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Las inundaciones en Pakistán en el 2010 afectaron a 20 millones de personas. Foto: Ashraf Mall/Tearfund

De: Gestión de desastres – Paso a Paso 88

Cómo prepararse para los desastres y reducir el riesgo de que ocurran

En el caso de un desastre, alertar a las comunidades puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte. A continuación, encontrará algunos ejemplos de sistemas de alerta temprana que son útiles en zonas con riesgo de inundación. Es importante establecer un método simple de monitorear el aumento de la profundidad del agua para que pueda haber algún tipo de alerta de una inminente inundación.

Postes señalizadores de la profundidad

Postes señalizadores de la profundidad

En algunos países, las comunidades colocan una serie de palos de bambú en un río, con marcas que indican profundidades (igual que en una regla) a lo largo del palo. Por lo general, se utilizan tres colores:

Esto ofrece una indicación de la rapidez con la que el nivel del agua está aumentando. Durante lluvias torrenciales, a algunos miembros de la comunidad debe dárseles la tarea de vigilar el nivel del agua y avisar a la comunidad si el agua alcanza el nivel de peligro (marcado con rojo). 

Soga y campanas

Una comunidad en las Filipinas ata sogas sobre los ríos, con banderas y pequeñas campanas amarradas a las mismas. Si el nivel del río aumenta, suenan las campanas alertando a las personas sobre el peligro.

Centinelas

En algunas partes de Afganistán, durante la época de inundaciones repentinas, una comunidad envía a jóvenes a arrear a los chivos en los montes altos y a estar atentos a las oleadas de agua en el lecho del río. Si el centinela observa que el nivel del agua está aumentando rápidamente, alertará a la comunidad disparando al aire con un rifle, sonando una corneta o por medio de otra señal que pueda escucharse a grandes distancias. 

Cómo dar la voz de alarma

Cómo dar la voz de alarma

En cuanto el agua haya alcanzado el nivel de peligro, todos los miembros de la comunidad deben ser alertados y se les debe pedir a las personas que estén en peligro moverse a tierras más altas. Muchas comunidades han creado maneras de transmitir alertas que incluyen usar las campanas de la iglesia, los altoparlantes de las mezquitas, los teléfonos móviles, gongs y megáfonos (llevados por voluntarios en bicicletas). En las inundaciones repentinas el nivel del agua aumenta muy rápidamente. Donde se cuente con servicio de telefonía móvil, pueden transmitirse mensajes por teléfono móvil desde aguas arriba hacia aguas abajo, alertando a las personas de la inminente inundación.

Actividad communitaria/grupal

Cómo organizar un sistema de alerta temprana eficaz

Observación: esta actividad podría relacionarse con muchos distintos tipos de amenazas.

Dibuje una cuadrícula sobre una hoja grande de papel o una pizarra.

Pregúntele al grupo, “¿Qué características hacen que un sistema de alerta temprana sea eficaz?” Anote toda la lluvia de respuestas en la columna de la izquierda de la cuadrícula. Sugiera cualquier característica adicional que le faltara mencionar al grupo.

Luego conversen sobre los tipos de sistemas de alerta temprana disponibles o posibles en la comunidad. Anótelos en la fila superior de la cuadrícula. 

Para cada uno de los posibles sistemas de alerta temprana, desplácese por la columna y marque cuáles de las características eficaces posee. Por ejemplo, las “campanas de las iglesias” podrían ser buenas para alcanzar a las personas vulnerables, pero quizás las personas no sepan qué hacer cuando las escuchen. Los teléfonos móviles podrían ser buenos para correr la voz rápidamente, pero las viviendas más vulnerables quizás no tengan un teléfono móvil.

La cuadrícula terminada ayudará a la comunidad a identificar cuáles opciones serán mejores en su contexto. Es raro que un solo tipo de sistema de alerta temprana sea 100% eficaz. En la mayoría de los casos, la mejor opción será algún tipo de combinación. Por ejemplo, un centinela con un teléfono móvil podría llamar a la iglesia o mezquita, que a su vez podría transmitir la alerta de modo que la comunidad completa pueda escucharla.

Tipos de Sistemas de Alerta Temprana 

  • Teléfonos móviles 
  • Campanas de iglesias (o altoparlantes de mezquitas) 
  • Transmisión de radio 
  • Voluntario con megáfono 

Características de sistemas de alerta temprana eficaces 

  • Llega en el momento correcto (con relación a la velocidad del desastre) 
  • Alcanza a todas las personas (especialmente a las más vulnerables) 
  • Preciso: comunica la información correcta 
  • Usa recursos disponibles en la localidad y tecnología duradera y confiable 
  • Incorpora conocimientos tradicionales sobre el aviso temprano de desastres 
  • La gente sabe lo que significa y lo que tiene que hacer 
  • Es poco probable que dé falsas alarmas 
  • Es practicado en simulacros y cambiado según la retroalimentación de la comunidad

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