudicial tanto para el bebé como para la madre. Se le ha relacionado con abortos involuntarios y otras complicaciones. A menudo conduce a un bajo peso al nacer, lo que coloca al niño en un mayor riesgo de sufrir de diabetes y de enfermedades cardíacas más adelante en su vida.


Eventos comunitarios Dejar de Fumar para Ganar



En un festival comunitario el Grupo CHGN de Uttarakhand ofreció US$25 a tres voluntarios si dejaban de fumar y continuaban así por seis meses. Esto equivaldría a una vida salvada, siempre y cuando sigan siendo no fumadores. Estos programas de ‘Dejar de Fumar para Ganar’ pueden ser efectivos y las personas que dejan de fumar a su vez pueden convertirse en ‘campeones en dejar de fumar’ de sus comunidades y posteriormente conducir a más personas a dejar de fumar. Tras el evento, por lo menos otras cuatro personas siguieron su ejemplo y dejaron de fumar. 


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