De: Les petits élevages – Pas à Pas 10

Comment l’élevage de petits animaux, bien géré, peut avoir des conséquences positives sur le plan à la fois de la santé et des finances

Le cochon d’Inde ou cobaye vient des Andes en Amérique du Sud. Beaucoup de villageois dans les régions d’Amérique latine élèvent des cochons d’Inde dans leurs cuisines.

Ils présentent de nombreux avantages:

Dans les Andes, la viande de cochon d’Inde est souvent un plat favori. Rien qu’au Pérou il y en a 22 millions. On les mange aussi sur les Hautes Terres de Bolivie, en Colombie et en Équateur. La majorité des gens qui élèvent des cochons d’Inde le font pour leur consommation personnelle ou comme marchandise d’échange contre du riz par exemple.

Des chercheurs en Équateur et au Pérou ont travaillé pour développer des espèces plus grosses de cochons d’Inde qui grandissent plus vite. Ces espèces commencent à se propager dans certaines parties d’Amérique latine. Si vous voulez obtenir un de ces mâles ‘améliorés’ reproducteurs essayez de vous adresser à un agent de vulgarisation agricole qui vous dira où l’obtenir, ou écrivez à: Heifer Project, PO Box 808, Little Rock, AR 72203, États-Unis pour qu’il vous renseigne sur une source locale.

La production traditionnelle

De nombreuses personnes laissent leurs cochons d’Inde se promener librement dans leur cuisine. Quelquefois de petits parcs peuvent être construits en briques de boue séchée (adobe), sous le fourneau par exemple, puisque ces petits animaux aiment être au chaud. Ce système a quelques avantages:

Mais il a aussi des inconvénients:

Ce système simple est utilisé par beaucoup de gens dans les Andes. La production pourrait être augmentée en encourageant les gens à nourrir les cochons d’Inde deux ou trois fois par jour et en leur apprenant à reconnaître les femelles qui sont pleines.

Améliorations

Si les gens veulent changer leur système traditionnel pour améliorer la production de viande il y a plusieurs points à considérer:

L’organisation d’un système

Voici un système simple pour élever des cobayes, que vous pouvez adapter suivant votre situation personnelle. On construit et on divise en sections une longue cage (ou parc) comme sur le schéma à gauche.

Chaque mois déplacez les animaux comme suit:

Ce système devrait bien marcher en utilisant trois mâles et quinze femelles comme animaux reproducteurs de base. Une fois bien établi, avec des femelles produisant trois ou quatre petits par portée, on devrait obtenir chaque année 200 jeunes cobayes à vendre ou à manger.

Les cobayes produisent moins que les lapins mais vivent très bien avec un régime herbivore; ils souffrent moins de maladies et sont plus faciles à élever car ils ne creusent et ne sautent pas.

 

S'ORGANISER
...un système pour élever des cochons d'Inde dans une longue cage divisée en sections

Cage de reproduction
Cage de femelles pleines
Cage pour mettre bas
Cage pour petits (mâles)
Cage pour petits (femelles)
Cage pour engraisser (mâles)
Cage pour engraisser (femelles)
Mâles reproducteurs

Tiré de renseignements de M V Julio Leon Zevallos, Rapports IDRC et ECHO.

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