De: S'associer pour la santé – Pas à Pas 12

Les soins de santé préventifs dans les contextes communautaires

Le développement de la co-responsabilité

Quand on pense ‘soins de santé primaire’ on pense souvent en termes médicaux seulement. Cependant, la clef du succès des soins de santé communautaire est de travailler en association avec la communauté. Ceci est un principe révolutionnaire trop souvent négligé.

En tant que personnels de santé notre tâche principale est de permettre aux communautés d’organiser et de gérer leurs propres programmes sanitaires. Quand le service sanitaire est fourni par de grandes institutions, financées par le gouvernement ou d’autres agences et dominées par des docteurs, les gens s’attendent à ce que les choses leur soient données et que tout soit fait pour eux. Pourtant, notre but devrait être de promouvoir les soins de santé avec le concours des gens et non pas de les leur fournir sans participation de leur part.

Cette association apportera la dignité aux pauvres. Les gens comprennent très vite qu’ils n’ont plus besoin qu’on fasse tout pour eux ou qu’on leur donne tout. Ils se rendent compte qu’eux-mêmes peuvent se débrouiller et ce sentiment de responsabilité individuelle leur fait prendre conscience de leur valeur personnelle. Le projet ASHA en Inde a transformé les vies de nombreuses femmes qui ont suivi la formation d’ASC; elles ont développé un sens de responsabilité individuelle, détermination, et puissance et ont compris qu’ensemble elles peuvent faire changer les choses dans leurs communautés - leurs associations font qu’on prend mieux soin des équipements; quand les gens comprennent qu’il s’agit de leur dispensaire, leur plantation forestière, leur pompe à eau ils sont fiers d’en assurer le bon fonctionnement.

Notre préparation personnelle

Nous ne travaillerons jamais correctement ensemble si nous ne préparons pas nos pensées et nos attitudes avec soin.
Nous devrons être…

Le plus grand blocage à la participation n’est pas le manque de volonté de la communauté. C’est l’attitude possessive de la personne chargée de la santé qui essaie de se faire valoir et veut diriger à tout prix.

La préparation de la communauté

Ce n’est pas seulement quelques réunions et l’espoir que tout ira bien qui fera qu’on travaille réellement ensemble. Comme d’autres aptitudes, la capacité à établir la participation s’apprend et se pratique. Au début, beaucoup des communautés les plus pauvres, les plus dans le besoin, et les plus exploitées ne seront pas prêtes à participer.

Comment ‘enseigner’ la participation?

‘L’enfant a un pied infecté.’
‘Mais pourquoi?’
‘Elle a marché sur une épine.’
‘Mais pourquoi?’
‘Elle n’a pas de chaussures.’
‘Mais pourquoi?’
‘Son père est un ouvrier agricole sans terre et n’a pas les moyens de les acheter.’

On peut discuter des solutions et faire des suggestions qui seront suivies. Cette technique à la participation amène rapidement à la prise de conscience. C’est un élément essentiel au développement communautaire et un outil de valeur à la santé communautaire.

Premiers pas pour un travail ensemble

En premier lieu il est utile que la communauté apprenne à prendre part activement à une activité unique. Plus tard d’autres viendront.

Le choix d’un bon sujet devrait correspondre à un besoin ressenti dans la communauté, être réalisable et devrait apporter un bien-être visible assez rapide.

Par exemple, un projet a réussi en association avec la communauté: il s’agissait d’enterrer des tuyauteries pour apporter de l’eau potable à une communauté et la débarrasser du ver de guinée. Ceci fait, tout le monde était ravi et voulait continuer à s’associer pour accomplir d’autres activités.

D’autres améliorations ne seront peut-être pas aussi immédiatement visibles. Il se peut que la communauté ne remarque même pas les changements à moins qu’on l’aide à considérer la situation telle qu’elle était antérieurement et à observer les progrès faits depuis le début. Nous devons ‘enseigner’ à la communauté à évaluer le progrès en termes de changements réels.

Les embûches à éviter

Quelques-unes de celles qu’on connaît bien …

La participation est un procédé puissant. S’il est conduit correctement il peut aider les pauvres, sans toutefois exclure les riches, et profiter à la communauté. Par contre, s’il est mal mené, il peut laisser une communauté blessée et dans une grande instabilité.

Le soutien du village au travailleur pour la santé

Leur formation juste terminée, les ASC comptent beaucoup sur l’équipe de santé et le surveillant. Il se peut que la communauté ne les croit pas, que leur famille ne les comprenne pas et qu’eux-mêmes n’aient guère confiance en eux-mêmes. Ils auront besoin d’un soutien constant et de réunions régulières avec d’autres ASC pour les encourager et se rendre compte que d’autres sont dans des situations similaires à la leur.

Le comité de santé du village est une partie vitale du soutien aux ASC. Il devrait consister en un groupe de villageois convaincus et responsables qui s’intéressent aux membres les plus pauvres de la communauté. Ils devraient eux aussi être encouragés et recevoir une formation qui les aide dans leur rôle.

A mesure qu’ils gagnent en maturité et connaissance les ASC apprendront petit à petit à ne compter que sur eux, et le soutien extérieur deviendra moins nécessaire. Ils recevront alors leur encouragement de la communauté et de l’accroissement de leur estime personnelle.

Devrait-on payer les ASC?

C’est une des réponses les plus difficiles à donner dans le cadre des soins de santé basés dans la communauté. Les disputes concernant les salaires des ASC sont une des causes d’échecs les plus fréquentes dans le travail des soins de santé primaire.

Autant que possible on devrait essayer d’organiser des programmes d’ASC en commun avec la communauté où les ASC ne sont pas rémunérés. Ceci devrait être possible dans les circonstances suivantes:

Il faut bien insister sur le fait que devenir ASC n’est pas un chemin vers la gloire et la fortune personnelle ou celle de sa famille!

Si la rémunération semble être essentielle on peut utiliser diverses méthodes.

Ne commencez pas à payer des salaires qui ne peuvent pas être maintenus. Le monde entier a trop d’ASC qui au début étaient bien payés et ont maintenant cessé d’exister par manque de fonds. Il vaut mieux que les ASC ne reçoivent pas de salaires ou que ceux-ci restent bas et constants plutôt qu’élevés mais vite disparus par manque d’argent.

En conclusion, la participation de la communauté semble être la base de presque tous les programmes sanitaires réussis à long terme.

Le vrai travail en commun permettra à un projet de durer. Si les gens apprennent à changer leurs mauvaises attitudes sanitaires et à en adopter des correctes, alors quand les experts s’en iront et que le financement s’arrêtera, leur santé se sera améliorée d’une façon permanente.

Cet article est une synthèse d’Isabel Carter, basée essentiellement sur le nouveau livre du Dr Ted Lankester ‘Setting Up Community Health Programmes’ (livre dont nous présenterons une critique dans notre prochain numéro). C’est avec plaisir que nous recevrons vos lettres qui permettront de continuer la discussion de ces problèmes.

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